Большой Барьерный риф. Чудо планеты Земля

Большой Барьерный риф рыбки Жизнь на Земле

Большой Барьерный риф. Кто из нас не слышал это странное словосочетание? Что же это такое? Это друзья мои, самая большая экосистема, которая существует на нашей с вами планете. Давайте сегодня вспомним несколько интересных фактов об этом уникальном объекте.

Его открыл британский мореплаватель Джеймс Кук, когда отправился в свою первую научную экспедицию. По заданию Британского Адмиралтейства отважный капитан вел поиск в южной части Тихого океана любых признаков так называемой Terra Australis Incognita (неизвестная Южная земля). Которая, по мнению Королевского общества Великобритании, обязательно должна была существовать.

Корабль «Индевор», которым командовал Кук, обнаружил Большой Барьерный риф очень элегантным образом. Он просто сел на мель, которая являлась частью этого природного объекта. Это случилось 11 июня 1770 года. Команда потратила более шести недель на ремонт корабля. Это происходило на близлежащем пляже в устье реки, которую Кук назвал по имени судна — «Индевор». Здесь же они познакомились с местными жителями. Которые веками знали об этом чуде природы. И сильно смеялись, державшись за животы каждый раз, когда кто-нибудь из моряков рассказывал, как именно их судно село на мель.

Большой барьерный риф вид из космоса
Спутниковое изображение Большого Барьерного рифа в 2001 г. Фото: NASA / GSFC / LaRC / JPL, команда MISR.

От миоцена до наших дней

Этот огромный природный пояс образован примерно двумя тысячами рифов и почти тысячей островов. Его площадь составляет более 344 000 квадратных километров. Большой Барьерный риф расположен в Тихом океане вдоль северо-восточной части Австралийского континента. Он имеет протяженность около 2500 километров. Состоит Большой Барьерный риф из живых кораллов, растущих на мертвых кораллах. Эта совокупность мертвых кораллов представляет собой огромные каменные стены. Которые в некоторых местах достигают ста метров в высоту!

Самые старые рифы, которые можно здесь найти, относятся к эпохе миоцена. Они появились здесь примерно двадцать три миллиона лет назад. Шли годы, и рифы расширялись, поскольку коралловые полипы рождались, росли и умирали. Около 20000 лет назад, когда побережье Квинсленда (Австралия) было расположено очень близко к внешнему краю рифа, австралийские аборигены вовсю контактировали с ним. А так же с тысячами живых существ, его населявших.рифы возле Австралии

На самом деле Кук, скорее всего, был не первым европейцем, который открыл это одно из величайших чудес света. Очень вероятно, что португальцы бывали в этих местах в шестнадцатом или семнадцатом веках. Но несомненно одно — именно британская экспедиция первой представила научное описание Большого Барьерного рифа.

Большой барьерный риф под угрозой исчезновения

Несмотря на то, что риф находится под защитой ЮНЕСКО и Управления морского парка Большого Барьерного рифа, его будущее в опасности. Всему виной повышение температуры океана. Используя изображения, полученные со спутника Sentinel — 2 Европейского космического агентства, ученые заметили изменение цвета Большого Барьерного рифа. Это явление было подтверждено позже непосредственно на месте.кораллы Большого барьерного рифа

Обесцвеченный коралл Акропора (на переднем плане) и обычная колония (на заднем плане). Остров Кеппел, Большой Барьерный риф. Из открытых источников.

Изменение цвета или обесцвечивание происходит, когда водоросли, обитающие в тканях кораллов, улавливающие энергию Солнца и придающие кораллам цвет, погибают в связи с повышением температуры водыХотя кораллы могут восстанавливаться, они также могут и погибать, теряя цвет и становясь белыми. За последние несколько лет Большой Барьерный риф пережил уже несколько эпизодов массового обесцвечивания кораллов.Большой барьерный риф в опасности

Дельфины и дюгони в опасности

Но изменение цвета — не единственная угроза для рифа. Есть и другие проблемы. Например — распространение морских звезд с шипами, которые пожирают живые кораллы. И эти звезды очень сильно угрожают выживанию Большого Барьерного рифа. Ученые считают, что эти два фактора ответственны за самое крупное сокращение кораллов с 2016 года. Только представьте себе — за последнюю четверть века риф потерял половину своего живого кораллового покрова!

Эти угрозы оказывают влияние и на виды, обитающие вокруг кораллов. Такие, например, как австралийский курносый дельфин. А ведь он, как считается, и раньше находился под угрозой исчезновения. А еще исчезают дюгони, популяция которых в центре и к югу от рифа упала на 95%. Так же пострадали некоторые виды акул, в том числе обыкновенная серая акула, полностью исчезнувшая с восточного побережья Австралии. Истощаются и запасы морских трав, которыми питаются дюгони и зеленые черепахи.

Спасите чудо природы!

Большой Барьерный риф является самым большим живым сооружением, которое можно увидеть даже из космоса! Его неисчислимая экологическая ценность побудила ЮНЕСКО в 1981 году включить объект в список объектов Всемирного наследия. И это природное сокровище многие австралийцы считают частью своей идентичности. Будет очень печально, если мы не сумеем сохранить этот потрясающий природный заповедник для своих потомков.

 

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделитесь с друзьями!
Живой Космос
Добавить комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: