Черные льды Меркурия

Лед в кратерах Меркурия Исследования космоса

Меркурий – это самая маленькая, и самая близкая к Солнцу планета Солнечной системы. В этом мире без атмосферы днем ​​температура поверхности достигает 430 ° C! А ночью она опускается до отметки -180 ° C. Согласитесь – это не то место, где можно ожидать найти воду. Но, несмотря ни на что, она там есть! Северный полюс Меркурия является местом, где хранятся, до поры до времени, огромные запасы водяного льда. Для нужд будущих колонистов😉.

И этот лед имеет темный цвет. Потому что он содержит очень много органических веществ.

Ледники Меркурия

Впервые отложения льда на северном полюсе Меркурия астрономы обнаружили в 1991 году. Сделали они это открытие в ходе проведения радиолокационных наблюдений с использованием радиотелескопа Аресибо. Как и на Луне, в полярных областях Меркурия есть кратеры, дно которых никогда не получает свет Солнца. Поэтому неудивительно, что многие исследователи предполагали наличие льда внутри этих кратеров. А откуда же взялась эта вода? Да все просто. Ее принесли кометы, которые время от времени сталкиваются с Меркурием. Вопрос решен.😁

Поэтому, когда в 2011 году зонд НАСА «Мессенджер» вышел на орбиту вокруг Меркурия, одной из его целей было обнаружение этих отложений. Наличие которых к тому времени не вызывало у ученых никаких сомнений. Однако это оказалось совсем непросто.

Камеры зонда не увидели лед. И нужно было дождаться данных от лазерного высотомера MLA, чтобы подтвердить, что на дне некоторых кратеров находится материал с высокой отражательной способностью. И эти данные должны соответствовать информации об области, определенной обсерваторией Аресибо. Но и это не было бы окончательным доказательством. Необходимо было, чтобы нейтронный спектрометр NS и камера MDIS тоже подтвердили существование водяного льда.

Советуем почитать  Эй, Вселенная! Есть здесь кто-нибудь, кроме нас?

Странный материал

Однако камеры «Мессенджера» вдруг обнаружили странный материал на дне северных кратеров. Вопреки все предположениям, на изображениях не было видно ледяных отложений. А вместо них было найдено неопознанное темное вещество. Исследователи и раньше предполагали, что лед Меркурия смешан с поверхностным реголитом – пылью. Так же, как и на Луне. И, следовательно, его будет сложно обнаружить. Но они никак не ожидали, что лед будет намного темнее остальной поверхности.

Меркурий снимок Мессенджера
Кратеры северного полюса Меркурия постоянно затенены. Данные получены от камеры MDIS (синий) и лазерного высотомера (желтый). В розовом – те, которые имеют стойкий оттенок в соответствии с данными от двух инструментов. Источник: NASA.

Но как будто этого было недостаточно, появилась еще одна загадка. Дно многих из кратеров, где были обнаружены эти странные отложения, имело среднюю температуру от -150º до -50º C. Что намного выше равновесной температуры обнаженного чистого льда – примерно -173º C. Ответом на эту загадку стало предположение, что лед смешан не только с реголитом. Но и с темными органическими веществами, которые предотвращают его сублимацию благодаря слою толщиной десять или двадцать сантиметров. И, кстати, именно они (органические вещества) придают ему характерный темный цвет.

Это все хорошо, но откуда же взялась вся эта органика?

Местная органика

Текущие теории предполагают, что она могла образоваться непосредственно на дне кратеров под действием энергичных ионов, захваченных магнитосферой планеты (в основном протонов солнечного ветра). Ну и еще не стоит сбрасывать со счетов воздействие космических лучей. Среди образующихся таким образом органических молекул есть альдегиды, кетоны, спирты, амины и органические кислоты. Северный полюс Меркурия, таким образом, может быть крупнейшим хранилищем сложных органических веществ, ближайшим к Солнцу!

постоянно затененные кратеры Меркурия
Кратеры северного полюса Меркурия с постоянными тенями. Розовом обозначены кратеры с ярким материалом, обнаруженные лазерным высотомером. Источник: НАСА.

О каком количестве льда идет речь? Трудно сказать. Но верхний предел может составлять около трех миллиардов тонн (3 x 10 15 кг). Это примерно три горы Эверест.  Что очень немало для ближайшей к Солнцу планеты. Для сравнения: на Луне, как считается, количество льда в тысячу раз меньше. И у Меркурия есть не только «грязный» лед. Но и чистый. Данные, полученные с «Мессенджер», показывают, что на дне некоторых кратеров, таких как Прокофьев, есть участки чистейшего льда, подверженные воздействию вакуума открытого космоса.

Советуем почитать  Кратер Езеро. Древнее озеро Марса

Изучение этих залежей льда, богатого органическими веществами, несомненно, представляет собой очень интересную цель. К сожалению, поверхность Меркурия – одно из самых труднодоступных мест в Солнечной системе с точки зрения энергетики перелета.

Современное изучение Меркурия

В настоящее время к Меркурию направляется миссия «БепиКоломбо». Европейское и японское космические агентства объединили усилия, и отправили ее в космос в 2018 году. Прибытие экспедиции к Меркурию ожидается в 2025 году. В состав миссии входят два орбитальных аппарата, которые предназначены для исследования поверхности самой близкой к Солнцу планеты.

Есть исчезающе маленький шанс (но все же он есть!), что российский проект Меркурий-П тоже будет когда-то завершен и отправлен к Меркурию.

Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос
Добавить комментарий