Возможные формы инопланетной жизни

Мы должны как можно больше понять о внеземных видах, прежде чем встретимся с ними

0

Пришельцы могут быть повсюду. В нашей галактике насчитывается не менее 100 миллиардов планет, и по меньшей мере 20% из них могут быть пригодными для жизни. Даже если на небольшой части этих планет, допустим менее одной сотой процента, эволюционировала жизнь, в нашей галактике будет десяток тысяч планет с инопланетянами. И если мы хотим выяснить, с чего начать искать этих наших соседей, нам нужно понять, какими именно они могут быть и где могут существовать.

В конечном счете мы должны как можно больше понять о внеземных видах, прежде чем встретимся с ними.

Но делать прогнозы относительно инопланетян трудно. Причина проста: у нас есть только один образец для изучения — жизнь на Земле, и нам придется отталкиваться от этого. Это непросто. Потому что, например, если на Земле развились глаза и конечности у животных, это вовсе не значит, что они появятся даже однажды в другом месте. То, что мы сделаны из углерода и закодированы ДНК, это не означает, что инопланетяне будут такими же — они могут быть основаны на кремнии и закодированы «XNA» (синтетический аналог ДНК человека).

В новом исследовании, опубликованном в Международном журнале астробиологии, показан еще один подход к предсказаниям о пришельцах, которые обходит эту проблему. Исследователи использовали эволюционную теорию в качестве руководящего принципа. Теория естественного отбора позволяет делать предсказания, которые не зависят от деталей эволюции на Земле, и поэтому будет применима даже для безглазых, обитающих в воздухе пришельцев.

Дарвин сформулировал свою теорию естественного отбора задолго до того, как мы узнали, что такое ДНК, как появились мутации, или даже как передавались наследственные черты. Это удивительно просто, и требует всего несколько ингредиентов для работы: вариации (у некоторых жирафов больше шеи, чем у других), наследуемость этой вариации (у длинношерстных жирафов есть дети с длинными шейками) и дифференциальный успех, связанный с вариацией (жирафы с длинными шеями едят больше листьев и имеют больше детей).

Пришельцы Дарвина

Ученые использовали эволюционную теорию, чтобы сделать ряд предсказаний об инопланетянах. Утверждается, что инопланетяне будут подвергаться естественному отбору. Это часто воспринимается как само собой разумеющееся, но считается недоказанным. Исследователи утверждают, что есть твердые теоретические основания полагать, что инопланетяне будут подвергаться (или подверглись) естественному отбору.

сложные бактерии
Иллюстрация уровней сложности. A) Простая реплицирующаяся молекула. B) Объект, подобный ячейке. C) Инопланетная клетка. Хелен С. Купер

Живые существа имеют множество сложных «деталей», хорошо подгоняемых друг к другу для достижения общей для всех цели — копирования и размножения своего организма. Единственный способ добиться оптимального для этого «дизайна» или адаптированности к внешним условиям — это естественный отбор.

Так как инопланетяне с большой вероятностью подвергнуты естественному отбору, можно сделать некоторые прогнозы о том, как они будут выглядеть. В частности, эти прогнозы касаются «сложных» инопланетян. Под «сложностью» имеется в виду что-то более сложное, чем, скажем, вирус.

Даже бактериальная клетка имеет сложные части, которые работают вместе для достижения целей, таких как перемещение и питание. Другими словами, большинство «инопланетян», которых мы хотели бы найти — сложны.

Сложность на Земле возникла в результате процесса, называемого «главными переходами в индивидуальности». Это происходит, когда независимые организмы объединяются, чтобы сформировать новый тип индивидуума. На Земле гены объединились, чтобы образовать геномы, организмы с одной клеткой сформировали многоклеточные организмы, такие например, как человек. В некоторых редких случаях многоклеточные организмы, такие как насекомые, формируют общества, которые действуют как «супер организмы». Эти события редки и требуют экстремальных эволюционных условий.

Сложные инопланетяне также подверглись крупным переходам, так как это, вероятно, единственный способ развиться за пределы простой воспроизводящейся молекулы. Поскольку условия для крупных переходов происходят редко, и потому, что они достаточно хорошо понимаются с эволюционной точки зрения, это позволяет нам получить некие представления о составе инопланетян.

инопланетные бактерии
Иллюстрация сложного инопланетянина, который содержит иерархию сущностей, где каждая совокупность объектов нижнего уровня объединяет эволюционные интересы. Хелен С. Купер

Мы все составлены из клеток, которые состоят из ядер и митохондрий (дыхательный двигатель клетки), состоящих из генов. Сложные инопланетяне так же будут повергнуты подобной вложенной иерархии составных частей. Пришельцы не могут быть сделаны из «ячеек», как мы иногда представляем их, но они могут состоять из частей, которые когда-то были свободными, и эти части, в свою очередь, будут содержать что угодно — вплоть до наследственного материала. Наша жизнь имеет механизмы, которые позволяют всем этим частям работать вместе так, чтобы представлять собой единый организм.

Например, все наши клетки являются клонами, поэтому они взаимодействуют, чтобы составить единый организм. У инопланетян будут такие же способы обеспечения взаимодействия между их внутренними частями на каждом уровне сложного организма.

У инопланетян могут быть две ноги или вообще не быть ног, но их структура с эволюционной точки зрения будет гораздо более знакомой, чем мы могли бы подумать. На первый взгляд они, конечно, могут серьезно отличаться от всего, что мы видим на Земле. Но при этом будут похожи на более фундаментальном уровне: их тела будут построены таким же образом и они будут подвергнуты аналогичной эволюционной истории (независимые организмы, взаимодействующие с новыми, и возникающие при этом организмы более высокого уровня).

Необходимо провести гораздо больше работы, чтобы понять, кто такие инопланетяне, и где мы можем их найти. И мучительный вопрос — «Мы одни?» — пока остается без ответа.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите Принять Прочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: