Кратер Чикшулуб и исчезновение динозавров

Кратер Чикшулуб и динозавры Жизнь на Земле

Современная наука считает, что около 65 миллионов лет назад одно катастрофическое событие положило конец истории динозавров. И в качестве такого события рассматривается удар астероида в районе полуострове Юкатан. В результате этой катастрофы появился знаменитый кратер Чикшулуб. Или Чиксулуб, как его иногда ошибочно транслитерируют с языка местных индейцев. Однако эта гипотеза, что стало очевидно в последние годы, не учитывает и другие события, которые могли повлиять на массовые вымирания живых существ, произошедшие в те далекие годы.

Итак, что же мы знаем об этом астероиде? И о том, что еще произошло на нашей планете в конце мелового периода?

Погибли не только динозавры

Различные источники массовой информации сформировали мнение среди любителей всяких занимательных фактов, что это было самое массовое вымирание в истории нашей планеты. Однако это вовсе не так. В истории нашей планеты случались катаклизмы и покруче. Например — 251.4 миллиона лет назад произошло так называемое «великое» пермское вымирание. В ходе него погибло около 95 % всех живых существ нашей планеты. И причины этого события до конца так и не установлены. Так вот. Вымирание, произошедшее около 65 миллионов лет назад (его называют «мел-палеогеновое вымирание»), которое положило конец динозаврам, убило не более шестой части видов животных нашей планеты. Да, исчезли не только динозавры, но и некоторые другие виды. Но далеко не все. Однако что именно вызвало внезапное изменение окружающей среды, которое заставило эволюцию измениться навсегда, до сих пор является предметом ожесточенных дискуссий в современном научном мире.

Общепринятая на сегодняшний день теория заключается в том, что астероид (диаметром около 10 километров) упал на полуострове Юкатан. И образовал кратер диаметром более 180 и глубиной 20 км. В результате удара в атмосфере оказалось так много пыли, что она надолго заблокировала солнечный свет. В результате чего выжившие просто умерли от нехватки еды.

Кратер Чикшулуб

Место, где упал астероид, известно как кратер Чикшулуб. Это третий по величине из известных на нашей планете кратеров. Самый большой — это кратер Вредефорт в Южной Африке. Он имеет диаметр более 300 километров. И образовался в результате столкновения крупного космического камня с Землей около 2 миллиардов лет назад.

Чикшулуб, несмотря на немаленькие размеры, был неизвестен до 1978 года. Почему? В основном по двум причинам. Во-первых, кратер погребен под километровым слоем более молодых отложений и горных пород. И это затрудняет его обнаружение невооруженным глазом. Во-вторых — большая его часть находится в море.

Кратер открыли работники одной мексиканской компании, которая искала нефть в этом регионе. Геологи, анализируя местность, обнаружили непонятную структуру. Они поразмыслили немного и поняли, что это следы ударного кратера. А магнитные и гравитационные измерения, а также космические наблюдения, проведенные впоследствии НАСА, подтвердили эту гипотезу.

Последствия удара для планеты

Учитывая всю информацию, которая есть сегодня у ученых, чудовищный удар, скорее всего, вызвал одно из самых мощных цунами в истории нашей планеты. Расчеты показывают, что волны вполне могли достигать 100 метров в высоту! В результате удара образовалось облако пыли, пепла и пара. Расплавленный материал (а также остатки самого метеорита) был выброшен во всех возможных направлениях. И значительная часть этого материала покинула атмосферу планеты, выпав обратно на поверхность в виде раскаленной субстанции. Это вызвало множество пожаров.

Но и это не все. Удар вызвал колоссальную ударную волну, которая прошла по поверхности планеты (как по воздуху, так и по суше). Это вызывало многочисленные землетрясения и извержения вулканов.

Вполне возможно, что подобная враждебная среда (пожары, извергающиеся вулканы, атмосфера, насыщенная взвешенными частицами пыли, которым требуется много времени для повторного осаждения на поверхности) просуществовала десятки лет. И это сделало жизнь живых существ того времени чрезвычайно сложной.

Очевидно, что условия жизни на нашей планете резко и внезапно изменились.

Теория удара

Споры не прекращаются и на тему того, откуда вообще взялся этот астероид. В 2007 году было высказано предположение, что столкновение в поясе астероидов, произошедшее 160 миллионов лет назад, создало так называемое семейство Баптистины. Так ученые называют группу астероидов, обладающих определенными общими свойствами, такими как орбита, эксцентриситет и другие параметры. Но вскоре эта гипотеза была отвергнута. Так как было обнаружено, что столкновение в поясе астероидов произошло гораздо позже, «всего» 80 миллионов лет назад. И астероидам просто не хватило бы времени, что бы изменить свою орбиту так, чтобы они могли столкнуться с внутренними планетами. Если, конечно, их никто не подтолкнул.😉

В 2010 году было также высказано предположение, что недавно открытый астероид под названием P/2010 A2 является возможным остатком тела, вызвавшего вымирание динозавров. Но в отношении этой гипотезы так ничего и не было доказано.

Но почему мы вдруг стали говорить не об астероиде, породившем кратер Чикшулуб, а об астероидах?

А вот почему. Потому что кратер Чикшулуб — не единственный кратер на этой планете, возраст которого составляет 65 миллионов лет. Были обнаружены и другие кратеры такого же возраста. И все они находятся между 20 ° и 70 ° северной широты. Это, например, кратер Серебряный карьер, находящийся в Северном море, недалеко от побережья Соединенного Королевства. Или кратер Болтыш, Украина. Они намного меньше кратера Чикшулуб (и, следовательно, были созданы меньшими метеоритами, как Вы, возможно, уже догадались)😁. Однако их существование предполагают, что, возможно, все они являются частью группы метеоритов, которые более или менее одновременно нанесли массированный удар по Земле. И вымирание динозавров, возможно, произошло из-за совокупности множества изменений в меньшем масштабе.

Кто виноват и что делать?

А вот это самый сложный вопрос во всей этой истории. До сих пор Вы слышали (и читали здесь), что один метеорит убил динозавров… Но, как писалось выше, возможно, он был не единственным виновником. Хотя однозначно и являлся одним из ключевых факторов, вызвавших глобальное вымирание. Понимаете ли в чем дело… Примерно в те же самые времена возникло то, что мы знаем сегодня как плато Декан. Это гигантское вулканическое образование на юге Индии. Колоссальные извержения, происходившие здесь (о чудо — 65 миллионов лет назад) способствовали снижению глобальной температуры на планете на 2 ° C. И еще давайте не забывать о кратере Шива, имеющем тот же возраст, что и те, о которых мы говорили выше.

Кратер Шива вызывает много споров. Он выглядит как типичный ударный кратер. Но имеет почти прямоугольную форму. Или, скорее, он имеет форму, более похожую на слезу. Это образование имеет огромный размер (600 километров в длину и 400 километров в ширину). Так что если он действительно был создан астероидом, тот должен был иметь размер около… 40 километров!

Короче говоря всем ясно, что в районе, где сейчас находится кратер Чикшулуб, произошло катастрофическое воздействие. И все указывает на то, что оно в значительной степени несет ответственность за вымирание мелового периода. Но это, что очевидно, далеко не единственный фактор в этом явлении. И возможно, что вулканическая активность и/или другие воздействия, произошедшие в те же времена, послужили последней каплей, заставившей исчезнуть многие виды животных на нашей планете.

Возможно ли, что в ближайшем будущем подобный астероид упадет на Землю? В течение ближайших двух столетий, без сомнения, нет. Но это не означает, что это рано или поздно все равно не произойдет…

,
Поделитесь с друзьями!
Живой Космос
Добавить комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: