Динозавры. Что мы знаем об этих животных?

Рассказать всей Вселенной!
  • 1
    Поделиться

Динозавры, друзья мои, это самые потрясающие животные, когда-либо существовавшие на Земле. Ну после котиков, естественно😊. Доисторические гиганты доминировали на этой планете очень много лет назад. И поэтому ученым, которые пытаются установить все их параметры, приходиться нелегко. Ведь в распоряжении науки имеются лишь окаменевшие останки возрастом десятки и даже сотни миллионов лет…

Динозавры — не ящерицы!

Многие люди думают, что динозавры — это просто такие ящерицы-переростки. Ну типа Годзиллы. Нет, это совершенно не так. Хотя название «динозавр» (придуманное сэром Ричардом Оуэном в 1842 году) в переводе с греческого и означает «ужасный ящер», динозавры — это совершенно отличная от ящериц группа животных. Да. У них, как и у всех животных Земли, есть общий предок. Однако на самом деле ящерицы примерно так же далеки от динозавров, как современные птицы.

Гигантские кости неизвестных существ люди находили в земле очень и очень давно. Не понимая, кому они принадлежат, человек придумывал самые разные объяснения. В Китае, например, считали, что это кости драконов. Да и остальные мифы про летающих ящеров, извергающих огонь, которые распространены в культурах всего мира, имеют, по всей видимости, ту же природу.

Динозавры, как отдельный вид животных, впервые были описаны в 1822 году. Когда в графстве Сассекс, Англия, были обнаружены останки травоядного динозавра, позже получившего название игуанодон. Вскоре после этого открытия был найден и первый плотоядный динозавр — мегалозавр.

Рисунок игуанодона
Игуанодон. В ожидании удара астероида. Из открытых источников.

Почему вымерли динозавры

Считается, что в период примерно от 230 до 65 миллионов лет назад (мезозойская эра) динозавры были доминирующей формой жизни на Земле. Однако в конце мезозоя динозавры и многие другие виды животных вымерли. Причиной этого исчезновения, по мнению науки, является глобальное изменение климата Земли, вызванное ударом гигантского метеорита.

Динозавры считаются рептилиями. Однако, в отличие от большинства современных рептилий, все динозавры ходили на прямых лапах. Такой способ перемещения отличается от используемого ящерицами или крокодилами. У этих животных верхняя часть конечности расположена горизонтально по отношению к телу. А нижняя ее часть, начиная от «коленного» сустава, непосредственно прилегает к земле. Из-за этого ящерицы и крокодилы движутся очень близко к земле. И, как кажется, волочатся по ней животом.

Есть и другие отличия между динозаврами и остальными рептилиями. Многие ученые считают, что динозавры были, по крайней мере, частично, «теплокровными». То есть температура их тела не зависела от окружающей среды. Змеи и другие рептилии регулируют температуру своего тела, греясь на Солнце или переходя в тень по мере необходимости. И если тело рептилии станет слишком холодным, ее метаболизм замедлится. И животное даже может перейти в состояние спячки.

Тирранозавр
Тираннозавр что-то подозревает. Из открытых источников.

А вот теплокровные животные, такие как млекопитающие и птицы, поддерживают постоянную температуру тела. Независимо от своей активности или условий окружающей среды. Это позволяет млекопитающим и птицам быть активными и быстро перемещаться даже в условиях холодного климата. Однако есть и минусы. Для поддержания постоянной температуры тела требуется огромное количество энергии. Намного больше энергии, чем для жизнедеятельности рептилий. Именно по этой причине, возможно, теплокровные динозавры были обречены на гибель в условиях отсутствия пищи после удара метеорита. Просто у них вдруг не стало еды для пополнения энергии.

Крылья, ноги и хвосты

Мезозойская эра условно разделяется учеными на три периода: триасовый — от 254 до 204 миллионов лет назад; юрский — от 204 до 140 миллионов лет назад; и меловой — от 140 до 65 миллионов лет назад. В эти периоды на Земле появилось огромное разнообразие самых разных динозавров. Люди часто считают, что все динозавры жили на Земле одновременно. Однако это вовсе не так. Динозавры, жившие во времена триаса, например платеозавр, на самом деле на шкале времени оказались бы еще дальше от мелового тираннозавра, чем мы.

Динозавры имели самые разные размеры. Один из самых маленьких, Compsoganthus, был размером с курицу. Самыми крупными были зауроподы. Эти динозавры имели длинные хвосты и длинные шеи. К этой группе можно отнести апатозавра и диплодока. Длина этих животных могла достигать 40 метров! Самым крупным хищником был знаменитый тираннозавр. Он умел ходить на двух ногах, а его тело могло достигать 12 метров в длину.

Крылья, ноги и хвосты
Доисторические птицы спешат занять образовавшуюся экологическую нишу после вымирания динозавров. 65-67 миллионов лет назад, цвета восстановлены. Фото НАСА.

И еще несколько фактов о динозаврах. На самом деле у них не было ни плавников, ни крыльев. Животные, которые жили в море в эпоху динозавров, были морскими рептилиями. И их называют плезиозавры, а не динозавры. И летающие рептилии, такие как птеродактиль, не считаются динозаврами тоже. На самом деле это птерозавры.

Но хотя динозавры и не летали, они, похоже, тесно связаны с современными птицами. Динозавры тероподы (они тоже умели ходить на двух ногах, как тираннозавр) имеют некоторые общие костные структуры с птицами, которых нет ни у одной другой группы животных.

Итак, подведем итог. Кто же такой динозавр? Это рептилия, которая жила от 220 до 65 миллионов лет назад. Она ходила на прямых ногах. И была, возможно, теплокровной. Не имела плавников или крыльев. И тесно связана с современными птицами.

И никаких ящериц, друзья!

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!
  • 1
    Поделиться

Оставьте комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: