Каким был Марс в древности?

Новые данные говорят о том, что Марс, который выглядит сегодня как мертвый красный шар, в прошлом был совсем другим

Изображение кратера на Марсе, сделанное камерой HiRISE

У Марса две истории. Одна из них происходит в наши дни: мы отправляем автоматические станции и планируем доставить космонавтов на Красную Планету, чтобы понять, каков Марс сегодня. Но большая часть проделываемой работы направлена на то, чтобы узнать вторую историю – какой раньше была эта планета.

Два новых исследования посвящены как раз этой проблеме. В одном из них рассказывается о самых ранних днях планеты, и в ней утверждается, что кора Марса могла затвердеть раньше, чем на Земле. Другая работа показывает доказательства того, что поверхностные воды, возможно, появившиеся из-под дождей или тающего льда, могли создать сеть речных долин на планете. Новые данные говорят о том, что Марс, который выглядит сегодня как мертвый красный шар, в прошлом был совсем другим.

Ученые считали, что Марс сформировался как планета через 5 миллионов лет после рождения Солнечной системы, а затем в период от 30 миллионов до 100 миллионов лет происходило формирование его коры. Как это удалось определить исследователям? Скорее всего в какой-то момент истории Марса частицы его коры были выброшены в космос и долетели до Земли в виде метеоритов. Внутри этих метеоритов содержатся сведения о ранней истории планеты, например о том, когда именно произошла кристаллизация пород Марса.

Первая группа исследователей проанализировала содержащиеся в марсианских метеоритах цирконы, специальные кристаллы, которые формируются из магмы и могут содержать атомы урана, но никогда не содержат атомы свинца. Это важно, потому что уран превращается в свинец в результате радиоактивного распада. Это означает, что свинец, который исследователи обнаруживают в цирконе, должен быть связан с первоначально присутствующим в нем ураном, что позволяет довольно точно определить возраст циркона.

Проведя анализ семи образцов цирконов, ученые обнаружили, что возраст метеоритов составляет от 4,476 млрд. до 4,430 млрд лет. Эти результаты опубликованы в статье журнала Nature. Исследователи использовали эти данные, чтобы сделать вывод, что марсианская кора могла затвердеть всего лишь через 20 миллионов лет после образования планеты. Хотя другие данные показывают, что, возможно, кора расплавилась и затвердела в первые 100 миллионов лет.

«Эти цирконы, которые на 100 миллионов лет старше самых древних земных цирконов, говорят нам, что Марс превратился в полностью дифференцированную планету с корой гораздо раньше Земли», – заявил журналистам профессор космохимии Мартин Биззарро из Копенгагенского университета.

Внимательно изучая сегодняшний Марс можно заметить, что каналы, достаточно распространенные по всей планете, очень похожи на речные сети. Многие считают, что это и была сеть из рек. Другая группа исследователей проанализировала следы, которые оставляют речные каналы на Земле, когда те отходят от источника воды. И сравнили с марсианскими каналами. Узоры на Марсе выглядели больше похожими на речные сети в засушиливых районах Земли, которые имеют меньшие углы ветвления, чем в более влажных районах. Исследование опубликовано в издании Science Advances.

Это означает, что «…нужна талая вода или осадки, а не грунтовые воды, чтобы создать то, что обнаружили исследователи», – заявил профессор Ханджёрг Сейболд из Швейцарской Высшей Технической Школы, расположенной в Цюрихе. «В этом случае можно предположить, что климат Марса в прошлом имел активные гидрологические циклы».

Проведенный анализ, который просто сравнивает формы каналов, конечно, не очень убедителен. На самом деле достаточно трудно сказать, какие другие факторы могут повлиять на формирование определенных форм. И все же ученые считают, что полученный результат достаточно интересен. И что идея о том, что Марс имел когда-то талую воду или осадки, создавшие эти каналы, будет выглядеть более серьезно, если добавить к ней массу недавно полученных доказательств.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: