Есть ли жизнь на Марсе?

 

Снимок сделан НАСА южнее места посадки марсохода Curiosity на Марсе в районе горы Шарп. Опубликовано 14 августа 2012 года.

Источник: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Среда обитания

Большинство астробиологов согласны с тем, что наличие жидкой воды является ключевым условием при поисках жизни.  Ведь все формы земной жизни нуждаются в воде. И хотя жизнь, возможно, может эволюционировать без этой драгоценной жидкости, легче искать условия, которые известны и являются оптимальными, чем условия, которые, как мы полагаем, могут существовать.
Это означает проблему с наличием жизни на Марсе. Планета сегодня сухая и бесплодная, причем большая часть ее воды заперта в полярных ледяных шапках . Тонкая атмосфера планеты позволяет солнечной радиации беспрепятственно облучать поверхность планеты. И  это тоже добавляет  проблем. Если жизнь сегодня и существует на Марсе, она скорее всего, скрывается под поверхностью, возможно, скрываясь в защищенном от экстремальных условий источнике воды.

Но Марс не всегда был пустыней. Ученые думают, что в прошлом вода, возможно, текла по его поверхности в реках и ручьях, и что обширные океаны покрывали планету. Со временем вода улетучилась в космос, но в древние времена условия на более влажной планете могли быть пригодными для возникновения жизни и ее эволюции.

Крошечные НЛО

За последние четыре миллиарда лет на Землю попало множество “гостей” с Марса . На нашу планету попадали камни, выбитые с поверхности красной планеты при падении на нее крупных тел. При исследовании 34 имеющихся у ученых марсианских метеоритов было определено, что три из них могут нести доказательства существования в прошлом на Марсе жизни .

В 1996 году метеорит, обнаруженный в Антарктиде, стал знаменит, когда ученые заявили, что он может содержать доказательства следов жизни на Марсе. Метеорит, известный как ALH 84001  представляет из себя обломок марсианской породы, содержащий структуры, напоминающие ископаемые остатки бактериоподобных форм жизни. Последующие тесты показали наличие в метеорите органического материала, хотя дискуссия о том, был ли материал вызван биологическими процессами, не была решена до 2012 года, когда было определено, что эти жизненно важные компоненты были сформированы без участия жизни .

Микроскопический вид на тонкий срез марсианского метеорита Нахла. Трещины (загар) и туннели (в коробках) сходны по размеру и форме с туннелями, связанными с ДНК в земных породах. Однако, как они были сформированы, неизвестно; ДНК не обнаружена.
Вид через микроскоп на тонкий срез марсианского метеорита Нахла. Трещины  и туннели  сходны по размеру и форме с туннелями, связанными с ДНК в земных породах. Однако, как они были сформированы, неизвестно; ДНК не обнаружена.

Источник Университет штата Орегон

Ученые также обнаружили структуры, напоминающие окаменевшие нанобактерии, на метеорите Нахла, еще одном образце марсианской породы, обнаруженном в Египте. Они определили, что до трех четвертей органического материала, обнаруженного на метеорите, не может быть следствием загрязнения  ими уже на Земле.

Третий метеорит, Шерготи, содержит признаки, указывающие на остатки биопленки и микробных сообществ.

Все эти образцы дают намеки на возможность существования жизни в ранней истории красной планеты. Но новое исследование поверхности может выявить еще более глубокое понимание эволюции жизни на Марсе.

Исследователи NASA Viking были первыми, кто когда-либо успешно установил footpad на Марсе при приземлении. Посадка Viking 1 спустилась в июле 1976 года и не замолчала до ноября 1982 года. Viking 2 высадился в сентябре 1976 года и продолжал работать до апреля 1980 года.
Зонд NASA Viking были первыми, кто когда-либо успешно установил фотоаппарат на Марсе при приземлении. Посадка Viking 1 состоялась в июле 1976 года и его работа продолжалась до ноября 1982 года. Viking 2 высадился в сентябре 1976 года и продолжал работать до апреля 1980 года.

Источник: НАСА

Поиск жизни

Первые крупные планы красной планеты исследователи получили из фотографий  сделанных аппаратом Маринер 4. Сопоставив их с изображениями, полученными от Викингов, исследователи предоставили подробные изображения поверхности, которые показали, что поверхность Марса сухая, но содержит рельефы, которые указывают на, что это, вероятно, не всегда было так. Овраги, признаки эрозии и огромные полярные шапки вселили ученым надежду на то, что Марс в прошлом мог иметь  жизнь.

Когда НАСА посадило первый посадочный модуль на поверхность Марса, один из проведенных экспериментов проводился по поискам следов жизни. Хотя результаты экспериментов Викинга считались неубедительными, они проложили путь для других зондов в исследованиях окружающей среды красной планеты.

Исследование красной планеты было приостановлено на более чем два десятилетия. Когда исследование Марса возобновилось, ученые больше сосредоточились на поиске пригодной для жилья среды, чем на поиске самой жизни, и особенно на поиске воды. Марсоходы, орбитальные и спускаемые аппараты доказали наличие воды под поверхностью планеты, а так же горячих источников, которые считаются отличной потенциальной средой для эволюции жизни, и даже осадочных пород. Хотя миссией  модуля Curiosity не является поиск жизни, есть надежда, что он сможет определить места, которые позже ученые смогут исследовать и анализировать.

Будущая миссия на Марс должна включать возвращение образцов марсианской породы на Землю для изучения. Ведь на Земле можно провести гораздо больше экспериментов, чем было выполнено роботами.

Мы марсиане?

Возможность передачи материала с Марса на Землю вызвала некоторые споры о возможности “заражения” спорами жизни планет на на ранней стадии их развития. Некоторые ученые утверждают, что метеорит с Земли мог бы отправиться на Марс – или наоборот.  Идут дебаты о том, будут ли крошечные организмы достаточно выносливы, чтобы выжить в рейсе через замерзающий, безвоздушный, заполненный радиацией вакуум и начать жизнь в новом доме.

Идея такого распространения жизни не ограничивается взаимодействием с Марсом. Некоторые исследователи предположили, что объекты из за пределов Солнечной системы тоже могут нести ответственность за возникновение жизни на Земле.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: