Харон. Древний океан

Почему поверхность Харона имеет много равнин?

0

Миссия New Horizons уже давно приступила к исследованию своих новых целей. Но исследователи все еще работают над огромным количеством данных, которые они получили в 2015 году в ходе посещения миссией Плутона и его спутника — Харона. Это самый большой спутник Плутона. И, как и Плутон, он имеет сложную ледяную поверхность, усеянную горами и каньонами.

Ученые предполагают, что большая часть поверхности Харона, по-видимому, состоит из водяного льда. Это открытие привело к возникновению теории о существовании на Хароне подповерхностного океана.

New Horizons изучала ту сторону Харона, которая всегда обращена к Плутону. На этой стороне Харон имеет четко различимую пропасть. Она простирается вдоль экватора спутника, и характерна большими хребтами и каньонами. Исследователи называют северный регион Харона Страной Оз, а более гладкий южный регион известен как Равнина Вулкана. И север, и юг покрыты ударными кратерами. Из этого следует, что метеориты долгое время поражали этот замороженный и в основном статичный мир.

Исследователи заинтересовались тем, что же находится под этими кратерами. Астрономы думают, что вода из подземного океана затопила эти области, когда Харон был моложе. Это событие оставило гладкие ледяные равнины, которые New Horizons заметила в 2015 году.

Равнина Вулкана

В этой области Харона обнаружены признаки древнего наводнения. Это возвышенности, которые, как кажется, поднимаются из пустых рвов. Такие образования часто являются признаками медленного накопления вязкого материала. Такие следы оставляют потоки лавы на Земле или ледяная слякоть на спутниках внешней Солнечной системы.

Группа астрономов во главе с Россом Бейером захотела выяснить — как такого рода наводнения могли произойти на Хароне? Их исследование было опубликовано в Интернете в журнале Icarus 21 января. Одна из гипотез ученых гласит — в теплый период в истории Харона большие участки его поверхности были расплавлены. А позже замерзли вокруг возвышенностей. «Эта теория требует большого нагрева в конце эволюции Харона», — объясняет Бейер. И хотя это не совсем невозможно, это наименее вероятная ситуация.

Океан

Вероятнее всего поверхность Харона была влажной в его самые ранние годы. Но по мере старения и охлаждения его поверхность стала замерзать. А под поверхностью ​остался подземный океан.

Наиболее правдоподобное объяснение открытия состоит в том, что подземный океан вырвался на поверхность, позволив ледяной слякоти затопить Равнину Вулкана. Это могло произойти  как криовулканизм — ледяной вариант нормального вулкана. Но это не были катастрофические извержения в стиле Кракатау. Это было вызвано медленным ползучим материалом, просачивающимся через трещины на поверхности Харона. Немного более драматичная версия этого медленного наводнения зависит не от мелких трещин, а от масштабного разрушения верхних слоев Харона. В этом сценарии поверхность не только трескается, но и превращается в огромные куски, которые погружаются или наклоняются в сторону водяного океана.

Это, вероятно, вызвало бы более быстрое наводнение. Но конечный результат выглядит идентичным, насколько могут показать изображения New Horizons. Бейер говорит, что разработчики моделей сами определят, какой сценарий — маленькие трещины или большие осколки — более вероятен.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите Принять Прочитать больше

Живой космос cможет принять любую посещаемость благодаря кешированию WP Super Cache

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: