Где искать внеземную жизнь?

Какие миры Солнечной системы могут поддерживать биологические процессы?

0

Возможно вы заметили, что вокруг не так уж и много инопланетян. Это странно, потому что многие ученые считают, что жизнь во Вселенной должна существовать.

Однако чужая жизнь не обязательно должна быть высокоразвитой. Поэтому любые свидетельства существования жизни в других частях Вселенной были бы удивительным открытием! Когда мы узнаем больше о космосе, планетах, химии и биологии, нам станет понятно, где именно мы должны искать жизнь. Дальний космос пока недоступен для исследований, поэтому рассмотрим некоторые из мест нашей Солнечной системы, где, как считают ученые, что мы можем найти внеземную биологию.

1. Энцелад

Энцелад, названный в честь гиганта из греческой мифологии, на самом деле является маленькой луной Сатурна. Он имеет всего лишь 500 км в диаметре, и по сравнению с самой большой луной Сатурна – Титаном, имеющим диаметр 5000 км, Энцелад кажется просто крошечным.

Энцелад был открыт английским астрономом Уильямом Гершелем в 1789 году, но все, что он смог увидеть, выглядело как точка в ​​телескопе. В течение очень долгого времен астрономы считали, что этот маленький спутник совершенно неинтересен.

Но в 1970-х годах НАСА запустило космические аппараты миссии «Вояджер», и они показали землянам довольно красивый, удивительный ледяной мир. Важно отметить, что поверхность Энцелада, состоящая из толстого льда, состоит из разных областей – некоторые из них очень молоды, а другие при этом очень стары. Этот факт позволили ученым сделать вывод, что на Энцеладе происходят активные геологические процессы.

В 2005 году космический аппарат NASA «Кассини» дал исследователям совершенно новую информацию об Энцеладе. Космический аппарат обнаружил огромное количество соленых водяных паров, смешанных с песком и простыми органическими соединениями, состоящими из углерода и водорода, которые выбрасывались в космос с поверхности Энцелада. Это заставило ученых думать, что на Энцеладе должен быть огромный подповерхностный океан, который согревается каким-то источником энергии. В 2017 году ученые подтвердили наличие в выбросах молекул водорода, что свидетельствует о наличии в океане Энцелада гидротермальных источников.

Полученные данные могут означать, что Энцелад, вероятно, является самым захватывающим местом в Солнечной системе относительно поисков жизни.

Есть еще одна луна, очень похожая на Энцелад, которая тоже вращающаяся вокруг Юпитера – Европа. Там тоже, вероятно, может поддерживаться жизнь, но ледяная поверхность спутника намного толще, чем у Энцелада, что затрудняет проведение исследований.

2. Титан

Титан – самая большая луна Сатурна. Спутник вдвое больше, чем наша Луна. Титан огромен. Он обладает густой атмосферой и является единственным местом в Солнечной системе, где есть озера и реки. Казалось бы – это здорово!

Но есть несколько проблем. Атмосфера Титана в основном азотная, озера и реки состоят из жидкого метана, а температура на поверхности составляет почти -180 ° C.

Так что, возможно, все не так уж и прекрасно.

Так же, как Энцелад, Титан посетили зонды миссии «Вояджер». Но, к сожалению, они не смогли почти ничего разглядеть сквозь густую, туманную атмосферу, впервые замеченную в 1655 году первооткрывателем Титана  голландским астрономом Кристианом Гюйгенсом.

Но космический аппарат «Кассини» пришел на помощь ученым. Он прибыл в район Сатурна в 2004 году и привез опустившийся на поверхность Титана в 2005 году зонд «Гюйгенс». Зонд обнаружил еще один молодой и геологически активный мир с возможным подповерхностным океаном.

Последующие исследования показали присутствие на Титане множества различных видов сложных органических молекул, ряд из которых необходим для жизни, которую мы знаем. Некоторые ученые предположили, что жизнь может скрываться на Титане в подповерхностных океанах или в озерах и реках, но на Титане так холодно, что все живое там может сильно отличаться от жизни на Земле.

3. МАРС

Марс всегда был увлекательным миром для землян. Это одна из трех планет, вместе с Венерой и нашей Землей, находящихся на правильном расстоянии от Солнца, которое допускает вероятность существования жизни. Ученые называют это расстояние «зоной обитаемости», потому что планеты с правильной атмосферой могут иметь в этой зоне жидкую воду на своих поверхностях.

Мы знаем, что на Марсе есть вода, но в основном она содержится в виде льда в полярных шапках, которые впервые обнаружил Гершель. Мы также знаем, что миллионы лет назад Марс, вероятно, имел подходящие условия для жизни, которую мы видим вокруг себя.

В 1970-х годах спустившиеся на поверхность Красной планеты аппараты NASA «Викинг» сообщили ученым, что марсианская почва подвергается периодическому воздействию воды. Также был установлен факт выделения из почвы углекислого газа, что могло служить признаком жизнедеятельности бактерий. В 2018 году марсоход NASA «Curiosity» обнаружил органические соединения в марсианской почве.

Недавно учеными были открыты организмы, которые буквально питаются водородом. Это произошло в Антарктиде, где условия очень похожи на Марс. Это подогрело надежды многих астробиологов на существование жизни вне Земли.

Все эти факты касаются миров Солнечной системы. Но что можно сказать насчет планет, вращающихся вокруг других звезд и известных как «экзопланеты»? К сожалению, мы знаем намного меньше об этих мирах, потому что они находятся очень далеко. Но астрономы разрабатывают все новые и новые методы изучения далеких планет. Вероятно мы очень скоро узнаем, может ли жизнь существовать где-то еще…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотитеПринятьПрочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: