Глобальное похолодание и тектоника плит

Во время фазы «снежного кома» Земля, возможно, напоминала Энцелад, заснеженный и покрытый льдом спутник Сатурна

0

Исследовательская группа из Техасского университета в Остине и UT в Далласе выдвинула гипотезу, связывающую начало процесса тектонического движения плит со «снежным комом Земли» – периодом изменения климата, который погрузил планету в глубокое замораживание, длившееся миллионы лет.

Когда началась тектоника плит?

Ученые ожидают что их гипотеза вызовет споры. Геологи обычно считают временем начала тектоники плит точку, отстоящую от нас по времени примерно на 3 миллиард лет. В то время как новая гипотеза переносит этот процесс в гораздо более молодую эпоху, известную как неопротерозой, описанную в период от 542 миллионов до 1 миллиарда лет назад.

«Если вы посмотрите на сохраненные свидетельства, то можно увидеть геологическое доказательство более современной тектоники плит, включающее глубокую субдукцию, в основном неопротерозойского периода и даже моложе», – сказал соавтор исследования Натаниэль Миллер, научный сотрудник отдела геологических наук в Школе геологических наук UT Austin Jackson. «Но большинство исследователей думает, что это происходило в истории Земли намного раньше».

Миллер и его коллега Роберт Стерн, профессор кафедры геофизических исследований UT в Далласе, рассмотрели ряд опубликованных научных данных. Они касались геологической деятельности в период неопротерозоя – эпохи снежного кома Земли – и нашли связь между тектоникой плит и охлаждением планеты.

Исследование было опубликовано в апрельском номере журнала Terra Nova.

Земля – ​​единственная планета Солнечной системы, имеющая тектонику плит. Ее кора и верхняя мантия состоят из отдельных частей, которые движутся медленно и независимо друг от друга, создают и разрушают рельефы и создают вулканы и крупные землетрясения.

Тектоника плит является одним из самых фундаментальных процессов, которые формируют планету, и большинство геологов считают, что она активно присутствовала на большей части истории Земли на протяжении 4.5 миллиардов лет. Однако, по словам Миллера и Штерна, в геологических свидетельствах есть множество следов, которые могут быть согласованы с тектоникой плит. Однако они начинают работать только после начала неопротерозоя.

Например, скальные образования, драгоценные камни и химические следы, которые, как известно, связаны с тектоникой плит, относятся только к этому периоду. Авторы также отмечают, что геологический интервал, предшествовавший неопротерозою, показывает отсутствие геологической активности – особенность, которая получила у него прозвище «скучный миллиард». И это может указывать на то, что Земля была покрыта одной литосферной плитой, а не многими движущимися пластинами сегодня.

Совпадение по времени

Корреляция времени между появлением сигнатур тектонической активности плит и фазой снежного шара Земли заставило исследователей задуматься, а не связаны ли они между собой? Что, если резкое изменение климата могло быть следствием перехода Земли от единой плиты к тектонике ее частей независимо друг от друга?

«Этот климатический кризис мог быть вызван рядом сопутствующих причин, но главной причиной была революция в тектоническом облике Земли», – сказал Стерн.

В статье перечислено 22 объяснения тектонической активности плит, которые могли бы вызвать глобальное охлаждение, в результате чего Земля оказалась покрыта льдом от полюса до полюса. Они включают взрывы вулканов, охлаждающих планету при выделении серы в атмосферу; смещение пластин, изменяющих ось вращения планеты; повышенное выветривание камней, вытягивающее CO 2 – парниковый газ из атмосферы обратно в Землю.

В своей работе исследователи также рассмотрели потенциальные нетектонические причины охлаждения, пришедшие из космоса – от астероидных ударов до колец льда, которые могли образоваться вокруг Земли. Если это было причиной снежного кома Земли, теория Стерна и Миллера разваливается, поскольку нет достаточных доказательств для поддержки их гипотезы.

Авторы отмечают, что их статья представляет собой лишь возможный сценарий в истории Земли и требует больше исследований, чтобы проверить связь между началом тектоники плит и снежным шаром – Землей. Они надеются, что это исследование побудит других геологов рассмотреть их доказательства и проверить гипотезу.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотитеПринятьПрочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: