Интересные факты о космосе

 

Самое большое созвездие

Самое большое из 88 созвездий неба – Гидра (иначе говоря, Водяная Змея). Область неба, входящая в созвездие Гидры, – 1302,84 квадратного градуса, что составляет 3,16% всей площади неба. Следующее по величине – созвездие Девы, занимающее 1294,43 квадратного градуса. Не удивительно, что созвездие Гидры получило такое название: оно и в самом деле представляет собой длинную тонкую полосу, протянувшуюся на четверть небесного круга. Большая часть “змеиного тела” лежит к югу от небесного экватора, а его общая длина – более 100°. В одной из легенд Гидра представляется многоголовым монстром, которого убил Геркулес.
Несмотря на свой размер, Гидра на небе особо не выделяется. В основном она состоит из довольно слабых звезд, и найти ее нелегко. Самая яркая звезда – Альфард, оранжевый гигант второй звездной величины, находящаяся на расстоянии 130 световых лет.

Самое маленькое созвездие

Самое маленькое созвездие – Южный Крест, занимающее область неба всего в 68,45 квадратного градуса, что эквивалентно 0,166% всей площади неба. Первые упоминания об этом созвездии мы находим у европейских мореплавателей XVI столетия, которые посещали южное полушарие. Несмотря на небольшой размер, Южный Крест – очень заметное созвездие, ставшее символом южного полушария. Оно содержит двадцать звезд ярче звездной величины 5,5. Три из четырех звезд, образующих его крест, – звезды 1-й величины. В созвездии Южного Креста находится рассеянное звездное скопление (Каппа Южного Креста, или скопление “Шкатулка драгоценностей”), которое многие наблюдатели считают одним из самых красивых на небе.

Самая яркая галактика на небе

Самая яркая галактика на небе – Большое Магелланово Облако (БМО). Оно находится в созвездии Золотой Рыбы и в северных широтах наблюдаться не может. Как БМО, так и Малое Магелланово Облако (ММО), которое занимает по яркости второе место, выглядят как отдельные части Млечного Пути . Интегральная визуальная звездная величина БМО и ММО составляет соответственно 0 и 2. Эти две небольших галактики являются спутниками Млечного Пути и считаются самыми близкими к Солнечной системе галактиками (после карликовой галактики в Стрельце). Однако яркость карлика в Стрельце нельзя определить, так как эта галактика находится в процессе слияния с нашей Галактикой и ее звезды нельзя отличить от множества других звезд в пределах Млечного Пути.

Самая близкая к Земле звезда

   Самая близкая к Земле звезда – Проксима Центавра. Она находится на расстоянии 4,25 световых лет от Солнца. Считается, что вместе с двойной звездой Альфа Центавра A и B она входит в свободную тройную систему.
Двойная звезда Альфа Центавра находится от нас немного дальше, на расстоянии 4,4 световых лет. Солнце лежит в одном из спиральных рукавов Галактики (Орионовом рукаве), на растоянии около 28000 световых лет от ее центра. В месте расположения Солнца звезды обычно удалены друг от друга на несколько световых лет.

Самая старая звезда

   Самые старые звезды в Галактике почти наверняка принадлежат шаровым скоплениям. Полагают, что все шаровые скопления имеют примерно одинаковый возраст – около 12 – 13 миллиардов лет. Солнце образовалось сравнительно недавно, около 5 миллиардов лет тому назад. Имеются достаточные основания для того, чтобы считать шаровые скопления очень старыми. Во-первых, массивные звезды этих скоплений или находятся на поздних стадиях эволюции, или уже давно закончили свою жизнь, став сверхновыми. Во-вторых, шаровые скопления находятся повсеместно в сферическом гало Галактики, что заставляет считать их остатками той эры, которая предшествовала коллапсу Галактики к существующей ныне дискообразной форме. В-третьих, в звездах шаровых скоплений содержится очень мало химических элементов тяжелее водорода и гелия (все эти тяжелые элементы астрономы называют “металлами”). Дело в том, что в эпоху образования первых звезд атомы металлов еще не существовали в природе. Металлы сами родились внутри звезд и лишь затем попали в межзвездные облака, откуда вошли в состав более молодых звезд (таких, как Солнце), в атмосферах которых мы их и наблюдаем.аем.аем.
Звезда с самым низким содержанием металла – это HE 0107-5240. Доля атомов металлов в её атмосфере в 2 миллиона раз меньше, чем на Солнце. Она находится на расстоянии 36000 световых лет в направлении созвездия Феникс. Странным образом в настоящее время эта звезда не входит в шаровое скопление. Неизвестно, является ли эта звезда одиночкой, которая эволюционировала сама по себе, или она была извергнута из шарового скопления много миллионов лет назад.

Звезда с самой большой светимостью

   В 1997 г. астрономы, работающие с Космическим телескопом “Хаббл”, обнаружили звезду, которую следовало бы занести в книгу рекордов. Они назвали ее “Звездой в Пистолете” по форме окружающей ее туманности. Хотя излучение этой звезды в 10 миллионов раз превышает по мощности излучение Солнца, невооруженным глазом ее не видно, т. к. она находится вблизи от центра Млечного Пути на расстоянии 25000 световых лет от Земли и скрыта большими облаками пыли. Космический телескоп обнаружил ее инфракрасное излучение, которое может проникать через пылевые массы. Однако при определении самых ярких звезд возникает проблема, связанная с тем, являются ли кандидаты на звание рекордсмена и в самом деле отдельными звездами, или же они представляют собой близкие кратные системы. До обнаружения “Звезды в Пистолете” наиболее серьезным претендентом была Эта Киля (h Car), светимость которой в 4 миллиона раз превышает светимость Солнца. После вспышки в середине XIX столетия, когда она была второй по яркости звездой в небе, Эта Киля заметно потускнела, потому что теперь она окружена облаком выброшенного вещества, вероятно, в несколько раз превышающим массу Солнца.
Кандидатом на звание звезды самой большой светимости недавно стала звезда LBV 1806-20 в Стрельце, удаленная от Земли на 45 тыс. световых лет. Её излучение очень сильно поглощается пылью Млечного Пути, поэтому пока удалось лишь определить, что светимость звезды LBV 1806-20 составляет от 5 до 40 млн светимостей Солнца. Масса LBV 1806-20 превышает солнечную в 150-200 раз. Не исключено, что это двойная звезда, поскольку существование одиночных звезд такой большой массы теория объяснить не может. Но если исследования покажут, что LBV 1806-20 одиночная звезда со светимостью более 10 млн солнечных, то звание чемпиона перейдет к ней.

Самая холодная звезда

   Считается, что самые холодные “настоящие” звезды имеют температуру поверхности около 2600 K. Примером такой звезды является Глизе 105 C, изображение которой было получено Космическим телескопом “Хаббл” в 1995 г. Главный фактор, определяющий поверхностную температуру звезды, – ее масса. Теория предсказывает, что нижний предел массы звезды составляет 8% от массы Солнца. Ниже этого предела газовое облако, сгущающееся под действием сил тяготения, уже не может разогреться настолько сильно, чтобы началась самоподдерживающаяся реакция ядерного синтеза. Облака газа, которые не смогли стать звездой, поскольку их масса лежит ниже этого предела, превращаются в то, что называется коричневым карликом. Глизе 105 C, как кажется, представляет собой не коричневый карлик , а настоящую звезду небольшой массы. Ее масса оценивается в 8-9% массы Солнца. Глизе 105 C является в двойной системе компаньоном большей звезды, Глизе 105A (известной также как HD 16160).

Самая горячая звезда

   Самые горячие из известных звезд – центральные звезды планетарных туманностей. Было обнаружено, что их поверхностные температуры доходят до 250 000 K. Примером планетарной туманности с такой горячей центральной звездой служит туманность NGC 2240. При таких высоких температурах большая часть энергии излучения приходится на ультрафиолетовый диапазон спектра, так что на изображениях туманности в оптическом диапазоне центральная звезда часто не видна. Планетарные туманности формируются в тех случаях, когда на определенной стадии эволюции звезда сбрасывает свои внешние слои. Центральная звезда такой туманности – это то, что прежде было ядром звезды, а поверхностная температура центральной звезды продолжают повышаться и после того, как туманность сформировалась. Максимальная достижимая температура предопределена исходной массой звездного ядра. Как полагают, массы таких звезд составляют от 0,55 до 1,2 масс Солнца. Чем больше масса, тем выше максимальная поверхностная температура звезды.

