Как закончится жизнь на Земле?

Астрофизика

Жизнь на Земле — это единственный известный нам пример особой формы существования материи. И эта форма весьма и весьма устойчива к внешним условиям. По мнению некоторых исследователей, первые живые существа на нашей планете появились около 4 миллиардов лет назад. В то время на нашу планету все еще падали огромные космические камни. Но жизнь все равно не погибла. На протяжении всей истории Земли с ней происходили самые разнообразные катаклизмы. Это взрывы сверхновых рядом с Землей и удары колоссальных астероидов. Это чудовищные извержения вулканов и внезапные климатические изменения. Они убили бесчисленное количество форм жизни. А иногда жизнь на Земле почти полностью исчезала…

И все же, впоследствии, она всегда восстанавливалась. Появлялись новые виды. И цикл повторялся…

Итак, что же нужно сделать, чтобы полностью убить жизнь на нашей планете? На самом деле полностью стерилизовать всю Землю очень непросто. Тем не менее это возможно…

Ниже приведены примеры событий, которые могут навсегда уничтожить всю жизнь на Земле. И, по крайней мере последнее из них, как это не печально, практически неизбежно.

Удар астероида

66 миллионов лет назад астероид размером с небольшой город упал в Мексиканский залив. Для динозавров, как и для большинства других видов, это означало, что все кончено. И хотя наши предки в те времена еще не бегали между пальмами, это столкновение было, пожалуй, самым важным событием в истории человечества. Без этой катастрофы динозавры могли бы и дальше владеть Землей. А мы, млекопитающие, так бы и прятались до сих пор в норах и среди кустов.

Однако люди не всегда будут в выигрыше в случае наступления таких событий. Подобный астероид, гипотетически упавший на нашу планету в будущем, может легко убить всех людей на Земле. К счастью, это вряд ли произойдет в ближайшее время. Ведь если верить НАСА, достаточно крупный астероид падает на Землю примерно каждые 100 миллионов лет. Не чаще.

Так каковы шансы, что наша планета когда-нибудь столкнется с астероидом, достаточно массивным, чтобы уничтожить не просто человечество, а все живое на Земле? Результаты моделирования, проведенного в 2017 году, показывают, что для совершения такого подвига потребуется поистине гигантский космический камень. Для уничтожения всего живого на Земле потребуется удар, после которого океаны буквально испарятся. Только такие астероиды, как Паллада и Веста, крупнейшие в Солнечной системе, подойдут для подобной цели. Они достаточно велики для того, чтобы поставить точку во всей этой истории про жизнь на Земле. И подобные события, вполне вероятно, уже происходили. Потому что есть свидетельства того, что молодая Земля однажды столкнулась с планетоидом под названием Тейя. Однако в наши дни столкновения таких крупных объектов крайне маловероятны. Разве что прилетит какой-нибудь огромный камень из-за пределов Солнечной системы.

Мощный гамма-всплеск

Ученые установили, что внезапная волна глобального похолодания спровоцировала массовое вымирание в позднем ордовике. Но что же вызвало это похолодание? Есть версия, что виновником этого события мог быть мощный гамма-всплеск (GRB).

GRB — это загадочные события, которые кажутся самыми сильными и мощными взрывами в космосе. И астрономы подозревают, что связаны они с экстремально мощными взрывами сверхновых. Однако (и, к счастью), мы еще не видели подобной вспышки достаточно близко от нас. И поэтому до конца не понимаем, как именно это происходит. Пока что гамма-всплески наблюдались только в других галактиках.

Но если что-то подобное произойдет в Млечном Пути, (как это, вероятно, произошло в далеком прошлом) жизнь на Земле может полностью исчезнуть. GRB, направленный в нашу сторону, может длиться всего 10 секунд или около того. Но этого будет вполне достаточно. Ведь большая часть озонового слоя Земли за этот короткий период времени будет разрушена. У всех живых существ начнутся серьезные проблемы. Уничтожение озона в достаточно больших масштабах может нанести ущерб пищевым цепочкам, уничтожив огромное количество видов.

GRB гарантированно уничтожит все формы жизни, живущие в верхних слоях океана. А ведь именно они в настоящее время наполняют атмосферу Земли значительным количеством кислорода. К тому же, под воздействием гамма-лучей, атмосферный кислород и азот могут реагировать друг с другом с образованием диоксида азота. Это ядовитый красноватый газ, который будет блокировать свет Солнца. Смог, покрывающий всю нашу планету, заблокирует солнечный свет и запустит новый глобальный ледниковый период.

Жизнь на Земле погубит Солнце

Любой из описанных выше сценариев несомненно может погубить жизнь на Земле. Но, на самом деле, этот лишь цветочки по сравнению с тем, что неизбежно ждет нашу Землю в будущем. Гамма-всплеск или астероид — это события возможные, но маловероятные. Однако есть и еще одна опасность. И она вполне реальна. Потому через миллиард лет большая часть жизни на Земле все равно умрет. Из-за нехватки кислорода. Об этом говорится в исследовании, опубликованном в марте этого года.

Авторы работы предполагают, что богатая кислородом атмосфера Земли вовсе не является приятной и постоянной особенностью нашей планеты. И примерно через миллиард лет возросшая солнечная активность уничтожит почти весь атмосферный кислород. Его количество упадет до уровня, на котором оно было до Великого кислородного события. Чтобы узнать об этом, исследователи объединили известные климатические модели и модели биогеохимии. И выяснили, что же произойдет с атмосферой Земли, когда Солнце станет старше. И начнет выделять гораздо больше энергии.

Ученые обнаружили, что, в конце концов, углекислый газ в атмосфере нашей планеты под воздействием солнечных лучей полностью исчезнет. После этого вымрут все производящие кислород растения и организмы, которые используют фотосинтез. И на нашей планете не останется живых существ, способных поддерживать насыщенную кислородом атмосферу, в которой нуждаются люди и другие животные.

Хорошо, что у человечества есть еще миллиард лет, чтобы придумать, что со всем этим делать.😁

,
Поделитесь с друзьями!
Живой Космос
Добавить комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: