Когда на самом деле исчезли неандертальцы?

Жизнь на Земле

В 1865 году группа немецких рабочих случайно обнаружила в пещере странные кости. Они очень отдаленно походили на человеческие. И поэтому сознательные пролетарии сообщили об этом факте куда следует. А именно — местному учителю, и по совместительству палеонтологу. Дело происходило в долине Неандерталь на западе Германии. Недалеко от города Дюссельдорфа.

Подобные кости находили здесь и раньше. Но в этот раз они попали в нужные руки. Получивший их для изучения вышеупомянутый ученый по имени Иоганн Карл Фульротт стал первым человеком, который увидел в них «останки древнего человека».

Сегодня мы знаем, что неандертальцы — это лишь один из многих видов человека, населявших Землю. И нынешняя ситуация, когда на этой планете существует только один человеческий вид, является, скорее, исключением, а не правилом. Потому что на протяжении большей части нашей эволюционной истории с нами бок о бок жили несколько близких нам по происхождению эволюционных «кузенов». Одними из них и были неандертальцы. Обитали они, в основном, на территории современной Европы и Юго-Западной Азии.

Кряжистые неандертальцы

Неандертальцы были, если использовать современные русские слова, довольно кряжистыми ребятами. Они имели весьма мощный и широкий скелет. Но при этом небольшой рост. Мужчины вырастали в среднем до 165 см, женщины — до 153 см. Эти древние люди имели большие головы с крупными черепными коробками, объем которых, как считают современные ученые, превышал объем черепных коробок современного человека. Это означает что, возможно, неандертальцы были более умными чем мы. И даже более культурно утонченными натурами.

Когда-то давно, на заре изучения этого вида, неандертальцы считались грубыми ворчливыми и примитивными пещерными людьми. Однако их репутация была значительно улучшена результатами недавних открытий. Выяснилось, что эти люди были весьма искусными стратегами на охоте и довольно приличными поварами. А еще они были опытными ювелирами, музыкантами, мастерами по изготовлению инструментов, разжигателями огня, поставщиками медицинских услуг и так далее.

И, похоже, у неандертальцев был довольно сложный язык. Да, их голосовой тракт сильно отличается от голосового тракта современных людей. Однако, все же, он позволял использовать синтаксический язык. Еще одним доказательством присутствия у неандертальцев потенциальных лингвистических навыков является наличие старого варианта гена FOXP2, важного для развития речи и языка, в ДНК неандертальцев. Ну и наконец: недавние исследования показали, что слух этих людей был удивительно точно настроен на сложную, насыщенную согласными речь.

Итак, вернемся к главному вопросу этой статьи. Ученые до сих пор не могут ответить на него однозначно. И еще они точно не установили, что стало причиной гибели неандертальцев. Но, вероятнее всего, это произошло в результате сочетания множества факторов. Таких, как изменение климата, болезни, конкуренция с Homo sapiens и т.д.

Когда это случилось?

Но когда именно наши двоюродные братья с толстыми бровями перестали выглядывать из своих пещер, пугая незадачливых прохожих?

Обычно предполагается, что это произошло около 40 000 лет назад. Однако есть несколько экземпляров костей, возраст которых оценивается в 28000 лет. И поэтому считается, что на самом юго-западе Европы, в Гибралтаре, сумела прожить чуть дольше других какая-то небольшая популяция неандертальцев. Еще одним возможным пристанищем для последних неандертальцев могла быть пещера Спи в Бельгии. Некоторые датировки обнаруженных здесь костей, если они верны, говорят о том, что неандертальцы жили в этих краях всего каких-то 24000 лет назад.

Однако все эти данные горячо оспариваются. А теперь еще и вышло новое исследование, которое отодвигает дату исчезновения неандертальцев из пещеры Спи.

Новая работа сочетает в себе применение новых достижений в технологии удаления загрязнения почвы, которое может исказить радиоуглеродное датирование, с улучшенным анализом древнего генома. Исследователи использовали для датирования коллаген. Его часто извлекают из образцов именно для этой цели. Однако в этот раз ученые проанализировали его гораздо более подробно, на уровне конкретных аминокислот. Это позволило им убедиться, что то, что они исследуют, действительно является частью коллагена. А не просто куском грязи.

С помощью этого улучшенного подхода исследователи установили, что радиоуглеродные датировки останков неандертальцев из пещеры Спи показывают, что те исчезли из Северо-Западной Европы в период от 44 200 до 40 600 лет тому назад. С вероятностью 95,4% …

Поэтому, друзья мои, если вам встретятся в лесу неандертальцы, напомните им, что их время давно ушло…🙈

Поделитесь с друзьями!
Живой Космос
Добавить комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: