Где в космосе может скрываться жизнь?

жизнь в космосе Поиски инопланетной жизни

Зона Златовласки

Не слишком холодно, не слишком жарко – такие условия, приемлемые для жизни встречаются не только на Земле. Но и в некоторых других местах в космосе.

Мы, земляне, действительно должны быть счастливы. Ведь наша планета находится в самом правильном месте Солнечной системы. Мы находимся не слишком близко к Солнцу, как, например Меркурий или Венера, где средняя температура может достигать более 400 °C. Но и не слишком далеко, как Юпитер или Сатурн, температура которых достигает минус 140 °C.

Но наша планета не единственная, обладающая такими идеальными условиями. Множество других обнаруженных планет и спутников тоже находится в так называемой зоне обитания. Или зоне Златовласки. Планеты и спутники, расположенные в этой зоне, находятся на правильном расстоянии от своей звезды. Поэтому там не слишком холодно. И не слишком жарко. Средняя температура на этих телах позволяет существование на их поверхности жидкой воды. А это основной ингредиент для возникновения жизни.

Конечно, расположение планеты в зоне обитаемости необходимое условие. Но не достаточное. Например наш загадочный сосед, Марс, находится в обитаемой зоне нашей системы. Однако для жизни, вероятнее всего, он непригоден. Впрочем, колоссальные объемы льда, обнаруженные на Марсе, позволят в отдаленном будущем произвести его колонизацию. Там будет создано, скорее всего, искусственное магнитное поле и атмосфера, подобная земной.

Нахождение планеты в зоне обитаемости совсем не означает, что на ней есть вода. Однако это значит, что она там вполне может быть. Эти потенциально пригодные для жизни миры должны соответствовать и другим требованиям, чтобы иметь возможность поддерживать жизнь. Например, иметь атмосферу, быть скалистым миром (а не быть газовым гигантом). И иметь правильную смесь химических соединений, необходимых для функционирования живых организмов.

Есть ли в космосе жизнь?

Этот вопрос занимал сознание людей очень и очень давно. И возможно сейчас мы наконец близки к получению на него ответа. Ведь несколько небесных тел были определены как потенциальные кандидаты на существование на них жизни.

Советуем почитать  Миссия TESS - охотник за экзопланетами

Некоторые из них – планеты размерами Земли, вращающиеся вокруг звезд, похожих на наше Солнце. Другие называются сверхземлями – их размер может быть до 45 размеров Земли.

Самой известной из этих планет, конечно, является Марс. На этой планете достоверно установлено существование огромного количество воды. Она находится прямо под его поверхностью. И как уже было сказано выше, Марс со временем мог бы принять человеческую колонию.

Жизнь на спутниках планет

Сатурн, одна из крупнейших планет нашей Солнечной системы, имеет 62 спутника. Некоторые из которых – крошечные объекты диаметром до 1 км. Но есть и такие, которые больше, чем некоторые планеты. Например, Титан, имеющий почти половину размера Земли.

Один из спутников Сатурна недавно оказался в центре внимания охотников за внеземной жизнью. Это Энцелад. Здесь ученые обнаружили обширные океаны воды, погребенные на глубине 30-40 километрах под поверхностью спутника. Она покрыта льдом и снегом. Температура в полдень здесь достигает -198°C! Космический зонд «Кассини» обнаружил присутствие всех жизненно важных ингредиентов для жизни в этих океанах: углерод, азот и водород.

«С точки зрения астробиологии это самое интересное место Солнечной системы», – заявил Крис Маккей, планетарный ученый из НАСА в опубликованном новостном отчете.

Сатурн – не единственная планета со спутником, на котором может потенциально существовать жизнь. Спутник Юпитера Европа также являлась целью космической разведки с 1960-х годов.

Прославленная книгой (и фильмом) «2001 год: Космическая одиссея», Европа имеет океан, состоящий из жидкой воды. Его глубина от 15 до 20 километров. Он скрывается под толстым слоем льда. По крайней мере два будущих проекта НАСА планируют в будущем более подробно изучить этот спутник.

Миссии Europa Clipper и Juice, которые планируют запустить в 2020 году, проведут подробные исследования поверхности Юпитера и трех его спутников – Ганимеда, Каллисто и Европы.

Жизнь за пределами Солнечной системы

В последние годы были обнаружены другие планетные системы, которые располагают потенциально пригодными для жизни мирами.

