Наука астробиология. Поиски жизни. ч.3

Недавние исследования показали, что жизнь, возникшая на ранней Земле, существовала поначалу в чрезвычайно жестких условиях

0

Поиски внеземной жизни

Жизнь на Земле развивалась в очень специфических условиях. Эволюция изменила химический состав нашей планеты очень быстро, например в результате возникновения фотосинтеза. Состав атмосферы изменился, в ней стало больше кислорода, что привело к образованию озонового слоя и появлению связанной с этим фактором защитой жизни от жесткого ультрафиолета Солнца. Изменение химического состава Земли помогло ранней жизни выжить.

Присутствие кислорода само по себе является биологическим маркером наличия жизни здесь, на Земле. Но как бы мы узнали о наличии жизни на другой планете, если она развивалась в совсем других условиях? Или как, например, мы сможем увидеть признаки жизни на планете, где жизнь, возможно, процветала в прошлом, а теперь может быть уже погибла?

Биосигнатуры

Изучение и обнаружение организмов, способных выжить в экстремальных условиях на Земле обеспечит понимание характеристик, при которых внеземная жизнь может выжить на другом планетарном теле. Эти характеристики, будь то способность защитить себя от ультрафиолетового излучения, или способность выживать длительные периоды времени без воды или при крайне низких условия давления, создают биологический образ, который сможет помочь найти похожие организмы на других планетах. Следы соединений, образующихся при взаимодействии микроорганизмов с поверхностными минералами могут, например, обеспечить биологическую подпись как существующей, так и вымершей жизни.

По мере того как база данных биологических сигнатур растет, она обеспечивает все больший шанс обнаруживать признаки жизнедеятельности внеземных организмов. Данные, порученные из космоса от телескопа «Кеплер» НАСА дают основание полагать, что существует не менее 40 миллиардов планет, размером подобных Земле, расположенных в обитаемой зоне солнцеподобных звезд и красных карликов, и это только в Млечном пути. Это говорит о том, что возможно существуют и другие места, где есть жизнь. Более 3500 экзопланет уже обнаружены, и из них более чем 30 расположены в «обитаемых зонах» своих звезд.

Защита других планет

Защита планет является очень важным вопросом, особенно при поисках жизни в инопланетных условиях. Посылая зонды к различным планетарным телам в поисках признаков жизни, нам нужно убедиться, что мы не загрязняем это тело микроорганизмами с Земли, и что мы умеем изучать эти новые среды в их естественном состоянии.

Определение того, какие именно организмы смогут выжить при таком путешествии, является ключевым элементом в обеспечении того, что загрязнения не произойдет, и должно быть учтено, например, при разработке методов стерилизации поверхностных роверов. Этот принцип также должен применяться в обратном направлении. При обнаружении признаков жизни в другом месте нашей Солнечной системы мы должны принять меры предосторожности для защиты биосферы Земли.

Исследование Солнечной системы в будущем

Земля обеспечивает чрезвычайно сложную систему жизнеобеспечения для многих миллионов видов, и микроорганизмы очень важны в этой цепи жизни. Микроорганизмы также используются в биотехнологиях,
в традиционных и современных методах приготовления пищи. Организмы, которые смогли выдержать весьма жесткие условия космоса смогли доказать, что могут быть жизненно важным элементом будущих исследований по формированию биологических систем жизнеобеспечения. Эти знания окажут будущим межпланетным колонистам помощь в получении кислорода, например, при переработке углекислого газа и отходов. Они смогли бы сформировать основы будущей сельскохозяйственной технологии в космосе, используемой для создания грунта на поверхности других планет, предназначенной для того, чтобы помочь колонистам, например, в растениеводстве.

Биотехнологии

При раскрытии секретов выживания жизни на Земле астробиология нашла себе несколько замечательных применений.
Например, порошок, используемый в стиральной машине, работает в условиях высоких температур потому что содержит протеины, извлеченные из микробов, которые живут в горячих вулканических источниках. Природа этого явления также помогла в обнаружении организмов, способных выжить и в других экстремальных условиях, и это может играть определенную роль в таких областях, как использование организмов для удаления или нейтрализации загрязняющих веществ на Земле.

Что если?

Недавние исследования показали, что жизнь, возникшая на ранней Земле, существовала по началу в чрезвычайно жестких условиях. Это говорит о том, что жизнь может формироваться и сохраняться и на других планетах, хотя мы работаем пока только с одним примером. Возможно жизнь на других планетах возникла поздно или была не такой живучей. Теперь мы знаем, что существует много экзопланет, или планет, вращающиеся вокруг других звезд, где вполне возможно существование микробной жизни. Фактическое открытие микробов или любой другой формы жизни в других мирах было бы одно из самых больших открытий всех времен, а неопровержимые доказательства существования внеземной жизни навсегда изменит то, как мы, как люди, относимся ко всем
граням собственного существования.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотитеПринятьПрочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: