О чем говорят сезонные изменения на Марсе?

До того, как космический аппарат NASA «Mariner - 4» совершил первый успешный пролет Марса в июле 1965 года, у нас были очень скудные знания об этом мире

0

Мы живем в эпоху, когда в нашем распоряжении есть карты других миров, которые точны настолько же, насколько точны те, которыми мы пользуемся в повседневной жизни. На Марсе в настоящее время работают роботы-исследователи, отправляющие ежедневные данные на Землю (когда передачи не прерываются в связи с глобальными пыльными бурями). Мы очень быстро забыли, что полвека назад у нас таких возможностей не было и в помине.

До того, как космический корабль NASA «Mariner — 4» совершил первый успешный пролет Марса в июле 1965 года, у нас были очень скудные знания об этом мире.

Возьмем, к примеру, статью Карла Сагана и Пола Свана, опубликованную в начале 1965 года (до пролета «Mariner — 4»). Это исследование было озаглавлено так: «Марсианские посадочные площадки для миссии «Вояджер» (обратите внимание, что это был не тот самый «Вояджер», который позже путешествовал по Солнечной системе). В этой работе Саган и Сван обсуждают стратегию миссии, которая к тому моменту уже прорабатывалась. Ученые предлагали использовать сверхтяжелую ракету — носитель «Сатурн V» для запуска миссии, а также продумать комбинацию орбитальных модулей и посадочных аппаратов. Эти мысли в итоге легли в основу миссии «Викингов».

Но, возможно, самой показательной частью этого документа является заявление, сделанное на первой странице:

«Имеющийся массив научных данных не просто предполагает, но недвусмысленно демонстрирует существование жизни на Марсе. В частности, визуально наблюдаемые волны затемнения, которые исходят из испаряющихся полярных шапок и распространяются в виде темных областей на поверхности Марса, можно объяснить сезонными изменениями биологической активности на планете».

«Волны потемнения» были феноменом, наблюдавшимся на Красной планете с XIX века.

В течение марсианского года астрономы наблюдали, что темные области, прилегающие к полюсам в определенном полушарии Марса, казались еще более темными во время наступления местных весны и лета. Конечно, разрешение изображений было чрезвычайно грубым по современным стандартам, поэтому потемнение было скорее статистическим наблюдением, чем хорошо задокументированным явлением.

Исследование, проведенное учеными Поллаком, Гринбургом и Саганом, опубликованное в 1967 году (после пролета «Mariner — 4» в 1965 году, но до начала работы орбитального аппарата «Mariner 9» в 1971 году), содержало два правдоподобных объяснения этого явления: сезонный перенос пыли в эти районы, либо реакция марсианской растительности на изменения уровня атмосферных водяных паров (из-за плавления или испарения льда).

Теперь мы знаем, что «волны потемнения» действительно связаны с небиологическими поверхностными изменениями. Пыль практически всегда перемещается по Марсу, и на планете существуют сильные сезонные изменения атмосферного давления, связанные с замерзанием углекислого газа. Однако даже до конца 1960-х годов мы все еще были уверены в возможности существования на Марсе больших участков растительности.

Это стало хорошим уроком для науки. В астробиологии и науке об экзопланетах одна из наших основных целей (если не самая основная) заключается в том, чтобы понять, существует ли жизнь в других частях Вселенной. В настоящее время мы считаем, что одним из вариантов решения этой задачи является обнаружение атмосферных химических маркеров жизни в далеких мирах. Мы также знаем, что это будет сложно — даже классический «биомаркер», такой как кислород, не обязательно указывает на присутствие жизни.

История дистанционного изучения Марса должна дать ученым некоторое представление о том, как правильно использовать полученную информацию. Планеты — это динамические места, независимо от того, если ли жизнь на них или же ее там нет. И так как сама жизнь контактирует с планетарной средой — от климата до химии — разумно предположить, что многие внешние характеристики планеты будут выглядеть неоднозначно.

Это лишь одна из причин, почему исследования Солнечной системы очень важны для решения глобальных вопросов, которые мы имеем в отношении космической жизни и нашего собственного места во Вселенной.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите Принять Прочитать больше

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: