Древние реки Марса

0

Ученые провели новое исследование по изучению русел древних марсианских рек. Оно показывает, что они были в среднем шире земных, и когда-то несли большие объемы воды. Было установлено, что жидкая вода на Марсе существовала в относительно недавней истории Марса. Возможно всего миллиард лет назад. И это большая загадка, учитывая текущий пустынный ландшафт Красной планеты, ее тонкую атмосферу и небольшое количество получаемого Марсом солнечного света. Эти особенности должны были предотвратить появление обширных водных ресурсов даже в начале истории планеты. Теперь ученые должны понять, как оба набора данных могут сосуществовать. Или доказать, что один из них неверный.

Сухие русла древних рек

Исследователи из Чикагского университета во главе с Эдвином Кайтом изучили древние русла рек на Марсе. Они опубликовали свои выводы 27 марта в журнале Science Advances. Команда заявила, что они были весьма удивлены, обнаружив потенциальные доказательства существования на Марсе мощных потоков воды возрастом около одного миллиарда лет.

Но именно в этот период времени, как считают астрономы, Марс потерял свою атмосферу и практически высох. Как планета с таким небольшим количеством солнечного света и слабой атмосферой смогла остаться достаточно теплой, чтобы иметь огромное количество жидкой воды на поверхности — понять трудно. Исследователи подчеркивают, что вода могла появляться и исчезать в течение длительных периодов времени. Но в этот период времени вода заполнила русла рек по всей планете в более чем 200 местах, которые изучали ученые.

В интервью Кайт сказал, что если данные о руслах реки верны, где-то все равно закралась ошибка. Возможно, реки старше, чем думают исследователи. Или, возможно, Марс высох гораздо медленнее, чем предполагают современные теории. Или какой-то странный процесс мог поддерживать Марс в теплом состоянии достаточно долго. Это позволило крупным рекам течь даже после того, как большая часть атмосферы планеты исчезла.

«Все три варианта странные, — говорит Кайт. «И все три потребуют существенного пересмотра нашего текущего понимания истории Марса».

Нужны образцы

Кайт отмечает, что первый вариант может быть проверен только при изучении полученных с Марса образцов. Они позволят ученым установить правильное значения возраста русла рек, которые они видят с орбиты. Планы по доставке образцов с Марса уже разрабатываются. Но до практической реализации подобной миссии пройдет еще много времени. Это обстоятельство заставляет ученых сконцентрироваться на поиске других объяснений. Они не понимают, почему Марс, который находится дальше от Солнца, чем Земля, оставался достаточно теплым еще совсем недавно. Ведь молодое Солнце было менее ярким, чем сейчас. И все последние данные в подавляющем большинстве случаев указывают на то, что Марс когда-то был очень влажным миром.

Что касается второго варианта. Кайт говорит, что марсианская орбитальная миссия НАСА MAVEN предала на Землю убедительные доказательства того, что солнечный ветер в течение длительного периода времени медленно разрушал атмосферу Красную планеты.  Пересмотренные модели должны будут объяснить атмосферные данные от MAVEN. И учесть при этом свидетельства существования на Марсе в прошлом большого количества поверхностных вод. Эти факты противоречат друг другу.

Парниковый эффект

Третий вариант — сохранение на Марсе теплого климата, даже при тонкой атмосфере. Этот факт, вероятно, объясняется наличием какого-то вида парникового эффекта. Кайт говорит, что наиболее вероятной причиной марсианского парникового эффекта могли быть водяные ледяные облака. Они улавливали инфракрасный свет и согревали Марс. Согревали настолько, что вода оставалась влажной и свободно перемещалась по поверхности планеты.

Климатическая загадка Марса, вероятно, еще долго останется загадкой. И быть может ответ на нее станет для нас полной неожиданностью…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: