Тайна марсианского метеорита Алан Хиллс

Рассказать всей Вселенной!

Маленький кусочек камня под названием «Алан Хиллс 84001» начал свое долгое путешествие через космос много тысячелетий назад. Но сначала он родился на планете Марс, где кристаллизовался из расплавленной породы. Это случилось около 4,091 миллиарда лет назад. В те времена, как считают ученые, на поверхности Марса существовала жидкая вода.

После своего появления на этот свет камень просто лежал и грелся на Солнце. Это продолжалось миллионы лет. Но однажды на поверхность Красной планеты упал огромный метеорит. Это случилось примерно 17 миллионов лет назад. И этот мощный удар выбросил нашего героя в космическое пространство, полное звезд…

Оказавшись в космосе, Алан Хиллс стал летать вокруг нашего Солнца. Шли годы, столетия, тысячелетия, эпохи. И постепенно орбита марсианского камня менялась. Этому способствовала гравитация разных планет. Или, даже, возможно произошло его столкновение с каким-то астероидом. И вот, 13 000 лет назад, Алан Хиллс (тогда у него было другое, какое-нибудь древнее марсианское имя) был захвачен гравитацией нашей планеты. И он упал с неба в промерзшие бесплодные земли Антарктиды. А именно — на ледяном поле Алан Хиллс, от которого наш путешественник и получил свое название. Это был финал эпического космического путешествия. Но это было только началом целой серии загадок, которые этот камень принес в наш мир.

Посланец с Марса

Метеорит нашли в Антарктиде 27 декабря 1984 года. Ученые, которые обнаружили камень, привезли его на снегоходе на свою базу. И поначалу космический путешественник особо никого не впечатлил. Это был вполне обычный метеорит обыкновенных размеров. Внешне он очень напоминал большую картофелину, которую опустили в смолу.

Все открытия были еще впереди. Интерес к метеориту Алан Хиллс возник лишь тогда, когда анализ его химического состава показал — это гость с Марса! Это было очень интересно. Так как до этого времени было найдено всего 11 подобных метеоритов. А этот был, безусловно, самым старым из всех. И это вызывало восторг у ученых. Потому что предполагаемый возраст находки делал ее единственным известным марсианским метеоритом, образовавшимся на «мокром Марсе». Этот термин означает период в истории Красной планеты, когда, как считается, жидкая вода присутствовала на поверхности планеты. И конечно же это означало, что если на Марсе когда-либо была какая-то микробная жизнь, то это был идеальный шанс доказать этот факт. И именно в этом месте вся эта история становится действительно интересной.

Аллан Хиллз 84001
Аллан Хиллз 84001

Заявление НАСА

В 1996 году группа ученых из Космического центра НАСА имени Джонсона под руководством Дэвида Маккея выступила с сенсационным заявлением. Исследователи сообщили, что согласно результатам их работы внутри метеорита Алан Хиллс  были обнаружены свидетельства присутствия окаменевшей микробной жизни. Команда утверждала, что они наблюдали в метеорите огромное количество каких-то микроскопических структур. Они были очень маленькими. Диаметром всего лишь 20–100 нанометров. И эти структуры были очень похожи на какие-то окаменелые нанобактерии.

И действительно, представленные материалы показали, что обнаруженные структуры внешне очень напоминали земные бактерии. Хотя были гораздо меньше по размерам. А некоторые из этих структур, как казалось, составляли что-то вроде колонии из неизвестных организмов. Поскольку они оказались плотно переплетены друг с другом. В добавок к этому, внутри метеорита Алан Хиллс были обнаружены следы организованных определенным образом кристаллов магнетита. И это было очень интересно. Поскольку эти кристаллы образуются только в результате биологических процессов. И могут рассматриваться как очень серьезный биомаркер.

Сделанное заявление было сенсационным! И освещалось информационными агентствами всего мира. Президент США Билл Клинтон даже сделал официальное телевизионное заявление об этих удивительных находках. Для многих это было последним доказательством того, что мы не одиноки во Вселенной.

Но, как это часто бывает, споры и скептицизм возникли уже с самого начала этой истории.

В метеорите Алан Хиллс нет никаких свидетельств жизни

Одним из основных аргументов против был такой — с большой долей вероятности мы имеем дело с загрязнением бактериями уже на Земле. Такого рода факты абсолютно достоверно установлены в отношении других марсианских метеоритов. Другим аргументом против был такой — неорганические процессы очень часто могут давать результаты, очень похожие на те, что наблюдаются в Алан Хиллс. И некоторые из них были впоследствии воссозданы в лабораторных условиях.

По мнению скептиков, в метеорите не было ничего такого, что нельзя было бы объяснить другими явлениями, кроме инопланетной жизни. Вдобавок к этому часто озвучивалась мысль, что обнаруженные структуры были просто слишком малы, чтобы поддерживать жизнь. И если бы они были реально живыми, это были бы наименьшие формы жизни, которые мы когда-либо видели.

Тем не менее команда упорно защищала результаты свои исследования. Ученые говорили, что структуры слишком сильно сплавлены с горной породой. И поэтому не могли попасть туда уже на Земле. Что кристаллы магнетита, имеющие наблюдаемую морфологию и структуру, с большей вероятностью возникли в результате биологических процессов. И что это гораздо более вероятнее, чем возникновение их в результате небиологических процессов.

Что касается лабораторных репродукций некоторых процессов, Маккей утверждал, что опровергатели использовали нереально чистое сырье в качестве отправной точки. И не смогли адекватно объяснить все особенности моделируемых процессов. И действительно, никто так и не представил никакого очевидного для всех способа объяснить одновременно все особенности, обнаруженные в метеорите Алан Хиллс. Поэтому дебаты продолжали разгораться.

Изображение подозреваемых окаменелых марсианских микробов
Изображение подозреваемых окаменелых марсианских микробов

Шли годы

Дискуссии на тему метеорита Алан Хиллс продолжаются уже много лет. И тайна марсианского метеорита до сих пор не разгадана. Несмотря на то, что были сделаны новые открытия в отношении этого выходца с Марса. Например, в 2010 году было объявлено, что было найдено больше данных в поддержку теории окаменелостей. А в 2020 году было обнаружено, что метеорит имеет азотсодержащую органику.

Ко всему этому следует добавить, что и в других марсианских метеоритах были обнаружены непонятные структуры. В 2019 году группа ученых из Венгрии обнаружила биомаркер нитевидных железоокисляющих бактерий и минерализованных остатков древних микробов в другом марсианском метеорите из Алан-Хиллс. Он имеет наименование ALH-77005.

И все же. Есть ли какое-либо подтвержденное доказательство того, что жизнь на Марсе действительно существует? Или, по крайней мере, когда-то существовала? На данный момент таких доказательств нет. Но эта проблема вызывает много споров. И ценность метеорита Алан Хиллс 84001 состоит в том, что он выдвинул на передний план проблему астробиологии, которая является теоретической наукой о жизни в других мирах.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Комментировать

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: