Chrysomallon squamiferum. Железная улитка

Поделитесь с друзьями!

Жизнь — удивительное явление. И ее формы могут принимать самые причудливые обличия. Наука обнаружила на этой планете множество животных, которые эволюционировали, чтобы защищаться от внешних угроз. Например слоны рождаются без клыков, чтобы не привлекать внимание браконьеров и мышей. А последние становятся все более устойчивы к ядам. А уж про котиков и говорить не приходится. Они сразу рождаются такими, чтобы их нужно было срочно кормить и баловать😁.

Но одно сравнительно недавнее открытие, совершенное на дне Индийского океана, обескуражило даже видавших виды биологов. Потому что они обнаружили животное, которое, похоже, взяло пример у людей, проектирующих танки. Ведь именно таким способом эти существа решили защитить себя от естественных хищников.

В 2015 году исследователи сообщили, что ими была обнаружена странная чешуйчатая ​​улитка. Этот океанический моллюск обитает возле гидротермальных жерл на дне океана. И, похоже, это милое животное является серьезной проблемой для хищников. Потому что его раковина и чешуя состоят из… железа. Сульфида железа, если точнее. И ее нога, та часть, что выступает из панциря, с помощью которой улитка скользит по дну, тоже покрыта защитной железной чешуей. А все вместе это похоже на что-то вроде кольчуги или металлической брони. И поэтому такое животное можно даже поймать магнитом.

бронированная улитка
Бронированная улитка. Из открытых источников.

Улитка, которая носит броню

Так как же так получилось? Все просто. Эта странная улитка использует особый тип бактерий для создания своего сверхтвердого щита. И эти бактерии помогают чешуйчатой улитке защитить себя не только от крабов. А так же и от других улиток, которые хотели бы ее скушать.

Но, как это ни странно, ученые так и не смогли точно выяснить, почему именно этот вид чешуйчатой ​​улитки имеет железный панцирь. «Это очень странно, потому что у многих улиток должны быть одни и те же хищники», — заявила по этому поводу биолог Шана Гоффреди. «Так что я не думаю, что есть что-то особенное в тех угрозах, с которыми они сталкиваются. Но все же похоже, что только эта улитка действительно вдруг усилила свою защиту по какой-то неизвестной нам пока причине».

Ответ может заключаться не в угрозе, исходящей не от хищников, а в угрозе, исходящей от окружающей среды. Гидротермальные источники, которые эти крутые бронированные морские обитатели называют своим домом, выделяют довольно токсичное количество сульфидов. Бактерии внутри улиток и на их телах превращают эти сульфиды в сульфид железа. А он, в свою очередь, используется для построения сверхтвердых оболочек и металлической чешуи. Безотходное производство, так сказать. «Я думаю, что микробы играют роль в изменении природы этого соединения, делая его менее ядовитым», — добавила Гоффреди.

Итак, друзья. Призываю всех, кто имеет среди друзей и знакомых моллюсков и ракообразных, носящихся без устали по дну океана, не связываться с этими медленными, но крепкими броненосцами. Такая улитка — нам не друг!  А то как бы чего не вышло…😉

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Поделитесь с друзьями!

Оставьте комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: