Как Сатурн получил свои кольца?

свои кольца

Короткий ответ:
Кольца Сатурна, вероятнее всего, являются остатками разрушенного спутника.

Длинный ответ:
Вопрос о природе колец Сатурна впервые задал ученому миру в середине семнадцатого века голландский астроном Христиан Гюйгенс. И лишь намного позднее выяснилось, что кольца не являются сплошными дисками. И состоят из бесчисленного множества мелких фрагментов, которые окружают Сатурн подобно бесчисленным «мини-спутникам». Это было установлено лишь тогда, когда беспилотные космические аппараты, два зонда «Вояджер» и американский исследователь планет «Кассини» подробно изучили систему колец Сатурна.

Кольцевая система Сатурна имеет диаметр более 120 000 километров. Однако ее толщина нигде не превышает двадцати метров или около того. Большая часть материала колец в основном представляет собой водяной лед и мелкие камни. Эти частицы имеют размеры от нескольких сантиметров до десяти-двадцати метров. Они могут слипаться из-за взаимного гравитационного действия. Но также регулярно сталкиваются друг с другом, заставляя самих себя снова распадаться на большое количество мелких фрагментов.

Если сложить все кольцевые частицы вместе, получится ледяное тело диаметром около 500 километров. То есть примерно такого же размера, как спутник Сатурна Мимас. Традиционно считается, что система колец Сатурна образовалась в результате разрушения какого-то ледяного спутника. Вероятно это произошло в результате крупного космического столкновения. Возможно это случилось очень давно. Во времена молодости Солнечной системы.

Кстати, три другие планеты-гиганты (Юпитер, Уран и Нептун) тоже имеют систему колец. Однако они намного темнее и менее заметны, чем система колец Сатурна. Поэтому они и не были обнаружены до 70-х и 80-х годов прошлого века.

Живой Космос