Что такое падающая звезда?

падающая звезда

Короткий ответ:
Это световой эффект, который Вы видите, когда небольшой космический камень входит в атмосферу. Официально он называется метеор.

Подробный ответ:
Если Вы будете смотреть на звездное небо из темного места в течение длительного периода времени в ясную безлунную ночь, есть большая вероятность, что Вам повезет увидеть то, что в народе называют «падающая звезда». Кажется, будто звездочка летит по небу с довольно большой скоростью. Явление обычно длится не более нескольких секунд. Согласно старинному народному поверью, увидев падающую звезду можно загадать желание.

«Падающая звезда» – на самом деле неправильное название. Потому что это явление не имеет ничего общего со звездами. Оно происходит тогда, когда небольшой космический камень входит в атмосферу Земли на большой скорости. Из-за огромной теплоты, возникающей в результате трения камень испаряется, а молекулы воздуха начинают светиться. Это явление возникает вовсе не на огромных расстояниях во Вселенной. А высоко в атмосфере Земли. Официальное название явления — «метеор».

Помимо восьми планет с их спутниками и кольцами, а также бесчисленных астероидов и комет, по Солнечной системе перемещается огромное количество мелкой пыли, песка и камней. Все это так называемые метеороиды. Они регулярно «сталкиваются» с более крупными планетами на высокой скорости. Часто она составляет от 10 до 20 километров в секунду. При этом остается светящийся след, который быстро гаснет.

Когда метеороид имеет более или менее крупные размеры (хотя бы несколько десятков сантиметров), часть его может упасть на землю в виде метеорита. Поэтому сопровождающий его метеор намного ярче. Астрономы называют такое явление болид. Кстати, метеориты находили не только на Земле. Но и на Марсе. Это сделал беспилотный марсоход Opportunity.

Когда Земля пересекает орбиту кометы на ее орбите вокруг Солнца, видно гораздо больше метеоров, чем обычно. Пыль и обломки кометы со временем распространяются по всей ее орбите. Поэтому всякий раз, когда наша планета пересекает эту орбиту, большое количество кометной пыли попадает в атмосферу. В результате можно наблюдать метеоритный дождь, часто длящийся несколько дней. Самый известный метеорный поток — это Персеиды. Его можно наблюдать каждый год около 12 или 13 августа. Пыль в этом рое исходит от кометы Свифта-Туттля.

Живой Космос