Астероид Гигея

Гигея астероид Исследования космоса

Гигея — один из ветеранов пояса астероидов, находящегося между орбитами Марса и Юпитера. Это видно непосредственно из его названия: официальное наименование этого космического тела «(10) Hygiea». Это означает, что это был 10-й открытый астероид в поясе астероидов. Первой была Церера. Впервые ее увидели в 1801 году. В 1802 году последовало открытие астероида Паллада. В 1804 году астероид Юнона присоединился к тогда еще небольшому семейству подобных объектов. А в 1807 году открыли астероид Веста.

Потом пришлось немного подождать. И только в 1845 году, с открытием астероида Астрея последовала цифра пять. 1847 год был хорошим годом для искателей астероидов. Потому что именно в этом году были найдены три из них: Геба, Ирис и Флора. Номер девять в списке — Метис. Его обнаружили в 1848 году.

Кто открыл астероид Гигея?

Астероид Гигея открыл в День космонавтики 12 апреля 1849 года итальянский астроном Аннибале де Гаспарис. Ученый был, безусловно, весьма доволен этим событием. Но на самом деле он мог бы добиться успеха несколько раньше. По крайней мере если исходить из размера астероидов и предположить, что чем они больше, тем легче их найти. Гигея имеет диаметр 434 километра, что делает небесное тело четвертым по величине объектом в главном поясе астероидов. Только Церера, Паллада и Веста крупнее этого космического тела.

самые крупные астероиды
Четверка самых крупных астероидов. Источник: НАСА.

Гигея – классический астероид главного пояса. Он принадлежит к большой группе небесных тел, расположенных между орбитами Марса и Юпитера. Его орбита примерно круговая. А среднее расстояние от Солнца в 3,14 раза превышает среднее расстояние между Солнцем и Землей. Гигея делает один оборот вокруг своей оси за 13 часов 50 минут. Астероиду требуется 5 лет, 6 месяцев и 24 суток, чтобы совершить один оборот вокруг Солнца.

К сожалению, Гигею еще никто не изучал с близкого расстояния. И даже с Земли астероид весьма трудно увидеть. Он темнее, чем можно было бы ожидать, учитывая его размер. Поэтому его и обнаружили так поздно. Поскольку его поверхность очень темная предполагается, что астероид содержит большую долю углерода. Подобный состав известен по метеоритам, которые обнаруживаются на Земле. Это так называемые «углистые хондриты». Они содержат в своем составе до 3 процентов углерода. Что довольно много для метеорита. Этот углерод и придает им темный цвет.

Поскольку метеориты представляют собой не что иное, как астероиды или осколки астероидов, упавшие на землю, неудивительно, что аналогичные свойства мы наблюдаем и у объектов, которые до сих пор летают в космосе.

Астероид Гигея
Гигея глазами ESO VLT ( Изображение: алгоритм ESO/P. Vernazza et al./MISTRAL (ONERA/CNRS) )

Гигея принадлежит к так называемому «семейству Гигеи». Подобные объекты образуются, когда большой астероид распадается на несколько частей при столкновении. При этом получается «семейство» небольших объектов, имеющих сходные орбиты. В случае с Гигеей предполагается, что соответствующее столкновение произошло около 2 миллиардов лет назад. Конечно сейчас трудно понять, что конкретно произошло. Но в любом случае какое-то небесное тело, которое было больше по размерам, чем сегодняшняя Гигея, должно было столкнуться с таким же большим объектом.

Загадка Гигеи

Возможно, эта Прото-Гигея была полностью уничтожена в процессе столкновения. А большая часть осколков сформировала сегодняшнюю Гигею. Остальные же осколки стали основой для меньших новых астероидов.

По своей массе Гигея имеет абсолютно доминирующую позицию в своем семействе. Следующие два самых больших объекта в этой группе имеют диаметр всего 70 километров. А остальные и того меньше. Также возможно, что Прото-Гигея не была разрушена. И при ударе лишь образовалась крупная воронка. А из выброшенного материала и были созданы остальные члены семьи.

Без точных данных о Гигее, на самом деле, подобные события весьма трудно реконструировать. С Земли это темное небесное тело довольно трудно рассмотреть в деталях. Но с помощью большого телескопа Европейской южной обсерватории астрономам удалось разглядеть на поверхности Гигеи два темных пятна, которые интерпретируются как большие кратеры. Им дали имена Змей и Каликс. То есть «змея» и «чаша». Это два символа богини Гигеи.

Но если мы хотим узнать больше – нам нужно лететь на Гигею! К сожалению, это не так просто. И никакой миссии туда не планируется. Но когда-нибудь это непременно случится. Ведь несмотря на то, что в космосе есть бесчисленное множество миров, все они ждут, чтобы мы их непременно посетили!

Советуем почитать  Столпы Творения: Звездные ясли
Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос
Добавить комментарий