Как примитивная земная жизнь стала большой?

земная жизнь Эволюция

Исследование, проведенное Кембриджским университетом, показало интересный результат. Оказалось, что наиболее успешные организмы, обитающие в океанах более 500 миллионов лет назад, могли «отбрасывать» свое потомство достаточно далеко от себя. Это позволяло им максимально быстро распространяясь его в окружающей среде. Результаты работы представлены в журнале Nature.

Маленькая земная жизнь

До периода Эдиакарий, то есть между 635 и 541 млн. лет назад, формы жизни были микроскопическими по размеру. Однако но во время этого периода впервые появились крупные сложные организмы. Некоторые из этих организмов, например, такие как Рангеоморфы, стали вырастать в высоту до двух метров! Эти организмы были одними из первых сложных существ на Земле. Хотя они и были похожи на папоротники, но, возможно, являлись одними из первых животных. Хотя полной уверенности у исследователей в этом нет. Эдиакарские организмы, как предполагается, не имели ртов. И органов или инструментов для передвижения. Поэтому считается, что они поглощали питательные вещества из воды. Которая повсюду была вокруг них.

По мере того как эдиакарские организмы становились выше, их формы тела становились все более разнообразными. А развитые стеблеподобные структуры поддерживали их вертикальное положение.

В современных средах, например в лесах, существует интенсивная конкуренция между организмами за такой ресурс, как свет. Поэтому более высокие деревья и растения имеют очевидное преимущество перед более низкорослыми соседями.

«Мы хотели бы выяснить, существовали ли аналогичные эволюционные стимуляторы для организмов, живших в эпоху Эдиакарий», — заявила доктор Эмили Митчелл из Кембриджского отдела наук о Земле, ведущий автор статьи.

Митчелл и ее соавтор доктор Шарлотта Кенчингтон из Мемориального университета Ньюфаундленда в Канаде изучили окаменелости, обнаруженные в заповеднике Mistaken Point Ecological Reserve. Он расположен на юго-востоке Ньюфаундленда. Это одно из самых богатых мест в мире по залежам окаменелостей эпохи Эдиакарий.

Ешьте сколько хотите!

Исследования, проведенные ранее, предполагали, что увеличение размера было обусловлено конкуренцией за питательные вещества на разных глубинах водоемов. Текущая работа показывает, что Эдиакарские океаны больше напоминали шведский стол. То есть — «ешьте все, что можете есть».

«В то время океаны были очень богаты питательными веществами. Поэтому не было конкуренции за ресурсы. А хищников еще просто не существовало», — сказала Митчелл. «Поэтому должно быть другая причина тому, почему в этот период формы жизни стали такими большими».

Эдиакарские организмы не были мобильны. И хорошо сохранились там, где жили. Поэтому можно легко проанализировать их целые популяции из летописи окаменелостей. Используя методы пространственного анализа, Митчелл и Кенчингтон обнаружили, что нет никакой корреляции между высотой и конкуренцией за пищу. Различные типы организмов не занимали разные части водного столба. Это позволяло избежать конкуренции за ресурсы. В процессе, известном как многоуровневый.

«Если бы была конкуренция за еду, тогда нужно было бы ожидать, что организмы со стеблями были бы высокоуровневыми», — сказала Кенчингтон. «Но мы нашли обратное: организмы без стеблей были на самом деле более многообразными, чем те, у которых были стебли. Поэтому стебли, вероятно, служили для других целей».

Разбросать потомство

По мнению исследователей, одна из вероятных функций стеблей заключалась в том, чтобы обеспечить большой пространственный разброс потомства. Что обеспечивало более широкое распространение вида. И подавление других, этим преимуществом не обладающих. Самые высокие организмы были окружены самыми крупными скоплениями потомства. Это не давало преимущество в добывании пищи, но позволяло колонизировать участок поверхности.

«Стремление захватить как можно большие пространства, по-видимому, и было основной причиной того, что жизнь на Земле стала укрупняться».

Несмотря на успех такой тактики, рангеоморфы и другие эдиакарские организмы исчезли в начале кембрийского периода около 540 миллионов лет назад, который стал временем быстрого эволюционного развития. Именно тогда большинство основных групп животных впервые появляются в летописи окаменелостей.

Рассказать всей Вселенной!
Живой Космос
Добавить комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: