Есть ли жизнь на спутнике Сатурна Энцеладе?

Энцелад фотография Исследования космоса

Микробы, производящие метан, вполне могут жить на Энцеладе, спутнике Сатурна. Это небесное тело имеет все условия для существования жизни. Энцелад может похвастаться жидким водным океаном, лежащим под толстой корой изо льда. И еще атмосферными фонтанами воды, природа которых пока до конца не ясна.

Выжить на Энцеладе

Как показывают исследования, некоторые земные организмы, которые производит метан, смогут без проблем выжить в условиях, существующих на Энцеладе. Такие выводы сделали ученые после изучения данных, полученных от космического зонда «Кассини». Эта миссия завершилась в прошлом году.

Для оценки возможности выживания земных микроорганизмов в условиях Энцелада ученые использовали одного из представителей метаногенных архей – Methanothermococcus okinawensis.

Этот микроб умеет выживать без кислорода. Он может использовать водород и углекислый газ, обнаруженные в атмосфере Энцелада, для того, чтобы получить нужную ему энергию. Выделяя при этом метан в качестве побочного продукта. «Кассини» обнаружил следы метана в выбросах воды, обнаруженных на Энцеладе. И есть вероятность, что некоторые из этих следов, возможно, происходили от подобного вида микробов.

«Условия, созданные в лаборатории, максимально приближены к тем, которые были получены в результате анализа данных, полученных от «Кассини», – сообщил Симон Ритманн из Венского университета, руководитель исследования.

Ритманн подвергал микроорганизм воздействию различных сочетаний газов, найденных на Энцеладе. И обнаружил, что он способен выжить, когда ему обеспечивают определенные уровни водорода и углекислого газа. Также ему удалось выжить при температурах и давлениях, которые, вероятно, существуют в океанах Энцелада. Они находятся в диапазоне от 0 до 90 градусов Цельсия при давлении до 50 атмосфер.

Жизнь на морском дне

Команда Ритманна также подсчитала, сколько водорода будет производиться в результате разрушения минерала оливина. Который, как предполагается, составляет сплошное ядро ​​Энцелада. Они обнаружили, что этот минерал может разрушаться в результате химических реакций, чтобы дать достаточное количество водорода для деятельности метаногенов.

Советуем почитать  Кембрийский взрыв. Неожиданный рывок эволюции

Лучшей средой для существования этих организмов будет, вероятно, морское дно. «У дна обеспечивается контакт с породой и минералами, и существует давление около 50 атмосфер и температуры, скорее всего, немного превышают 0 градусов по Цельсию», – говорит Ритманн.

«Команда исследователей сделала первый шаг к тому, чтобы продемонстрировать экспериментально, что метаногены действительно могут жить в условиях, ожидаемых на Энцеладе», – заявил Крис Маккей  из Исследовательского центра НАСА в Моффетт-Филд, штат Калифорния.

Ритманн отметил, что надеется, что будущие миссии на Энцелад будут ориентированы на дальнейшее изучение признаков жизни. Ученый считает, что зонд, снабженный масс-спектрометром, сможет обнаруживать отношения изотопов углерода, уникальные для живых организмов. А также находить другие потенциальные «биомаркеры» метаногенов, включая липиды и углеводороды.

«Если мы найдем жизнь на Энцеладе, то вряд ли она будет очень похожа на земную. Если только происхождение этих форм жизни идет не из общего источника, находящегося вне Солнечной системы. Что крайне маловероятно», – сообщил Хантер Уэйт из Юго-западного научно-исследовательского институте Техаса.

Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос
Добавить комментарий