Колтан. Самый кровавый минерал

колтан минерал

Мало кто на этой планете знает, что означает слово «колтан». Звучит как что-то из средневековья, что-то от лучников и рыцарей в тяжёлых доспехах. Однако никакого отношения к ним это слово не имеет. Так называется один очень интересный минерал, который очень сильно влияет на человеческие судьбы.

К сожалению, этот минерал стал очень популярным в последние годы, поскольку его добыча является причиной серьёзных конфликтов, в которых смешиваются интересы партизан, контрабандистов и правительств таких стран, как Конго, Руанда или Уганда. А однажды из-за контроля над месторождениями колтана даже началась война.

Исследователи считают, что за несколько последних лет из-за конфликтов и других проблем, связанных с котланом, погибло не менее 5 миллионов человек. И многие из этих людей – женщины и дети, чей рабский труд за нищенскую оплату активно используют бездушные дельцы, как правило выходцы из стран Запада. А ещё руда, которая содержит колтан, часто имеет примеси урана. Что это означает, я рассказывать не буду.

руда колтан
Колтановая руда. Из открытых источников.

Но почему же колтан так востребован? Дело в том, что химические элементы, из которых состоит минерал, широко используются при производстве некоторых компонентов смартфонов, планшетов или других электронных устройств, без которых повседневная жизнь в развитых странах уже немыслима. Основные производства, использующие такие химические элементы расположены в таких странах, как Соединённые Штаты и Китай. И они требуют всё больше и больше ресурсов.

Но из каких же химических элементов состоит колтан?

Для начала давайте разберёмся, откуда колтан получил своё название. Это объединённое название минералов, входящих в его состав: колумбита (COL), образованного оксидом ниобия с железом и марганцем, и танталита (TAN), образующегося оксидом тантала с железом и марганцем.

Минерал, который является главным героем этой статьи, представляет собой комбинацию своих компонентов в самых разных пропорциях. И на Земле его относительно мало. В этом и заключается его ценность.

колтановая шахта
Рабочий в колтановой шахте. Из открытых источников.

Объяснение того, почему этот камень играет столь заметную роль в области техники, можно найти в химии. Колумбит и танталит настолько похожи, что есть даже такие химики, которые утверждает, что их можно считать одним и тем же материалом. И различие заключается в других добавках: если преобладает ниобий, то минерал считают колумбитом, а если тантал, то танталитом.

И именно на тантале сосредоточено всё внимание. Поскольку этот металл характеризуется очень высокой температурой плавления. Тантал является хорошим проводником электричества, он очень твёрд и устойчив к кислотам. Эти свойства делают металл идеальным заменителем платины. И появление мобильных телефонов резко повысило его ценность.

Дело в том, что электролитические конденсаторы, имеющие основополагающее значение при производстве смартфонов, обладают большей ёмкостью и меньше подвержены утечкам энергии, если они изготовлены из тантала, нежели если они изготовлены из алюминия (используемого в настоящее время).

К тому же этот материал позволяет производить устройства меньшего размера, поскольку он предлагает больший объем ёмкости при более низком электрическом сопротивлении.

На данный момент тантал невозможно заменить каким-либо другим материалом, поскольку это будет связано с увеличением размеров устройств, на что производители гаджетов идти не готовы.

Именно поэтому необходимость использования тантала приводит к тому, что миллионы людей в некоторых африканских странах и других местах мира фактически живут в рабстве, с нечеловеческими условиями труда, подвергаясь чудовищной эксплуатации, удовлетворяя запросы «развитой» части мира.

Только вдумайтесь: колтан, материал с уникальными свойствами, используемый для построения развитого «общества будущего», фактически заставил многих граждан Земли оказаться в ситуации, которая сплошь и рядом встречалась на этой планете нескольких столетий назад.

И, к сожалению, вновь ставшей реальностью в настоящем.

Могли ли Вы когда-нибудь представить, что какой-то невзрачный камень будет иметь большую ценность, чем человек?

Посмотрите на свой смартфон. Возможно, он появился у Вас ценой чьей-нибудь жизни…

Африка рудник
Африка, рудник. Из открытых источников.
Живой Космос
Оставьте комментарий!