Советуем почитать  Пять величайших достижений человечества

В прошлом году в опубликованном исследовании сообщалось об открытии землеподобной планеты, находящейся примерно в 41 световых годах от Земли. Планета, названная LHS 1140b, в 1,4 раза больше нашей планеты. Она в два раза более плотна, и находится в обитаемой зоне своей планетной системы.

«Это самая захватывающая экзопланета, которую я видел за последнее десятилетие», – сказал ведущий автор Джейсон Диттманн из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики в опубликованном пресс-релизе.

«Мы вряд ли можем надеяться на лучшую цель для решения одной из самых больших задач науки – поиска доказательств существования жизни за пределами Земли».

Однако о внутреннем устройстве этой планеты еще ничего не известно.

«Сейчас мы просто высказываем догадки о содержании атмосферы этой планеты», – сказал Джейсон.

«Будущие наблюдения могут позволить нам впервые исследовать атмосферу потенциально пригодной для жизни планеты. Мы планируем искать воду и, в конечном счете, молекулярный кислород».

Планету 1140b обнаружили при работе проекта MEarth, который направлен на поиски планет, подобных Земле. Помимо 1140b, проект MEarth обнаружил еще две планеты, подобные Земле, GJ1132b и GJ1214b.

TRAPPIST-1

Другая планетная система, в которой доказано существование потенциально пригодных для жизни планет, называется TRAPPIST-1. Она удалена на 39 световых лет от нашей планеты. Расположена она в созвездии Водолея. И последние наблюдения показали существование по меньшей мере семи небольших планет, вращающихся вокруг центральной звезды этой системы. Из этих семи планет три находятся в обитаемой зоне.

«Эта планетная система удивительна не только потому, что мы нашли так много планет сразу. Но и потому, что все они удивительно похожи по размерам на Землю!» – заявил Michaël Gillon из Университета Льежа в Бельгии.

Две из этих планет, TRAPPIST-1b и TRAPPIST-1c, были дополнительно изучены. И выяснилось, что вероятно они являются скалистыми планетами. Такими же как Земля.  И это делает их еще более вероятными кандидатами на наличие там жизни.

Другие потенциально пригодные для жизни планеты обнаружил космический телескоп NASA «Кеплер». Одна из этих планет, Kepler-452b, расположена в созвездии Лебедя Возле звезды, которая очень похожа на наше Солнце. Планета примерно на 60% больше, чем Земля. Но является ли она скалистой, и имеет ли она жидкую воду на поверхности, остается загадкой.

Советуем почитать  Одна из миллиарда миров Вселенной

Жизнь в космосе, как она есть

Но как на самом деле узнать, может ли планета поддерживать жизнь? Пока мы не найдем чужую форму жизни, все наши выкладки – лишь теории. Однако недавнее исследование представило убедительные доказательства того, что один из видов микроорганизмов мог бы выжить на Энцеладе – спутнике Сатурна.

Соединения, найденные на Энцеладе, такие, как метан, диоксид углерода, аммиак и водород, можно использовать для питания некоторых земных микроорганизмов.

В проведенном эксперименте исследователям удалось вырастить микроорганизмы в условиях состава и давления атмосферы, которые, как считается, присутствуют на Энцеладе. Исследователи обнаружили одного выжившего: это микроорганизм, теоретически способный выжить на спутнике Сатурна.

«Микроорганизм Methanothermococcus okinawensis процветает и производит метан в условиях, подобных тем, которые встречаются на ледяном спутнике Сатурна – Энцеладе», – сообщил Симон Ритманн из Венского университета, возглавляющий новое исследование.

Кроме того, исследователи определили геологический процесс, известный как серпентинизация, который может привести к образованию достаточного количества водорода для выживания какой-либо формы жизни на Энцеладе.

Полученные выводы подтверждают идею о том, что некоторые микроорганизмы могут процветать на Энцеладе. И нести ответственность за часть метана, обнаруженного на этом спутнике.

Но найдем ли мы когда-нибудь разумную жизнь?

«Физиологические возможности нескольких организмов, обнаруженных на Земле, которые способны выживать в экстремальных условиях окружающей среды, позволяют предположить, что где-то во Вселенной может существовать чужая жизнь.  Но мы можем найти жизнь и у себя на пороге – в Солнечной системе», – заявил Саймон.

Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос
Добавить комментарий