Самые яркие звезды

   По дошедшим до нас сведениям, впервые стал различать звезды по их яркости древнегреческий астроном Гиппарх еще во II веке до н. э. Для оценки светимости разных звезд он разделил их на 6 степеней, введя в обиход понятие звездной величины. В самом начале XVII века немецкий астроном И. Байер предложил обозначать степень яркости звезд в разных созвездиях буквами греческого алфавита. Наиболее яркие звезды получили название «альфа» такогото созвездия, следующие по яркости – «бета» и т.д.
Ярчайшими на нашем видимом небосклоне являются звезды Денеб из созвездия Лебедь и Ригель из созвездия Орион. Светимость каждой из них превышает светимость Солнца соответственно в 72,5 тыс. и 55 тыс. раз, а удаленность от нас – 1600 и 820 световых лет.
В созвездии Орион находится еще одна ярчайшая звезда – третья по величине светимости звезда Бетельгейзе. По силе светоизлучения она ярче солнечного света в 22 тыс. раз. Больше всего ярких звезд, хотя блеск их периодически меняется, собрано именно в созвездии Орион.
Звезда Сириус из созвездия Большого Пса, которую считают самой яркой среди наиболее близких к нам звезд, ярче нашего светила всего лишь в 23,5 раза; расстояние до нее 8,6 световых лет. В том же созвездии есть звезды и поярче. Так, звезда Адара светит так, как 8700 вместе взятых Солнц на расстоянии 650 световых лет. А Полярная звезда, которую почему-то неверно считали самой яркой видимой звездой и которая располагается в оконечности Малой Медведицы на удалении 780 световых лет от нас, светит лишь в 6000 раз ярче Солнца.
Зодиакальное созвездие Тельца примечательно тем, что в нем располагается необычная звезда, отличающаяся сверхгигантской плотностью и относительно малой сферической величиной. Как выяснили астрофизики, она в основном состоит из быстрых нейтронов, разлетающихся в разные стороны. Эта звезда какое-то время считалась самой яркой во Вселенной.
А вообще наибольшей светимостью обладают голубые звезды. Ярчайшей из всех известных является звезда UW СМа, которая светит в 860 тыс. раз ярче Солнца. Со временем яркость звезд может изменяться. Поэтому может измениться и звезда-рекордсмен по яркости. Например, читая старинную летопись, датированную 4 июля 1054 года, можно узнать, что в созвездии Тельца светила самая яркая звезда, которая видна была невооруженным глазом даже днем. Но со временем она начала тускнеть и уже через год вообще пропала. Вскоре на том месте, где ярко сияла звезда, стали различать туманность, очень похожую на краба. Отсюда и название – Крабовидная туманность, которая родилась вследствие вспышки сверхновой звезды. Современные астрономы в центре этой туманности обнаружили мощный источник радиоизлучения, так называемый пульсар. Он и является остатком той яркой сверхновой звезды, описанной в старинной летописи.
Итак:
самая яркая звезда во Вселенной – голубая звезда UW СМа;
самая яркая звезда на видимом небосклоне – Денеб;
самая яркая из ближайших звезд – Сириус;
самая яркая звезда в Северном полушарии – Арктур;
самая яркая звезда на нашем северном небе – Вега;
самая яркая планета Солнечной системы – Венера;
самая яркая малая планета – Веста.

Самая маленькая звезда

   В 1986 году усилиями главным образом американских астрономов из обсерватории КиттПик в нашей Галактике была обнаружена ранее неизвестная звезда, получившая обозначение LHS 2924, масса которой раз в 20 меньше, чем у Солнца, а светимость меньше на шесть порядков. Эта звезда оказалась самой маленькой в нашей Галактике. Светоизлучение у нее возникает в результате проистекающей термоядерной реакции превращения водорода в гелий.

Самая далекая звезда нашей Галактики

   Группа астрономов из Вашингтонского университета обнаружила самую отдаленную звезду нашей Галактики – красный гигант 18-звездной величины. Эта звезда расположена в направлении созвездия Весов и удалена от Земли на расстояние, которое может преодолеть свет за 400 тыс. лет. Ясно, что эта звезда находится у пограничной черты, в так называемой зоне галактического гало. Ведь расстояние до этой звезды примерно в 4 раза превышает диаметр воображаемых просторов нашей Галактики. (Диаметр Млечного Пути оценивается примерно в 100 тыс. световых лет.) Удивительно, что самую далекую, довольнотаки яркую звезду открыли только в наше время, хотя ее наблюдали и ранее. По непонятным соображениям астрономы не обратили особого внимания на слабо светящееся пятнышко на звездном небосклоне и различающееся на фотопластинке. Что же получается? Люди видят звезду в течение четверти века и … не замечают ее. Совсем недавно американскими астрономами из обсерватории имени Лоуэлла была открыта еще одна из наиболее отдаленных звезд в периферийных пределах нашей Галактики. Эту звезду, уже потускневшую от «старости», можно поискать на небосклоне в расположении созвездия Девы, на расстоянии примерно 160 тыс. световых лет. Подобные открытия в темных (в прямом и переносном смысле слова) участках Млечного Пути позволяют внести важные корректировки при определении истинных значений массы и размеров нашей звездной системы в сторону их значительного увеличения. А это может серьезно повлиять на принятую в научной среде космологическую картину мироздания.

Звезда с самым большим собственным движением

   Звезда, открытая Э.Э. Барнардом в 1916 г., до сих пор является звездой с самым большим собственным движением. Неофициальное название звезды (звезда Барнарда) теперь общепризнанно. Ее собственное движение составляет 10,36 секунды дуги в год.
Собственное движение звезды – это реальное движение в пространстве, видимое в проекции на небесную сферу перпендикулярно лучу зрения. Собственное движение зависит как от реальной скорости звезды в направлении, перпендикулярном линии, соединяющей звезду и Солнце, так и от расстояния: мы не заметим движения звезды, даже если она перемещается быстро, но находится на очень большом расстоянии. Звезда Барнарда – одна из самых близких к Солнцу звезд (следующая после Проксимы Центавра и двойной системы Альфа Центавра A и B). Кроме движения поперек луча зрения, звезда Барнарда движется и в направлении Солнца, приближаясь к нему на 0,036 светового года в столетие. Через 9000 лет она станет ближайшей к нам звездой, заняв место Проксимы Центавра.

Самое сильное магнитное поле звезды

   Если нейтронная звезда вращается достаточно быстро, она генерирует интенсивное магнитное поле. В результате быстрого вращения, обычно порядка секунды и менее, силовые линии поля изгибаются и перемешиваются. Магнитное поле, поддерживаемое электрическими токами, пронизывающими звезду, вращается вместе со звездой. Потоки радиоволн расходятся наружу от магнитных полюсов и рассекают пространство при вращении подобно лучу маяка. Нейтронные звезды, наблюдаемые в подобном состоянии, известны как пульсары благодаря своему пульсирующему излучению.
Считается, что магнитные поля большинства молодых радиопульсаров равны 1012 – 1013 гауссов. У некоторых нейтронных звезд отмечаются небывало сильные магнитные поля, что привело даже к появлению нового термина – магнетар. Самое сильное магнитное поле, порожденное магнетаром, принадлежит пульсару PSR J1847-0130, который находится в созвездии Орла. Его магнитное поле по приблизительным оценкам достигает 1014 гауссов. Магнетары остаются активными только в течение 10 000 лет, а это означает, что миллионы их “дрейфуют” в нашей Галактике незамеченными.

Самая близкая галактика

   Карликовая галактика в созвездии Стрельца – самая близкая к нашей галактике Млечный Путь. Эта небольшая галактика настолько близка, что Млечный Путь как бы поглощает ее. Галактика в Стрельце лежит на расстоянии 80 тыс. световых лет от Солнца и 52 тыс. световых лет от центра Млечного Пути. Следующая самая близкая к нам галактика – Большое Магелланово Облако, находящееся в 170 тысячах световых лет от нас. До 1994 г., когда была открыта карликовая галактика в созвездии Стрельца, думали, что самой близкой галактикой является Большое Магелланово Облако.
Первоначально карликовая галактика в Стрельце представляла собой сферу примерно в 1000 световых лет в поперечнике. Но теперь ее форма искажена гравитацией Млечного Пути, и галактика растянулась в длину на 10 тыс. световых лет. Несколько миллионов звезд, которые принадлежат карлику в Стрельце, ныне рассеяны по всему созвездию Стрельца. Поэтому, если просто смотреть на небо, то звезды этой галактики невозможно отличить от звезд нашей собственной Галактики.

Самая удаленная галактика

   Расстояние до галактики можно определить только в том случае, если удается получить ее спектр и измерить красное смещение. Развитие техники приводит к тому, что “рекорды дальности” у галактик постоянно улучшаются. Недавно была обнаружена новая галактика zVDF J022803-041618 с красным смещением 6,17. Она расположена в созвездии Кита около звезды омикрон Кита.

Самая крупная галактика

   Австралийский астроном Д. Малин в 1985 году при исследовании участка звездного неба в направлении созвездия Девы обнаружил новую галактику. Но на этом свою миссию Д. Малин посчитал завершенной. Только после повторного открытия этой галактики американскими астрофизиками в 1987 году оказалось, что это – спиральная галактика, самая крупная и в то же время самая темная из всех известных тогда науке.
Расположенная от нас на расстоянии 715 млн световых лет, она имеет длину в поперечном сечении 770 тыс. световых лет, почти в 8 раз превышающую диаметр Млечного Пути. Светимость же этой галактики раз в 100 меньше светимости обычных спиральных галактик.
Однако, как показало последующее развитие астрономии, в звездных каталогах числилась галактика и покрупнее. Из обширного класса слабых по светимости образований в Метагалактике, получивших название Маркаряна галактики, была выделена галактика за номером 348, открытая четверть века назад. Но тогда размеры галактики были явно занижены. Более поздние наблюдения американских астрономов с помощью радиотелескопа, расположенного в Сокорро, штат НьюМексико, позволили установить истинные ее размеры. Рекордсменка имеет в диаметре протяженность 1,3 млн световых лет, что уже в 13 раз превосходит диаметр Млечного Пути. Она удалена от нас на 300 млн световых лет.
 

Самая массивная черная дыра

   Наиболее массивные черные дыры находятся в центрах галактик. Среди тех черных дыр, для которых имеется достаточно данных, чтобы оценить их массу, наиболее массивная почти наверняка расположена в гигантской эллиптической галактике ике M 87, принадлежащей Скоплению галактик в Деве. Измерения, проделанные с помощью Космического телескопа “Хаббл”, позволяют предположить, что сверхмассивная черная дыра в центре галактики M 87 имеет массу, превышающую массу Солнца в 3 миллиарда раз. Спектры, полученные телескопом “Хаббл”, показывают, что газовые массы, находящиеся на расстоянии в 60 световых лет от центра галактики M 87, вращаются со скоростью 2 миллиона километров в час, и что ближе к центру скорость увеличивается. Удержать газ, вращающийся с такими скоростями, может только тяготение огромной массы.
За последнее время было обнаружено несколько новых черных дыр по массам сходными с той, которая находится в галактике M 87. Они расположены в центрах эллиптических галактиках NGC 4649 (созвездие Девы), IC 1459 (созвездие Южной Рыбы) и в радиогалактике 3C 390.3 (созвездие Дракона).

Самый удаленный квазар

   Автоматические методы исследования неба, такие как Слоановский цифровой обзор неба (Sloan Digital Sky Survey) предоставляют астрономам возможность обнаруживать даже слабые и далекие квазары. Недавно был открыт квазар SDSS J114816.64+525150.3 с красным смещением 6,43 в созвездии Большая Медведица. Далекие квазары – редкое явление во Вселенной, и выглядят они как очень красные звезды.
Для оценки расстояния до квазара необходимо привлечение положений общей теории относительности Эйнштейна. Теоретически скорость расширения Вселенной НЕ ограничена, а ограничена только скорость движения в пространстве. Таким образом, расстояние до квазара может насчитывать более 13 миллиардов световых лет. Фактически в результате вычислений мы находим расстояние до квазара, равное 27 миллиардом световых лет. Это значение можно получить, если сегодня “заморозить“ Вселенную во времени и измерить расстояние линейкой.

Самый яркий квазар

   Самый яркий квазар (и первый, который был идентифицирован как квазизвездный объект), известен по номеру в Третьем Кембриджском каталоге радиоисточников: 3C 273. Сам квазар представляет собой объект примерно 13-й звездной величины, хотя, как и у многих других квазаров, его яркость периодически меняется. До того, как положение квазара удалось определить достаточно точно (так, что стало возможным отождествить его с оптическим двойником), объект был известен как сильный радиоисточник в созвездии Девы. Идентификация была завершена в 1962 г., когда произошло покрытие квазара Луной. Красное смещение объекта 3C 273 оказалось равным 0,158. Следующие по яркости квазары имеют примерно 15-ю звездную величину.

Самое большое шаровое скопление

   Самое большое известное шаровое скопление – Омега Центавра (NGC 5139). Оно содержит миллионы звезд, сосредоточенных в объеме диаметром около 620 световых лет. Форма скопления не совсем сферическая: оно выглядит слегка сплюснутым. Кроме того, Омега Центавра является и самым ярким шаровым скоплением на небе, имея суммарную звездную величину 3,6. Оно удалено от нас на 17300 световых лет. Название скопления имеет такой же вид, какой обычно имеют названия отдельных звезд. Оно было присвоено скоплению в давнее время, когда при наблюдении невооруженным глазом распознать истинную природу объекта было невозможно. В шаровых скоплениях, как известно, содержатся некоторые самые старые звезды Галактики. Омега Центавра – одно из старейших скоплений. Поэтому многие его звезды в своем развитии достигли стадии красных гигантов.

Самое распространенное вещество в межзвездном пространстве

   В безжизненной межзвездной среде идентифицированы молекулы более 60 химических веществ. Больше всего в межзвездном пространстве водорода. По распространенности водород намного опережает суммарное содержание всех других химических элементов. Если взять за единицу содержание водорода, то относительное содержание гелия составит 0,09, кислорода – 0,0007, углерода – 0,0003, азота – 0,00009.

Самое большое водородное облако во Вселенной

   Внушительно большое облако нейтрального водорода обнаружено во Вселенной совершенно случайно при решении других астрономических задач в Аресибо американскими астрономами из Корнеллского университета. В поперечнике это облако раз в 10 больше нашей Галактики, а водородная масса в облаке почти в миллиард раз больше массы нашего светила. Облако располагается по направлению к созвездию Льва на расстоянии 65 млн световых лет от Земли и вращается вокруг центра масс со скоростью 80 км/с. Как предполагают ученые, из этого гигантского водородного облака возможно рождение новой галактики. Тем самым под сомнение подпадает столь распространенная теория большого взрыва об одновременном рождении всех галактик после колоссального взрыва во Вселенной.

Самые быстрые вращения астрономических объектов

   В природе быстрее всех вращаются пульсары – пульсирующие источники радиоизлучения. Скорость их вращения настолько огромна, что излучаемый ими свет фокусируется в тонкий конический пучок, который земной наблюдатель может зарегистрировать через равные промежутки времени. Ход атомных часов с наибольшей точностью можно выверить посредством пульсарных радиоизлучений. Самый быстрый астрономический объект обнаружен группой американских астрономов в конце 1982 года с помощью большого радиотелескопа в Аресибо на острове Пуэрто-Рико. Это сверхбыстровращающийся пульсар с присвоенным обозначением PSR 1937+215, располагающийся в созвездии Лисички на расстоянии 16 тыс. световых лет. Вообще пульсары известны человечеству всего четверть века. Впервые они были обнаружены в 1967 году группой английских астрономов во главе с Нобелевским лауреатом Э. Хьюишем как источники пульсирующего с высокой точностью электромагнитного излучения. Природа пульсаров до конца не изучена, но многие специалисты считают, что это – быстро вращающиеся вокруг собственной оси нейтронные звезды, возбуждающие сильные магнитные поля. А вот нововыявленный пульсар-рекордсмен вращается с частотой 642 об/с. Прежний рекорд принадлежал пульсару из центра Крабовидной туманности, дающему строго периодические импульсы радиоизлучения с периодом 0,033 об/с. Если другие пульсары излучают обычно волны в радиодиапазоне от метровых до сантиметровых, то данный пульсар излучает также в рентгеновском и гаммадиапазонах. И именно у этого пульсара впервые было обнаружено замедление пульсации.Недавно совместными усилиями исследователей из Европейского космического агентства и известной ЛосАламосской научной лаборатории при изучении рентгеновского излучения звезд была обнаружена новая двойная звездная система. Ученых больше всего заинтересовало необычайно быстрое вращение ее составляющих вокруг своего центра. Рекордно близким было также расстояние между небесными светилами, входящими в звездную пару. При этом возникающее мощное гравитационное поле включает в свою сферу действия близкорасположенный белый карлик, тем самым заставляя его вращаться с колоссальной скоростью – 1200 км/с. Интенсивность рентгеновского излучения этой пары звезд примерно в 10 тыс. раз выше излучения Солнца.

Самый яркий астрономический объект

   В 1984 году немецкий астроном Г. Кюр с сотрудниками обнаружил на звездном небосклоне столь ослепительный квазар (квазизвездный источник радиоизлучения), что даже на большом расстоянии от нашей планеты, исчисляемом многими сотнями световых лет, он по интенсивности посылаемого на Землю светоизлучения не уступил бы Солнцу, хотя отдален от нас космическимпространством, которое свет может преодолеть за 10 млрд лет. В яркости своей этот квазар не уступает яркости обычных 10 тыс. вместе взятых галактик. В звездном каталоге он получил номер S 50014+81 и считается самым ярким астрономическим объектом в безграничных просторах Вселенной. Несмотря на свои относительно малые размеры, достигающие в диаметре нескольких световых лет, квазар излучает намного больше энергии, чем целая гигантская галактика. Если величина радиоизлучения обычной галактики составляет 10 Дж/с, а оптическое излучение – 10 , то для квазара эти величины соответственно равны 10 и 10 Дж/с. Отметим, что природа квазара еще не выяснена, хотя существуют разные гипотезы: квазары – это либо остатки погибших галактик, либо, напротив, объекты начального этапа эволюции галактик, либо чтони-будь еще совсем новое.

Самый мощный магнит Вселенной

   Самое сильное магнитное поле во Вселенной образуется в окрестностях звезды пятнадцатой величины под астрономическим обозначением PG 1031+234. Это белый карлик примерно тех же размеров, что и Земля, но отстоящий от звезды на расстоянии 100 световых лет. Американские астрофизики из Аризонского университета в середине 80-х годов определили величину магнитной индукции в этом участке пространства и… не могли в нее поверить. Показания приборов были на уровне 70 тыс. тесел, или в гауссовых единицах – 700 млн. Такого сильного магнитного поля во Вселенной еще не наблюдалось.

Ближайшая планета за пределами Солнечной системы

  7 августа 2000 г группа астрономов, возглавляемая доктором Уильямом Кохраном из обсерватории “Макдо-налд” Техасского университета (США), объявила об открытии ближайшей планеты за пределами Солнечной системы. Планета размером, возможно, чуть больше Юпитера, вращается вокруг звезды эпсилон Эридана. Эта звезда, отстоящая от нас всего на 10,5 световых лет, одна из ближайших к Солнцу. В настоящее время эта звезда находится в основной стадии своего жизненного цикла.

Самая старая из известных планет

   В отдаленном шаровом скоплении M4 находится самая старая и дальняя из известных планет. Образовавшаяся 13 миллиардов лет назад и отделенная от Земли 5600 световых лет, она расположена по направлению к созвездию Скорпиона.
Она вращается вокруг пары звезд – гелиевого белого карлика и быстро вращающейся нейтронной звезды. История открытия этой планеты восходит к 1988 г., когда в M4 был обнаружен пульсар, названный PSR B1620-26. Пульсар представляет собой нейтронную звезду со скоростью вращения 100 оборотов в секунду, регулярно посылающую радиоимпульсы. Вскоре после этого был обнаружен белый карлик благодаря его влиянию на подобный часам пульсар, поскольку две звезды обращались друг вокруг друга дважды за год. Позднее астрономы заметили другие особенности пульсара, которые родили предположение о том, что существует третий объект, вращающийся вокруг этой пары. Этот предполагаемый объект мог представлять собой планету, или коричневый карлик, или звезду низкой массы. Споры о его истинной природе не утихали в 90-е годы прошлого столетия.
В 2003 г. с помощью Космического телескопа “Хаббл” астрономы положили конец этой дискуссии, измерив параметры белого карлика и использовав их для определения свойств этого третьего объекта. Имея массу, только в 2,5 раза превышающую массу Юпитера, этот объект слишком мал, чтобы быть звездой – по всей видимости он представляет собой планету. Этой древней планете требуется год, чтобы совершить один оборот вокруг двойной системы.
Использованы материалы: http://www.astrolab.ru/.