Что отличает живое от неживого?

В наше время среди биологов до сих пор нет согласия в одном интересном вопросе – что же такое жизнь? Считается, что ее характеризуют несколько факторов. Это способность к самовоспроизводству, активное поддержание границы между внутренней средой организма и внешним миром и наличие метаболизма. К ним также можно добавить способность мутировать и развиваться. И быть частью сообщества подобных себе существ. Лишь в таком случае возможна эволюция, описанная Чарльзом Дарвиным.

Вирусы – живые или нет?

Но вот что интересно. Наличие всех этих характеристик – это необходимое условие для того, чтобы что-то считалось живым. И поэтому например, возникает сомнение – а вирусы то живые?  Ведь они не могут размножаться сами. Для воспроизводства им нужен клеточный аппарат какого-то живого организма. Кроме того, когда вирусы находятся в состоянии покоя, они переходят в инертное застывшее состояние. Метаболизм у них при этом полностью отсутствует.

Выше были перечислены общие параметры. Ими, вероятно, должна обладать жизнь и за пределами нашей планеты. Но, возможно, живые организмы на других планетах будут иметь более специфические черты. Например, может оказаться, что жизнь не всегда использует клетки или жидкую воду. Также не исключено, что внеземная жизнь использует для своего метаболизма совершенно другие химические элементы.

И все же некоторые исследователи полагают, что внеземная жизнь по биохимическому, метаболическому и клеточному составу будет очень похожа на земную. Хотя при этом внешний вид жизни в другом месте Вселенной может весьма сильно отличаться от всего, что мы знаем. С другой стороны, есть ученые, которые утверждают – внеземная жизнь может иметь принципиально иную основу. И следовательно быть чужой нам. Не только по своим внешним аспектам, но и по своим основным принципам.

Другая жизнь

Есть еще одна проблема в установлении понимания того, что может считаться живым. Она заключается в том, что само понятие «жизнь» является нашим собственным изобретением. Как бы мы ни пытались составить определение жизни, неизбежны возникнут случаи, когда различие между живым и неживым будет размыто или неопределенно.

Поэтому, если учитывать что это справедливо даже для земных организмов, нам остается только догадываться, какие трудности возникнут при оценке возможности существования жизни в другом месте. Исследуя другие миры, мы можем столкнуться со странными жизненными формами. Они будут очень отличаться от любых наземных видов. Некоторые из этих инопланетных форм, несмотря на свою неизвестность нам, вполне могут оказаться живыми.

Но настоящей серьезной проблемой для нас может стать даже не наша неспособность ориентироваться в свойствах простых инопланетных биологических систем. Гораздо важнее научиться распознавать существ, которые развиты значительно больше, чем мы. Они могут оказаться совершенно иными, чем мы, по внешнему виду и своему строению. Нельзя исключать и другую возможность – они могут быть даже частично или полностью искусственными организмами.

Виртуальная жизнь

Относительно этой последней возможности. В научной среде все чаще высказываются мысли, что некоторые компьютерные программы в каком-то смысле живы. Противники этой идеи оспаривают подобную точку зрения. Они утверждают, что жизнь обязательно должна иметь материальную основу.

В любом случае мы можем предположить, что наступит время, когда генная инженерия позволит выращивать искусственные части тела. А прямая связь между мозгом и компьютером может привести к экспоненциальному росту физических и интеллектуальных способностей человека. Невозможно предсказать, к чему могут привести такие исследования, если технологии продолжат развиваться в течение тысяч или миллионов лет.

Возможно, подобная технологически обусловленная эволюция уже произошла у других цивилизаций Вселенной.

И поэтому возникает вопрос: может подобная цивилизация попасть под параметры того, что мы именуем жизнь? Или это совсем другой уровень существования материи, для которой мы не более чем зеленые водоросли в заросшем пруду?

Оставьте комментарий

Войти с помощью: 
Optimized with PageSpeed Ninja

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: