Есть ли жизнь на Марсе? Мысли и факты

есть ли жизнь на Марсе? Поиски жизни

Есть ли жизнь на Марсе? Этот вопрос уже несколько столетий не дает спать по ночам астрономам и простым обывателям.

Итак, начнем с истории. В 1895 году астроном Персиваль Лоуэлл совершил любопытное открытие. Ученый долго и настойчиво вглядывался через телескоп в поверхность планеты Марс. И вдруг увидел на ней целую систему из искусственных каналов, пересекающих ее. Это открытие (впоследствии, к сожалению, не подтвердившееся), ставшее вскоре доступно широкой общественности, буквально взорвало научный мир. Идея о том, что соседняя с нами планета может быть домом для разумных существ, захватила воображение людей по всей планете. И породила множество самых разных представлений о Марсе. Многие считали, что на Марсе живут очень добрые разумные существа. Но были и те, кто считал, что это совсем не так.

марсианский пейзаж
Марсианская пустыня. Изображение: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Но вернемся в наши дни. Люди отправили уже целую флотилию космических кораблей для изучения Марса. В гораздо большем количестве, чем отправили для изучения любой другой планеты Солнечной системы. Но, что печально, и по сей день никаких свидетельств существования жизни на Марсе так и не было найдено. Однако ее поиски все равно продолжаются. И сегодня Красная планета по-прежнему остается главным полигоном по поиску внеземной жизни.

Какие условия на Марсе сегодня?

Марс в наши дни, если можно так выразится, в среднем негостеприимно холоден. Средняя температура его поверхности около -63 ° C. Хотя летом иногда она достигает +30 ° C. Но это все равно далеко не Бали. Потому что атмосфера планеты на 95,3% состоит из углекислого газа. А ее давление примерно в сто раз слабее земного. К тому же у Марса практически нет магнитного поля. И его поверхность постоянно подвергается воздействию солнечной радиации. Так себе курорт, если честно. Низкое атмосферное давление в сочетании с низкими температурами также означает, что жидкой воды на поверхности Красной планеты быть не может в принципе. Ну за исключением каких-то экстремально крепких соленых растворов. В которых жизнь, которую мы знаем, просто не сможет существовать.

Каким был Марс в прошлом?

Однако Марс не всегда был таким негостеприимным. Ученые считают, что у Марса когда-то было расплавленное ядро, которое создавало достаточно мощное магнитное поле. Оно защищало поверхность планеты от излучения и позволяло ей поддерживать более плотную атмосферу. И поэтому на ее поверхности было достаточно тепло.

Сегодня у исследователей есть вполне серьезные доказательства того, что 3-4 миллиарда лет назад на поверхности Марса была жидкая вода. Космические аппараты сняли с орбиты следы древних долин, изрезанных реками. И груды наносов, которые могли появиться лишь в дельтах рек. В таких условиях жизнь вполне могла существовать.

марсианские овраги
Марсианские овраги. Снимок получен с помощью орбитального аппарата NASA Mars Reconnaissance Orbiter. Считается, что они могли быть образованы жидкой водой. Ширина образований составляет от 1 до 10 метров. Изображение: NASA/JPL-Caltech/Университет Аризоны.

Но произошла какая-то катастрофа. И около 3 миллиардов лет назад Марс потерял защитное магнитное поле. Солнечное излучение уничтожило большую часть атмосферы планеты. Жидкая вода исчезла, и Марс превратился в холодную и сухую пустыню, которую мы наблюдаем сегодня.

Существовала ли жизнь на Марсе в прошлом?

Космические миссии, такие как марсоход НАСА Curiosity, выяснили, что некоторые части Марса в глубокой древности были потенциально обитаемыми. Однако это совсем не означает, что жизнь на Марсе в те времена была. Это говорит лишь о том, что она могла там быть. Без прямых доказательств мы не можем утверждать, был ли Марс когда-либо населен на самом деле.

Новый марсоход НАСА Perseverance именно этим и займется. Он будет искать следы древней жизни на Красной планете, которая она могла оставить в отложениях. После высадки на планету он направится к кратеру Езеро. Исследователи считают, что в этом кратере в древности было озеро. Об этом указывает дельта реки, обнаруженная внутри него. Новый марсоход будет искать следы древней жизни, запечатленные в микроскопических окаменелостях. Perseverance также сможет сохранить полученные образцы, чтобы будущие миссии на Красную планету смогли доставить их на Землю. Где лучшие лаборатории мира смогут изучить их более подробно.

кратер Езеро
Дельта реки в кратере Езеро. Марсоход НАСА Perseverance будет искать признаки жизни в этом кратере в районе древней дельты реки. Для создания этого изображения были использованы данные, полученные с орбитального аппарата Mars Reconnaissance Orbiter. Изображение: НАСА/Лаборатория реактивного движения/Университет Аризоны/Шон Доран.

Есть ли жизнь на Марсе в наши дни?

Существует небольшая вероятность того, что микробная жизнь существует на Марсе и сегодня. Возможно она прячется под ледяными шапками планеты или в подповерхностных озерах, обнаруженных орбитальными космическими аппаратами. Такие места вполне могут защитить жизнь от суровых условий, царящих на поверхности Красной планеты.

Поскольку та жизнь, которая, как мы думаем, может существовать на Марсе сегодня, является микробной, ее никак нельзя разглядеть с помощью камер орбитального космического аппарата. Однако для этого есть другие способы. Мы могли бы обнаружить жизнь по косвенным признакам. Например — используя химические сигнатуры, связанные с жизнью. Их еще называют биосигнатурами.

Одной из таких биосигнатур является газ метан. Который может быть создан как биологическими, так и геологическими процессами. Марсоход Curiosity несколько лет назад обнаружил метан недалеко от места своей посадки в кратере Гейл. Однако у исследователей есть сомнения в достоверности полученного результата. Потому что орбитальный аппарат Trace Gas Express Европейского космического агентства не обнаружил следов этого химического вещества в атмосфере Марса.

Могут ли люди занести жизнь на Марс?

Отправляя очередной космический корабль на Марс для поиска признаков жизни, чрезвычайно важно убедиться в том, что мы не отправляем туда наших микробов. Несмотря на то, что космическому кораблю требуется несколько месяцев, чтобы добраться до Марса, некоторые особо выносливые земные микроорганизмы потенциально могут выжить в этом путешествии.

Каждая миссия, которая отправляется на Марс, должна быть тщательно стерилизована, прежде чем покинуть Землю. В противном случае инструменты, ищущие признаки жизни, могут дать ложные результаты. Ведь они могут обнаружить жизнь, которая прилетела вместе с ними с Земли. Хуже того. Существует небольшая, но реальная вероятность того, что земные микробы могут выжить и начать размножаться на Марсе, предварительно убив все формы жизни, которые могли там существовать с древних времен.

Риск заражения Марса земными микробами становится еще выше, если принять во внимание будущие полеты на Марс человека. Потому что наши тела просто кишат микробами. И сдержать их распространение будет практически невозможно. Поэтому очевидно что НАСА, международные космические агентства и частные компании непременно должны работать вместе над созданием основных общих принципов защиты планет. И эти принципы должны как-то сбалансировать необходимость исследования других миров человека с риском заражения этих миров и гибели их уникальной биосферы.

зонд Викинг стерилизация
Посадочный модуль НАСА «Викинг» готовится к стерилизации. Изображение: НАСА

Может ли жизнь на Земле быть родом с Марса?

Мы не знаем точно, зародилась ли жизнь на Земле. Или где-то еще. Гипотеза панспермии, например, предполагает, что жизнь могла зародиться в другом месте Вселенной. И попасть на Землю вместе с астероидами или кометами. И нет никаких причин отрицать, что именно Марс на самом деле может являться колыбелью жизни. И он вполне мог засеять нашу планету своими микробами, перелетевшими на Землю в марсианских породах, выбитых с планеты мощными ударами метеорита.

Открытие, сделанное в 1996 году, придало теории панспермии особенное очарование. Ученые, изучающие марсианский метеорит, известный как ALH84001, обнаружили что-то, что выглядело как окаменелости микроорганизмов. И они были очень похожи на земные аналоги. Большинство экспертов в конечном итоге согласились с тем, что возможны альтернативные объяснения этих структур. И что найденный метеорит не является окончательным решением вопроса о марсианской жизни. Тем не менее это открытие дало положительный побочный эффект. Потому что общественный интерес к этой теме в конечном итоге стимулировал крупные инвестиции в исследования Марса. И именно они позволяют нам делать сегодня все новые и новые удивительные открытия…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

,
Поделитесь с друзьями!
Живой Космос
Добавить комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: