Kepler 452 b. Всего лишь мираж?

Кеплер экзопланета

Пересмотрев архивные данные, некоторые астрономы ставят под сомнение существование Kepler 452 b, самой перспективной планеты земного типа, находящейся вне Солнечной системы.

Открытие Kepler 452 b

Kepler 452 b была обнаружена космическим телескопом NASA “Кеплер” в 2015 году. Тогда казалось что планета имеет все свойства, которые надеялись найти астрономы в аналоге Земли: она была немного больше и массивнее нашей планеты и находилась в обитаемой зоне своей звезды, удивительно похожей на наше Солнце, совершая один оборот вокруг своего светила за 385 дней.

Открытый мир находится примерно в 1000 световых годах от Земли, и поэтому изучать Kepler 452 b дело не их легких.  Существование планеты основано исключительно на данных, собранных во время основной миссии телескопа “Кеплер”, которая проходила с 2009 по 2013 год, прежде чем была прервана из-за сбоев в работе оборудования. В течение этого периода космический телескоп непрерывно смотрел на одну область неба, ожидая, что какая-нибудь из звезд почти незаметно потускнеет от теней планет, проходящих между ней и космическим аппаратом. Такие «транзиты» – это та методика, с помощью которой Кеплер нашел подавляющее большинство экзопланет. Однако, помимо планет, есть и другие явления, которые могут привести к тому, что звезды немного тускнеют. Это гораздо чаще приводит к ложным тревогам, чем к открытиям новых миров. Для того, чтобы любая потенциальная планета была подтверждена как подлинная, ее нужно наблюдать транзитом не менее трех раз.

Новый метод оценки данных

В новой работе, опубликованной в прошлом месяце в «Астрофизическом журнале», исследователи используют уточненный статистический подход к рассмотрению любого кандидата в планеты, усредняющий ошибки из всего диапазона данных миссии “Кеплера”, а также от каждого его инструмента в отдельности. В результате ученые научились качественно отличать истинный планетарный сигнал от астрофизических ложных тревог или инструментальных шумов. Астрономы, вооруженные теперь более глубоким пониманием особенностей “Кеплера”, утверждают, что они могут сейчас достовернее определить, где и как мелкие дефекты космического аппарата могут исказить данные. Авторы использовали этот подход для повторной проверки данных “Кеплера” о более чем 100 000 звездах, надеясь найти способы более быстрого подтверждения сильных кандидатов в планеты и повысить вероятность подтверждения тех, что остались под вопросом. Массовый анализ, проведенный по новой методике показал, что миры с периодами обращения менее 200 дней могут быть очень легко подтверждены. Это связано с тем, что транзиты этих планет повторяются достаточно часто, чтобы показать четкую тенденцию за пределами какого-либо фонового инструментального или астрофизического шума. При этом авторы обнаружили, что подтверждение относительно небольших планет земного размера с более длительными периодами оказалось затрудненным из-за преждевременного завершения основной миссии “Кеплера”.

«Причина, по которой мои соавторы и я сосредоточилась на Kepler 452 b, состоит в том, что она имела самый длинный период и самый слабый сигнал из подтвержденных до сих пор», – говорит соавтор исследования Джефф Кафлин, ученый Института SETI, один из членов команды “Кеплера”.

Кафлин и его коллеги обработали данные о Kepler 452b с помощью несколько новых математических моделей в соответствии с уточненным порогом отношения сигнал/шум. Они обращали особое внимание на возможное “загрязнение” сигналов от мелких дефектов в приборах космического телескопа. Ученые выяснили, что вероятность того, что Kepler 452b – это планета, составляет от 16 до 92 процентов. «Нет никаких доказательств того, что это не планета», – говорит Кафлин.

Другие методы подтверждения экзопланет

Некоторые кандидаты могут быть дополнительно проверены с помощью другого метода, который ищет «колебания» в звезде, вызванные гравитационным влиянием орбитального тела, но Kepler 452 b слишком далек и мал для этого. Большая надежда на подтверждение его в качестве кандидата – это космический телескоп “Хаббл“, который можно использовать для наблюдения за следующим транзитом предполагаемой планеты, ожидаемым в этом месяце. «Мы знаем когда должен произойти следующий транзит с погрешностью в пару часов», – говорит Наталия Батала, соавтор статьи об исследовании Kepler 452 b.

Следующий ожидаемый транзит Кеплер 452 b – 18 апреля – оставляет слишком мало времени для астрономов, чтобы получить временной интервал в расписании работы космической обсерватории “Хаббл”. Следующий транзит (если планета действительно существует) будет происходить 8 мая 2019 года. До тех пор истинный статус планеты останется неопределенным – и астрономы, скорее всего, продолжат изучать данные, полученные от “Кеплера”.

Расскажите друзьям!

Может быть интересно:

  • Жизнь возле звезд с низкой массойЖизнь возле звезд с низкой массой Низкомассивные звезды являются в настоящее время наиболее перспективными объектами при поиске потенциально пригодных для жизни планет. Вместе с тем новые исследования показывают, что […]
  • Искусственный разум поможет в поисках жизниИскусственный разум поможет в поисках жизни Согласно опубликованному исследованию, развитие искусственного интеллекта (AI) может помочь нам предсказать вероятность существования жизни на других планетах. Исследователи из Плимутского […]
  • Бегущая по галактикеБегущая по галактике Ученые обнаружили редкий астрономический объект - «бегущую» звезду, которая перемещается по своей галактике со скоростью около 150 000 километров в час (с такой скоростью потребуется […]
  • Газовые гиганты: факты о внешних планетахГазовые гиганты: факты о внешних планетах Газовые гиганты - это очень большие планеты, состоящая в основном из газов, таких как водород и гелий,и имеющие, как предполагают астрономы, относительно небольшие скалистые ядра. Газовые […]
  • Что происходит с человеком в космосе?Что происходит с человеком в космосе? Человечество давно мечтает покорить Марс. В октябре 2016 года НАСА заявило своей приоритетной целью отправку людей на Красную Планету к 2030-м годам. Физиология человека и […]
  • TESS – охотник за экзопланетамиTESS – охотник за экзопланетами Как сообщает НАСА, 16 апреля этого года небольшой космический корабль, известный как Transiting Exoplanet Survey Satellite или TESS, ощетинившись камерами и честолюбием, взлетит на ракете […]
  • ARIEL займется экзопланетамиARIEL займется экзопланетами Четвертая научная миссия ESA (Европейского космического агентства) ARIEL, которая будет запущена в середине 2028 года, займется изучением природы планет, вращающихся в других звездных […]
  • Парадоксы эволюции жизниПарадоксы эволюции жизни Экологи не понимают, как различные виды планктонов, которые конкурируют за одни и те же ресурсы в морских экосистемах, могут иметь такое устойчивое разнообразие. На собрании […]
  • Химия первой жизни ЗемлиХимия первой жизни Земли Около 4 миллиардов лет назад Земля была весьма неуютным местом, лишенным кислорода, подверженным извержениям вулканов и бомбардировке астероидами, без признаков жизни даже в самых простых […]
  • Что такое планета?Что такое планета? Многие люди могут показать на картинку, изображающую Юпитер или Сатурн и сказать - это планета. Однако значение этого слова намного более тонкое и со временем претерпело изменения. […]

Оставьте комментарий

Понравилась статья? Расскажите друзьям!