Есть ли жизнь на Марсе?


Жизнь на Марсе. Среда обитания

Большинство астробиологов согласны с тем, что наличие жидкой воды является ключевым условием при поисках жизни. Ведь все формы земной жизни нуждаются в воде. И хотя жизнь, возможно, может эволюционировать и без этой драгоценной жидкости, легче искать условия, известные нам и являющиеся оптимальными. Нежели искать условия, которые, как мы предполагаем, могут существовать.

Это означает проблему с установлением правды от том, есть ли жизнь на Марсе. Эта планета в наши дни сухая и бесплодная. Большая часть ее воды содержится в полярных ледяных шапках. Тонкая атмосфера планеты позволяет солнечной радиации беспрепятственно облучать ее поверхность. И это тоже добавляет проблем. Если жизнь на Марсе сегодня и существует, то она, скорее всего, скрывается под поверхностью. Возможно она выжила в каком-то защищенном от экстремальных условий источнике воды.

Но Марс не всегда был пустыней. Ученые думают, что в прошлом вода, возможно, текла по его поверхности. На Марсе когда-то были реки и ручьи. И, возможно даже, обширные когда-то океаны покрывали всю планету. Но со временем вода улетучилась в космос. Поэтому в древние времена условия на более влажной тогда планете могли быть пригодными для возникновения жизни. И ее эволюции.

Крошечные НЛО

За последние четыре миллиарда лет на Землю попало множество «гостей» с Марса. На нашу планету попадали камни, выбитые с поверхности Красной планеты при падении на нее крупных тел. При исследовании 34 имеющихся у ученых марсианских метеоритов было определено, что три из них могут нести доказательства того, что жизнь на Марсе когда-то действительно существовала.

Марсианские метеориты

В 1996 году метеорит, обнаруженный в Антарктиде, стал знаменит на весь мир. Изучавшие его ученые заявили, что он может содержать доказательства того, что жизнь на Марсе существует. Или существовала в прошлом. Метеорит, известный как ALH 84001, представляет собой обломок марсианской породы. Он содержит структуры, напоминающие ископаемые остатки бактериоподобных форм жизни.

Последующие тесты показали наличие в метеорите органического материала. Хотя дискуссия о том, был ли этот материал создан биологическими процессами, не завершалась до 2012 года. Тогда было доказано, что эти материалы были сформированы без участия жизни.

Ученые также обнаружили структуры, напоминающие окаменевшие нанобактерии, в метеорите Нахла. Это еще один образец марсианской породы, обнаруженный в Египте. Исследователи определили, что до трех четвертей органического материала, обнаруженного в метеорите, не могут быть следствием загрязнения ими уже на Земле.

Эти образцы дают намеки на возможность того, что жизнь на Марсе существовала уже в ранней истории Красной планеты. Но новое исследование поверхности планеты может дать еще более глубокое понимание эволюции жизни на Марсе.

Первые крупные планы Красной планеты исследователи получили из фотографий, сделанных аппаратом Маринер — 4. Сопоставив их с изображениями, полученными от Викингов, исследователи воссоздали подробные изображения поверхности планеты. Они показали, что поверхность Марса сухая. Однако содержит рельефы, указывающие на то, что это, вероятно, не всегда было так. Овраги, признаки эрозии и огромные полярные шапки вселили ученым надежду на то, что жизнь на Марсе в прошлом вполне могла появиться.

Когда НАСА опустило первый посадочный модуль на поверхность Марса, один из проведенных экспериментов проводился по поискам следов жизни. Хотя результаты экспериментов Викинга считались неубедительными, они проложили путь для других зондов, исследующих условия на Красной планете.

В поисках воды

Исследование Красной планеты было приостановлено на более чем два десятилетия. Когда изучение Марса возобновилось, ученые больше сосредоточились на поиске пригодной для жизни среды, чем на поиске самой жизни. И особенно их интересовала вода. Марсоходы и орбитальные и спускаемые аппараты доказали наличие воды под поверхностью планеты. А так же горячих источников, которые считаются отличной потенциальной средой для эволюции жизни. И даже было установлено наличие на Марсе осадочных пород. И хотя миссией марсохода Curiosity не является поиск доказательств того, что жизнь на Марсе существует, есть надежда, что он сможет определить места, которые позже ученые смогут исследовать и анализировать.

Будущая миссия на Марс должна включать возвращение образцов марсианской породы на Землю для изучения. Ведь на Земле можно провести гораздо больше экспериментов, чем было выполнено роботами.

Мы марсиане?

Возможность передачи материала с Марса на Землю вызвала некоторые споры. Возможность «заражения» семенами жизни планет на ранней стадии их развития бурно обсуждается и сейчас. Некоторые ученые утверждают, что метеорит с Земли мог бы отправиться на Марс. Или наоборот. Идут дебаты о том, будут ли микроорганизмы достаточно выносливы, чтобы выжить при космическом перелете. Ведь это ледяной, безвоздушный, заполненный радиацией вакуум. И смогут ли они потом выжить в новом месте.

Идея такого распространения жизни не ограничивается взаимодействием с Марсом. Некоторые исследователи предположили, что объекты из — за пределов Солнечной системы тоже могут нести ответственность за возникновение жизни на Земле.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Комментарии:

Оставьте комментарий

Войти с помощью: 
Optimized with PageSpeed Ninja

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: