Какие тайны скрывает Энцелад?

что скрывает Энцелад

Один из самых таинственных спутников Солнечной системы носит красивое имя Энцелад. В честь сына древнегреческих богов Геи и Урана. Во многом интерес к этому космическому объекту у земных учёных обусловлен просто невероятной геологической активностью этого небольшого тела, которое имеет диаметр всего лишь чуть более 500 километров.

Но что до сих пор скрывает Энцелад от людей? Какие тайны он всё ещё хранит?

Большинство сведений, которые известны об Энцеладе науке, было получено с помощью АМС «Кассини», которая работала на орбите вокруг Сатурна с 2004 по 2017 год. Эти данные до сих пор обрабатываются, открывая всё новые и новые детали о Сатурне и тех удивительных мирах, что его окружают.

Энцелад – один из так называемых океанских миров. Считается, что под его ледяной поверхностью есть океан, состоящий из жидкой воды, который хорошо защищён от внешних условий. Частенько, кстати, особенно суровых возле грозных газовых гигантов. И это делает Энцелад очень интересным объектом с точки зрения астробиологии.

Одним из наиболее очевидных свидетельств существования океана Энцелада, является наличие мощных гейзеров, выбрасывающих в космическое пространство водяной пар, азот, углекислый газ, некоторые соли, органические соединения и, что самое интересное, мелкие песчинки!

Гейзеры Энцелада от АМС "Кассини"
Гейзеры на Энцеладе, вид с «Кассини». Источник: НАСА/Лаборатории реактивного движения.

Есть и другие данные, подтверждающие наличие огромного количества жидкой воды на Энцеладе. Например данные, полученные после тщательного анализа гравитационного поля спутника и колебаний, которые он совершает в процессе движения по своей орбите вокруг Сатурна, подтверждают существование океана. И дают возможность предположить, что его глубина составляет от 10 до 30 километров.

Океан Энцелада выбрасывает через гейзеры огромное количество частиц. Их столько, что одно из колец Сатурна, кольцо E, фактически состоит из них. Учёные подсчитали, что гейзеры выбрасывают около 200 килограммов материала в секунду. И что с момента своего образования, которое произошло около 4,5 млрд. лет назад, Энцелад в результате этого процесса мог потерять примерно 30 % своей первоначальной массы!

Энцелад внутри кольца E
Энцелад внутри кольца E, которое он питает частицами во время своего путешествия вокруг Сатурна. Источник: НАСА/Лаборатория реактивного движения.

В 2015 году учёные обнаружили очень важную деталь в данных, полученных от «Кассини»: когда зонд приближался к Энцеладу, некоторые частицы, пойманные одним из его инструментов, анализатором космической пыли, оказались маленькими частицами горной породы, очень богатыми кремнием! Они были настолько крошечными, что самые крупные из измеренных имели размер менее девяти нанометров!

Природа этих зёрен была ясна – они могли появиться только в одном месте. Там, где происходит контакт океана и скалистого ядра Энцелада. Интересно, что на Земле наиболее распространённая среда, где образуются зерна кремнезёма такого размера, находится в гидротермальных жерлах, где вода очень горячая. Не менее 90°С! Всё дело в том, что мелкие «крошки» породы откалываются от каменистого дна в том месте, где происходит контакт горячей воды гидротермального источника и холодной окружающей воды.

Однако это ещё не всё. Потому что «Кассини» обнаружил не только мелкие пылинки, но и водород, который тоже возникает в результате гидротермальной деятельности.

Всё указывает на то, что на дне океана Энцелада существуют горячие гидротермальные источники. А по современным представлениям жизнь на Земле зародилась именно в таких местах!

Только представьте: где-то, в далёком внеземном океане, почти в полной темноте, в толще воды висят огромные слепые рыбы, и чуть заметно двигают своими гигантскими прозрачными плавниками… Бррр.

Но вернёмся к науке. Оставался открытым такой вопрос – сколько времени нужно этим частицам, чтобы добраться до поверхности, и быть выброшенными гейзерами? С какой скоростью происходит этот процесс? Об этом говорится в исследовании, опубликованном около полугода назад в одном из рецензируемых научных журналов. Авторы статьи предполагают, что этот срок может составлять всего несколько месяцев.

Но почему? Просто на Энцеладе наблюдается большая геологическая активность. Дело в том, что спутник является участником процесса, называемого «приливным нагревом». Выглядит это примерно так: в процессе следования по орбите вокруг Сатурна Энцелад подвергается деформациям в своей твёрдой части. Он растягивается и сжимается, из-за чего между его частями возникает трение, которое нагревает каменное ядро ​​на дне океана таким образом, что образуются вертикальные течения, которые быстро переносят частицы кремнезёма на поверхность.

Энцелад в инфракрасном диапазоне
Энцелад в инфракрасном диапазоне. Синим цветом обозначены самые холодные районы спутника. Красным цветом отмечено самое теплое место и место с наибольшей геологической активностью. Детализация последнего изображения особенно поразительна: эта область с областями с гораздо более высокой температурой, чем остальные области: это и есть так называемые «тигровые полосы», где сосредоточено большинство гейзеров Энцелада. Источник: НАСА/Лаборатория реактивного движения.

Учёные подсчитали, что так называемые «тигровые полосы», группа разломов, которые периодически наблюдаются на Южном полюсе Энцелада, и где фиксируется наибольшая активность на поверхности спутника, на самом деле могут быть местом «выхода» на поверхность частиц со дна океана по почти прямому «каналу».

Наличие таких мест в перспективе может дать возможность учёным лучше изучить состав океана Энцелада, анализируя образцы материалов, выброшенных гейзерами.

И самое главное, в таких местах можно будет уточнить актуальный состав океана и геохимических процессов, которые в нём происходят благодаря очень короткому времени пути от дна океана Энцелада до его поверхности.

Подобные исследования помогут не только лучше понять природу Энцелада. Но и то, какие механизмы могут работать в его недрах. Подобные знания могут помочь спланировать будущие космические миссии. Ведь мы будем точно знать, что именно нужно изучить более подробно. А также что искать, и какие инструменты понадобятся, чтобы раскрыть все тайны этого удивительного спутника.

Живой Космос
Оставьте комментарий!