Космическая гонка: США против СССР

Почему две крупнейшие сверхдержавы мира устроили столь необычное соревнование?

Ракета-носитель Н-1
0

В конце 1940-х годов американские и советские стратеги столкнулись с одной и той же задачей — нужно было разработать технологии, позволяющие быстро нанести удар по врагу в случае начала войны. И обе страны начали искать средства, отличные от пилотируемых самолетов. Эти средства должны были уметь доставлять ядерные бомбы к удаленным целям.

Немецкие технологии

В своих исследованиях обе стороны опирались на немецкие технологии времен Второй мировой войны. Технологические усовершенствования постепенно превратили созданную фашистами V-1 в крылатую ракету большой дальности. А ракета V-2 превратилась в межконтинентальную баллистическую ракету (МБР).

Однако американские военные уделяли относительно мало внимания разработке МБР в начале 1950-х годов. А Советский Союз, напротив, добился огромных успехов в создании мощных ракет. Они были способны преодолевать огромные расстояния. Успешное испытание ракеты Р-7, созданной под руководством С.П. Королева в августе 1957 г. показало всему миру, что Советский Союз может выводить спутники на орбиту. И все же запуск Спутника-1, состоявшийся 4 октября 1957 года, потряс мир. После этого события возникло (ошибочное) впечатление, что США серьезно отстали от СССР в ключевых областях науки и техники. А последующие неудачи американских пусков лишь укрепили подобное мнение.

СССР впереди

Первый успех США в космосе пришелся на январь 1958 года. С помощью ракеты «Юпитер-С» был запущен спутник «Эксплорер-1». Но именно Советский Союз продолжал открывать новые горизонты и устанавливать новые рекорды. С 1958 по 1961 год СССР было успешно запущено еще шесть спутников на околоземную орбиту. Они были намного больше, чем первый. СССР первым отправил зонд к Луне. И в апреле 1961 года успешно отправил человека в космос. Полет Юрия Гагарина состоялся за месяц до суборбитального полета Алана Шепарда. И за 10 месяцев до того, как Джон Гленн стал первым американцем на околоземной орбите.

Сразу после полета Гагарина президент Кеннеди захотел выяснить, что Соединенные Штаты могут сделать в космосе, чтобы ответить СССР. Вице-президент Линдон Джонсон провел опрос среди руководителей в НАСА, промышленности и армии. После анализа полученных данных он сообщил Кеннеди, что «прилагая значительные усилия» Соединенные Штаты «могут» победить Советы, отправив человека в полет вокруг Луны. Или даже осуществить высадку человека на Луне.

Ни у одной из сторон к тому моменту еще не было ракеты, достаточно мощной для такой миссии. Поэтому битва за Луну была соревнованием, в котором США и СССР стартовали в равных условиях. 25 мая 1961 года, когда Кеннеди объявил об амбициозной цели США — высадки человека на Луне до конца десятилетия, общее время, проведенное американцами в космосе, составляло всего 15 минут.

Но у американцев был фон Браун. Чтобы добраться до Луны под его руководством была произведена разработка супер-ракеты. Она получила название Сатурн-V. А вот разрабатываемая по советской лунной программе гигантская ракета Н-1 так и не смогла выйти в космос.

Американцы на Луне

21 июля 1969 года миллионы людей по всему миру смотрели по телевизору, как два американца впервые ступили на поверхность другого мира. Соединенные Штаты высадили людей на Луну и благополучно вернули их. Замысел Кеннеди был реализован и достиг своей цели.

Космическая гонка была выиграна. Но что дальше? В Соединенных Штатах многие надеялись, что программа Аполлон ознаменует рассвет новой эры. В ней люди начнут интенсивно осваивать космос. Человек построит базы на Луне и, возможно, даже на Марсе. Но поддержка пилотируемых полетов на Луну и за ее пределы сошла на нет. И фокус деятельности человека в космосе сместился на околоземную орбиту.

В чем же причина потери интереса к интенсивному освоению Солнечной системы? Ответ очевиден и прозаичен: нет необходимости. В настоящее время Земля вполне удовлетворяет потребности человечества. Полеты на Луну были лишь способом потешить пострадавшее самолюбие американцев. Сотни миллиардов долларов ушли фактически в никуда.

С тех пор, как Советский Союз прекратил свое существование, у США не осталось серьезного соперника в космосе. Если бы этого не произошло, кто знает, не развевался бы сейчас на марсианском ветру красный флаг с серпом и молотом…

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите Принять Прочитать больше

Живой космос cможет принять любую посещаемость благодаря кешированию WP Super Cache

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: