Что такое ледниковый период?

ледниковый период белка Интересные факты

Ледниковый период — это очень интересный период истории нашей планеты. В этот интервал времени водяной лед покрывает большие площади поверхности Земли. Которые обычно им не покрыты. Ледниковые периоды характеризуются серьезными колебаниями климатических условий.

Ледниковый период – это цикл из нескольких ледниковых эпох. Также он включает в себя так называемые межледниковья. Это промежутки между ледовыми эпохами. Их длительность, возможно, не превышает нескольких десятков тысяч лет. И в это время климат может быть таким же умеренным, как между глобальными, отстоящими очень далеко ледниковыми периодами.

Последнее межледниковье началось около 12 000 лет назад. И сегодня науке неизвестно, находится ли Земля в настоящее время между глобальными ледниковыми периодами. Или это короткая передышка – межледниковье.

По-видимому в глубокой древности, в докембрии, Земля пережила несколько ледниковых периодов. И однозначно один из них непосредственно предшествовал началу кембрия. В палеозое такие периоды тоже происходили. В том числе крупный ледниковый период со сложным циклом, проходившим через миссисипский, пенсильванский и ранний пермский периоды.

Однако ледниковый период, о котором мы знаем больше всего, — это случившийся в четвертичном периоде. Он продолжался большую часть плейстоцена. И закончился, как уже говорилось выше, около 12 000 лет назад. Обозначив начало эпохи голоцена.

Только представьте себе – плейстоценовые ледники покрывали около трети земной поверхности. Или около 45 миллионов квадратных километров! Местами их толщина могла достигать 3 километров! Они охватывали большую часть Канады, северную Европу, северную часть России и северные районы нынешних Соединенных Штатов. В Южном полушарии подо льдом оказалась вся Антарктида, многие места Южной Америки и некоторые другие районы. Ледниковый период добрался даже до южных районов Австралии и гор Новой Зеландии.

Советуем почитать  Вселенная. Пять интересных фактов

Когда происходит ледниковый период?

Есть несколько теорий о причинах возникновения ледниковых периодов. Одна из них предполагает, что виной всему активность Солнца. Просто время от времени она меняется. Что и вызывает глобальные похолодания. Другая говорит, что ледниковый период происходит из-за прецессии земной оси. Третья – что дрейф континентов может изменять глобальные климатические условия. Четвертая – что вулканическая пыль в атмосфере может уменьшить количество солнечного тепла, получаемого Землей. Не исключено, что на самом деле причиной периодических сильных похолоданий являются несколько перечисленных факторов одновременно.

Ледяные щиты Гренландии и Антарктики являются последними остатками ледникового периода (или межледниковья). Речные террасы и поднятые пляжи были замечены геологами прошлого. Но их возникновение было приписано библейскому Потопу. Только в середине девятнадцатого века понимание того, что такое ледниковый период, получило широкое распространение.

За последние два миллиона лет произошло пять крупных наступлений ледников. И пять отступлений.

Есть гипотезы о том, что ледниковый период может иметь и астрономический характер. Одна из таких гипотез связывает один из периодов оледенения с прохождением Солнечной системы через пылевые облака спиральных рукавов нашей Галактики. Это подразумевает, что такой ледниковый период будет продолжаться несколько миллионов лет. И повторяться каждые 250 миллионов лет или около того. Ученые, в принципе, не сбрасывают эту гипотезу со счетов. За исключением того, что 250 миллионов лет назад никакого ледникового периода не было. Тем не менее в те времена действительно имело место отчетливое похолодание климата. О чем свидетельствуют изменения, обнаруженные в ископаемой фауне.

Рассказать всей Вселенной!
Живой Космос
Добавить комментарий