Есть ли жизнь на Марсе?

Большинство астробиологов согласны с тем, что наличие жидкой воды является ключевым условием при поисках жизни

0
Снимок сделан НАСА южнее места посадки марсохода Curiosity на Марсе в районе горы Шарп. Опубликовано 14 августа 2012 года. Источник: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Среда обитания

Большинство астробиологов согласны с тем, что наличие жидкой воды является ключевым условием при поисках жизни. Ведь все формы земной жизни нуждаются в воде. И хотя жизнь, возможно, может эволюционировать без этой драгоценной жидкости, легче искать условия, известные нам и являющиеся оптимальными. Чем условия, которые, как мы полагаем, могут существовать.
Это означает проблему с наличием жизни на Марсе. Планета сегодня сухая и бесплодная. Большая часть ее воды содержится в полярных ледяных шапках. Тонкая атмосфера планеты позволяет солнечной радиации беспрепятственно облучать поверхность планеты. И это тоже добавляет проблем. Если жизнь сегодня и существует на Марсе, она скорее всего, скрывается под поверхностью. Возможно она скрывается в защищенном от экстремальных условий источнике воды.

Но Марс не всегда был пустыней. Ученые думают, что в прошлом вода, возможно, текла по его поверхности в реках и ручьях. И возможно обширные океаны покрывали планету. Но со временем вода улетучилась в космос. Поэтому в древние времена условия на более влажной планете могли быть пригодными для возникновения жизни и ее эволюции.

Крошечные НЛО

За последние четыре миллиарда лет на Землю попало множество «гостей» с Марса. На нашу планету попадали камни, выбитые с поверхности Красной планеты при падении на нее крупных тел. При исследовании 34 имеющихся у ученых марсианских метеоритов было определено, что три из них могут нести доказательства существования в прошлом на Марсе жизни.

Марсианские метеориты

В 1996 году метеорит, обнаруженный в Антарктиде, стал знаменит, когда ученые заявили, что он может содержать доказательства следов жизни на Марсе. Метеорит, известный как ALH 84001 представляет собой обломок марсианской породы. Он содержит структуры, напоминающие ископаемые остатки бактериоподобных форм жизни.

Последующие тесты показали наличие в метеорите органического материала. Хотя дискуссия о том, был ли материал вызван биологическими процессами, не была решена до 2012 года. Тогда было доказано, что эти жизненно важные компоненты были сформированы без участия жизни.

Ученые также обнаружили структуры, напоминающие окаменевшие нанобактерии, на метеорите Нахла. Это еще один образец марсианской породы, обнаруженный в Египте. Исследователи определили, что до трех четвертей органического материала, обнаруженного в метеорите, не могут быть следствием загрязнения ими уже на Земле.

Эти образцы дают намеки на возможность существования жизни в ранней истории красной планеты. Но новое исследование поверхности планеты может дать еще более глубокое понимание эволюции жизни на Марсе.

Первые крупные планы Красной Планеты исследователи получили из фотографий, сделанных аппаратом Маринер — 4. Сопоставив их с изображениями, полученными от Викингов, исследователи предоставили подробные изображения поверхности. Они показали, что поверхность Марса сухая, но содержит рельефы, указывающие на, что это, вероятно, не всегда было так. Овраги, признаки эрозии и огромные полярные шапки вселили ученым надежду на то, что Марс в прошлом мог иметь жизнь.

Когда НАСА опустило первый посадочный модуль на поверхность Марса, один из проведенных экспериментов проводился по поискам следов жизни. Хотя результаты экспериментов Викинга считались неубедительными, они проложили путь для других зондов, исследующих условия на Красной планете.

В поисках воды

Исследование Красной планеты было приостановлено на более чем два десятилетия. Когда изучение Марса возобновилось, ученые больше сосредоточились на поиске пригодной для жизни среды, чем на поиске самой жизни. И особенно их интересовала вода. Марсоходы, орбитальные и спускаемые аппараты доказали наличие воды под поверхностью планеты. А так же горячих источников, которые считаются отличной потенциальной средой для эволюции жизни. И даже наличие на Марсе осадочных пород. И хотя миссией марсохода Curiosity не является поиск жизни, есть надежда, что он сможет определить места, которые позже ученые смогут исследовать и анализировать.

Будущая миссия на Марс должна включать возвращение образцов марсианской породы на Землю для изучения. Ведь на Земле можно провести гораздо больше экспериментов, чем было выполнено роботами.

Мы марсиане?

Возможность передачи материала с Марса на Землю вызвала некоторые споры. Возможность «заражения» семенами жизни планет на ранней стадии их развития бурно обсуждается и сейчас. Некоторые ученые утверждают, что метеорит с Земли мог бы отправиться на Марс — или наоборот.  Идут дебаты о том, будут ли микроорганизмы достаточно выносливы, чтобы выжить в рейсе через космос. Этот ледяной, безвоздушный, заполненный радиацией вакуум. И начать жизнь в новом доме.

Идея такого распространения жизни не ограничивается взаимодействием с Марсом. Некоторые исследователи предположили, что объекты из — за пределов Солнечной системы тоже могут нести ответственность за возникновение жизни на Земле.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите ПринятьПрочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: