Железный астероид Психея

Самые первые астероиды были открыты чуть более двух веков назад. И это было что-то новое для астрономии. Сначала была обнаружена лишь небольшая группа этих объектов. Их без труда можно было наблюдать с помощью телескопов, существовавших в те времена. Шли годы, и известных астероидов становилось все больше и больше. И когда к концу XIX века появилась технология астрофотографии, было обнаружено так много астероидов, что один астроном той эпохи назвал их «паразитами небес». Но это были еще цветочки. После того, как в конце 20-го века начали работать комплексные программы по исследованию космоса, скорость обнаружения астероидов возросла многократно. И сегодня их уже известно более полумиллиона.

Неправильные камни

Большинство известных астрономам астероидов представляют собой довольно маленькие объекты. Не более нескольких километров в поперечнике. Они слишком малы, чтобы быть сферическими по форме, и скорее напоминают бесформенные камни. Изучая спектры света, который отражают эти тела, можно определить, из чего они состоят. И ученые обнаружили, что астероиды могут иметь разный химический состав. Многие из них – это обыкновенные камни. Однако некоторые целиком состоят из железа, никеля и других металлов.

В наши дни никто не считает астероиды «паразитами». А даже наоборот. Современные астрономы считают астероиды очень важными объектами. По разным причинам. Сегодня мы знаем, что астероиды являются «остатками» процесса формирования планет. И таким образом могут дать ученым ценные подсказки относительно условий, которые существовали, когда возникли планеты Солнечной системы. Включая нашу Землю.

Именно для получения подобной информации к астероидам было отправлено насколько автоматических научных миссий.

Ученым известно, что на протяжении всей своей истории Земля неоднократно подвергалась воздействию различных астероидов. Эти  события, несомненно, влияли на ход ее геологической и биологической эволюции. В окрестностях Земли и сегодня есть астероиды, которые могли бы повторить подобные события это будущем. Поэтому очень важно обнаружить все эти огромные космические камни прежде, чем они обнаружат нас.

Другая причина, по которой астероиды могут иметь важное значение – они являются перспективным источником ресурсов. Особенно те, которые состоят из металлов.

Психея

Самый большой металлический астероид, и фактически один из самых массивных астероидов в главном поясе астероидов, был обнаружен в марте 1752 года итальянским астрономом Аннибале де Гаспарис. Ученый дал ему имя «Психея». Такое имя носила девушка из греческой мифологии, которая олицетворяла «душу» или «дыхание жизни». Астероид Психея – это объект неправильной формы, длина которого составляет около 275 на 200 километров. Психея облетает вокруг Солнца один раз за пять лет.

В середине 1970-х годов этот объект прошел очень близко от другого, меньшего по размерам астероида. Это сближение позволило приблизительно измерить его массу. И из ее значения можно было определить среднюю общую плотность Психеи. Она оказалась примерно в четыре-шесть раз больше, чем у воды.

Такая высокая плотность свидетельствует о высоком содержании металлов. Об этом же факте свидетельствуют результаты работ по изучению спектров отраженных сигналов. По всем расчетам выходит, что более 90% материала Психеи – это железо, никель и другие металлы. Существует предположение, что Психея может являться выживающим металлическим ядром какой-то древней «протопланеты». Которая могла быть разрушена в результате ударов других астероидов, прежде чем смогла завершить процесс формирования в истинную «планету».

Миссия НАСА

Поэтому этот астероид представляет определенный интерес как для ученых, изучающих историю Солнечной системы, так и для вполне прагматичных людей. Несколько лет назад НАСА приступило к разработке миссии под названием «Психея», которая должна будет отправиться к одноименному астероиду. Среди целей миссии – определение структуры железа и других металлов, присутствующих на астероиде и уточнение его состава. Миссия Психея в первую очередь является научной экспедицией. Но отработанные в ходе ее выполнения технологии заложат основу для будущих разработок ресурсов на астероидах.

Запуск миссии запланирован на август 2022 года. В мае 2023 года аппарат совершит специальный маневр, используя гравитационное поле Марса, и направится к астероиду Психея. Прибытие к месту назначения запланировано на январь 2026 года. Ожидается, что космический аппарат проведет как минимум 21 месяц на орбите вокруг астероида.

Миссия «Психея» – это дело хоть и не столь отдаленного, но все же будущего. Любые операции по добыче ресурсов, которые могут быть развернуты на одноименном астероиде случатся не ранее, чем через несколько десятилетий.

Хотя этот объект выглядит в телескоп как медленно движущаяся «звезда», любой, кто смотрит на Психею, возможно, видит проблеск нашего будущего.

При условии, что мы будем действовать разумно и эффективно.

Оставьте комментарий

Войти с помощью: 
Optimized with PageSpeed Ninja

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: