Есть ли жизнь в безднах космоса?

Рассказать всей Вселенной!

Еще совсем недавно ученые считали, что Земля — ​​это типичная планета в самой заурядной звездной системе. И находится она в самом обычном уголке космоса. Однако со временем стали появляться свидетельства, что это не совсем так. Значит ли это, что жизнь на других планетах — явление крайне редкое?

На бескрайних просторах космоса

Научно-фантастические фильмы, начиная с 1950-х годов прошлого века, показывают нам всяких разных захватчиков с других планет. Они атакуют Землю и пытаются поработить человечество. Многочисленные «контактеры» клянутся, что их похитили пришельцы, прилетающие на нашу планету из глубин космоса. В общественном сознании Вселенная, как кажется, просто кишит жизнью. Особенно разумной жизнью. Однако что же на самом деле известно науке о вероятности существования жизни на других планетах? И если жизнь существует, может ли она быть разумной?

Многие ученые, в том числе знаменитый Френк Дрейк, разрабатывали различные уравнения, которые позволяли бы им вычислить вероятность существования в космосе других цивилизаций. И ответов на этот вопрос было получено много. Самый оптимистичный результат — в нашей галактике существует несколько миллиардов цивилизаций. Самая пессимистичная оценка — около 100. Многие ученые считают, что миллион цивилизаций, использующих радио — самый оптимальный вариант.

Подобные цифры были использованы при обосновании работы проекта SETI. В ходе этих работ радиоприемники ищут в небе признаки искусственных внеземных радиоисточников. Однако никаких сигналов никто так и не нашел. Энтузиасты SETI говорят, что это нормально. Поскольку эти гипотетические миллионы цивилизаций распределены по огромной Галактике, содержащей около 400 миллиардов звезд. И поэтому маловероятно, что какая-нибудь из этих цивилизаций окажется очень близко к нам.

Ключевой фактор: Луна

Одним из ключевых значений в вышеупомянутых уравнениях является доля планет, пригодных для жизни, и где жизнь действительно появляется. Часто это значение устанавливалось как единица. Это означает, что ученые ожидают, что на каждой планете, где условия подходят для развития жизни, жизнь обязательно появится. Однако это может быть вовсе не так.

Многие ученые считают Землю типичной каменистой планетой. Ничего особенного в ней нет. Казалось бы.

Однако у Земли есть что-то очень необычное. И это может сильно повлиять на появление жизни. Это Луна. Ни одна другая планета в Солнечной системе не имеет такого естественного спутника. Который был бы настолько крупным по отношению к своей планете.

Наличие такого крупного спутника очень сильно повлияло на эволюцию Земли. И наиболее очевидно, что главным воздействующим фактором являются чрезвычайно мощные приливные силы. Гравитация Луны тянет воду, находящуюся на поверхности Земли, к себе. Это дает нам приливы и отливы. Приливы, в свою очередь, влияют на нашу планету. Первоначально, сразу после того как Земля образовалась, она делала один оборот вокруг своей оси за шесть часов. Приливы замедлили ее вращение до одного оборота за 24 часа. Если бы не было Луны, в океане Земли все равно были бы приливы, вызванные гравитацией Солнца. Но они были бы намного слабее.

Ну и что, спросите Вы. Ну приливы. А дело тут вот в чем: почти все ученые, которые занимаются вопросами появления жизни считают, что этот процесс занял бы гораздо больше времени без сильных приливов, вызванных гравитацией Луны. А некоторые даже считают, что жизнь в таком случае не возникла бы вообще!

Типичная планетная система

В те времена, когда Дрейк с товарищами придумывали свои уравнения, ученые ничего не знали о планетных системах, которые находятся в других местах космоса. Никаких внесолнечных планет тогда еще не было найдено. Однако в последние десятилетия астрономы использовали много всяких хитрых способов их найти. И таких планет было обнаружено очень много. На данный момент уже известно о существовании более 4000 тысяч планетных систем. Однако почти ни одна из этих систем не похожа на нашу. Большинство из них имеют большие газовые гиганты на коротких орбитах вокруг центральной звезды. А подобная конструкция не похожа на строение нашей системы. Ведь у нас именно «каменистые» планеты расположены близко к звезде. А газовые гиганты находятся дальше.

Различия, которые мы видим, могут указывать на то, что большинство звездных систем формировалось не так, как наша. Если это действительно так, то планет земного типа в космосе гораздо меньше, чем считалось раньше.

Жизнь в нашей Галактике

Так что. Мы все-таки одни? Похоже, что все идет к тому, что Земля и Солнечная система вовсе не типичные объекты космоса. А напротив — очень необычные. Однако это вовсе не означает, что жизнь не могла появиться где-то еще. Но при совершенно иных обстоятельствах. Например в системах, имеющих только планеты-гиганты, жизнь может поддерживаться на спутниках этих планет.

И в нашей собственной звездной системе есть такие спутники. Это, например, Европа. Спутник Юпитера. Она считается возможной гаванью для простой жизни. Титан, спутник Сатурна, тоже рассматривается в качестве подобного объекта. И Европа, и Титан, вероятно, слишком далеки от Солнца, чтобы развить какую-либо продвинутую жизнь. Однако наличие подо льдами Европы жидкой воды установлено достоверно.

Возможно, какая-то жизнь может существовать и в облаках самих планет-гигантов. Представьте себе колонию огромных, похожих на медуз, животных, плавающих под красноватым инопланетным небом. Покойный Роберт Форвард, ученый и писатель-фантаст, в одном из своих романов однажды предположил, что жизнь может существовать даже на поверхности нейтронной звезды. Хотя понятно, что такая жизнь будет радикально отличаться от нашей.

Выходя за пределы нашей Солнечной системы мы должны быть готовы найти в космосе жизнь. Но она может сильно отличаться от маленьких серых человечков с большими глазами, которых мы так часто воображаем в своих грезах. Скорее всего, она будет очень сильно отличаться от нашей. И встречаться гораздо реже, чем мы думали раньше…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Оставьте комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: