Что такое загадочный пульсар?

что такое пульсар

Короткий ответ:
Это быстро вращающийся и пульсирующий остаток взорвавшейся звезды.

Длинный ответ:
Массивные звезды заканчивают свою жизнь катастрофической вспышкой сверхновой. При этом большая часть звезды уносится в космос с большой скоростью. А ядро звезды коллапсирует под действием собственной гравитации. Если масса ядра превышает массу Солнца в несколько раз, образуется черная дыра. Но во многих случаях конечным продуктом является так называемая нейтронная звезда.

В нейтронной звезде атомы упакованы очень близко друг другу. И электроны буквально втиснуты в атомные ядра. В результате получается небольшой сверхкомпактный шар, состоящий почти исключительно из нейтронов — незаряженных ядерных частиц. Нейтронные звезды в несколько раз массивнее Солнца. Но обычно они не намного больше тридцати километров в диаметре. Одна чайная ложка вещества нейтронной звезды весит столько же, сколько все люди на Земле вместе взятые.

Поскольку коллапсирующие звезды начинают вращаться все быстрее и быстрее по мере того, как становятся меньше, нейтронные звезды имеют очень высокие скорости вращения. Иногда они делают многие сотни оборотов в секунду. Кроме того, при этом сильно возрастает напряженность магнитного поля звезды. Оба эффекта приводят к тому, что некоторые нейтронные звезды можно наблюдать с Земли как пульсары

По мере того, как электрически заряженные частицы движутся вдоль силовых линий магнитного поля и накапливаются вблизи магнитных полюсов, на вращающейся нейтронной звезде образуются две чрезвычайно горячие точки. Эти горячие точки испускают во Вселенную богатое энергией излучение двумя противоположно направленными довольно узкими лучами. Поскольку магнитные полюса обычно не совпадают с осью вращения нейтронной звезды, эти лучи проходят через Вселенную много раз в секунду, как лучи света от маяка.

Когда Земля находится на пути одного из таких вращающихся лучей, можно увидеть так называемый пульсар. Маленькая нейтронная звезда излучает короткие импульсы видимого света, радиоизлучения или рентгеновского излучения много раз в секунду.

Первый пульсар был открыт в 1963 году британским астрономом Джоселин Белл. Из-за высокой частоты и чрезвычайно стабильного периода вращения космического мигающего шара некоторое время предполагалось, что это искусственные радиосигналы от инопланетной цивилизации!

Живой Космос