Если ли действующие вулканы на Венере?

вулканы на Венере

Есть ли на Венере действующие вулканы? Этот вопрос несомненно тревожит по ночам неокрепшие души будущих космонавтов, инженеров и простых владельцев автозаправочных станций. Давайте посвятим этому вопросу несколько минут.

Грустно, друзья мои осознавать это. Но тем не менее это неоспоримый факт: никаких прямых доказательств наличия на соседней планете действующих вулканов нет. Но кое-какие любопытные факты позволяют предположить, что слабая надежда на их существование всё же имеет право на жизнь.

Вулканы на Венере

Одно из предположительных свидетельств наличия на Венере вулканической активности было найдено в данных, переданных на Землю зондом НАСА «Магеллан» тридцать лет назад. Изучая эти данные исследователи Роберт Херрик и Скотт Хенсли обнаружили изменение на поверхности Венеры, которое, возможно, появилось из-за извержения вулкана. Информация была получена при сравнении двух радиолокационных снимков, сделанных зондом «Магеллан» с интервалом в 8 месяцев. В период с февраля по октябрь 1991 года. Анализ показал, что вулканическая кальдера площадью около 2,2 квадратных километров изменила свою форму.

К сожалению, в оптическом диапазоне подтвердить это наблюдение было никак нельзя. Из-за толстого слоя облаков, окружающих нашу горячую соседку.

Приблизительно 42% поверхности Венеры за всё время её изучения было нанесено на карту два или более раз. И это позволило учёным сравнить различные районы, в которых подозревается вулканическая активность. Однако на сегодняшний день не было обнаружено никаких изменений. Возможно, так происходит из-за относительно низкого разрешения радиолокационных изображений и сложности сравнения очень разных наборов данных.

Херрик и Хенсли интерпретировали то, что увидели на радиолокационных снимках, так — одна из кальдер была до краёв заполнена лавой за восемь месяцев, прошедших между снимками. И некоторые потоки даже пролились по склону этой кальдеры, покрыв поверхность площадью 69 квадратных километров.

Изучаемая кальдера находится рядом со знаменитой горой Маат, второй по высоте горой на Венере и самым высоким вулканом на планете (высота – около 8 километров).

Из-за ограниченной информативности радиолокационных изображений учёные не знают, сопровождались ли эти процессы и возможные потоки лавы крупным извержением вулкана. Хотя это весьма вероятно. Ведь на самом деле эта венерианская активность очень напоминает извержение вулкана Килауэа (Гавайи) в 2018 году.

снимки поверхности Венеры
Сравнение двух изображений. Источник: НАСА.

Сложность поиска

Конечно, из-за отсутствия изображений с более высоким разрешением остаётся много спорных моментов относительно этого открытия (например, кальдера могла быть заполнена камнями, а не лавой). Однако на самом деле мало кто спорит с тем, что мы имеем дело с довольно убедительным геологическим свидетельством присутствия активного вулканизма на Венере.

Сложность поиска действующих вулканов на Венере очевидна. И это при том, что вся планета покрыта как многочисленными стандартными вулканическими конусами, так и причудливыми блинообразными вулканическими образованиями, характерными только для Венеры.

Здесь также обнаружены обильные застывшие потоки лавы, связанные с этими вулканическими сооружениями и тектоническими разломами. Однако одно дело, когда есть вулканы. И другое, когда они действуют. Например, мы все хорошо знаем о вулканах Марса. На этой планете обнаружены самые большие вулканы в Солнечной системе. Однако в настоящее время хоть какая-то заметная вулканическая активность здесь отсутствует.

Поскольку Венера по размеру и составу очень похожа на Землю, здесь все еще можно ожидать существования действующих вулканов.

Есть и ещё доказательства того, что на Венере есть действующие вулканы. Однако в основном они косвенные.

радиолокационная карта Венеры
Район, где было замечено изменение поверхности Венеры. источник: НАСА.

Например, учёные обнаружили изменяющиеся во времени горячие точки на поверхности планеты. Их обнаружил прибор «VIRTIS» европейского зонда «Venus Express». Температура этих точек более чем 500ºC! Это на несколько десятков градусов выше той средней температуры, до которой разогрета поверхность Венеры. Такие точки находятся в областях, которые на радиолокационных изображениях связаны с тектоническими или вулканическими структурами.

Но, к сожалению, разрешения этих инфракрасных изображений недостаточно, чтобы однозначно связать эти горячие точки с вулканической деятельностью.

Другим косвенным доказательством вулканической активности на Венере являются регулярные выбросы в атмосферу больших количеств диоксида серы.

Нужны зонды

Чтобы узнать о вулканах Венеры максимально больше, нам как воздух нужны новые космические зонды, которые смогут создавать радиолокационные карты высокого разрешения.

В настоящее время для решения этой задачи запланированы к запуску два зонда: НАСА «VERITAS» и «EnVision» от ЕКА (помимо индийского Shukrayaan и других проектов различных космических агентств).

«EnVision» должен начать работу в 2031 году. Однако «VERITAS», первоначально запланированный на 2025 год, а затем перенесённый на 2028 год, недавно столкнулся с серьёзными финансовыми проблемами. НАСА планирует не тратить на проект «VERITAS» деньги в течение следующих трех лет.

Отчасти это нужно для того, чтобы компенсировать ужасные провалы в организации процесса создания зонда «Psyche». Этот проект был почти был отменен из-за задержек и перерасхода средств. И ещё отчасти из-за нехватки персонала в JPL(Лаборатории реактивного движения НАСА).

Это означает, что «VERITAS» появится не раньше 2031 года. Возможно, даже уже после старта «EnVision».

вулканизм на Венере
Реконструкция извержения вулкана Маат на Венере (DOn Davis).
   
Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос
Оставьте комментарий!