Энцелад. Могут ли там выжить земные бактерии?


Может ли микробная жизнь существовать на спутнике Сатурна, носящем имя Энцелад? Ведь там крайне мало солнечного света, невозможен фотосинтез и практически нет кислорода? Чтобы ответить на этот вопрос, нам не нужно заглядывать в глубины космоса. Здесь, на нашей планете, мы вполне можем найти примеры экзотических экосистем, которые могли бы сделать возможной жизнь на далеком спутнике Сатурна. И изучение этих экосистем показывает – да, это возможно. Именно эта дразнящая потенциальная возможность все сильнее приковывает взгляды ученых к Энцеладу…

Странная жизнь

На Земле было обнаружено множество странных форм жизни. Они вполне комфортно чувствуют себя в тех местах, где Солнце не светит, кислорода нет, реакции фотосинтеза не происходят. Исследователи обнаружили микробы, которые выживают за счет энергии химического взаимодействия между различными видами минералов. А еще были обнаружены организмы, которые живут за счет энергии радиоактивного распада в горных породах. Эти экосистемы полностью независимы от кислорода или органических веществ, образующихся в результате фотосинтеза на поверхности Земли. Поэтому их вполне можно использовать как модели биологических систем, которые может поддерживать Энцелад.

Метаногены и не только

На Земле найдено три таких экосистемы. В двух из них ключевую роль играют метаногены. Эти бактерии принадлежат к очень древней группе микроорганизмов, называемых археями. Это очень живучие бактерии. Они процветают в самых суровых условиях. И вполне могут обходиться без кислорода. Метаногены получают энергию для жизни, извлекая ее при реакциях химического взаимодействия различных горных пород. И, как правило, это происходит на больших глубинах возле гидротермальных источников. Третья экосистема питается энергией, которая выделяется в результате радиоактивного распада в горных породах. Такие бактерии были найдены глубоко под поверхностью в одной их шахт в Южной Африке.

Факт обнаружения на Земле подобных живых существ указывает на то, что на Энцеладе вполне может существовать жизнь. Но как бы она могла там появиться? Основная проблема в поиске ответа на этот вопрос заключается в том, что мы толком не знаем, как возникла жизнь на Земле. Нам до сих пор не удалось воспроизвести первую искру жизни в лаборатории. Однако в научном мире существует множество теорий о том, как возникла жизнь на Земле. Вопрос: можно ли их применить к Энцеладу?

Ученые считают, что современный Энцелад имеет теплый океан, состоящий из жидкой воды. Этот океан скрыт под многокилометровым слоем льда. Почему же он не замерзает? Скорее всего, его разогревают силы приливного гравитационного взаимодействия с Сатурном. Подобный процесс происходит со многими крупными спутниками планет-гигантов. И дно океана Энцелада, по той же причине, все еще геологически активно.

Поэтому, как минимум одну гипотезу о возникновении жизни на Земле можно применить и к Энцеладу. Это теория о том, что жизнь возникла в глубинах океана возле теплых глубоководных источников.

Так это или нет, мы сможем узнать только после того, как на Энцеладе высадится первая исследовательская миссия, целью которой будет поиск жизни на одном из самых загадочных объектах Солнечной системы.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Комментарии:

Оставьте комментарий

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: