Легенда о биологически бессмертной медузе

Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Продолжительность жизни гренландской акулы может достигать 500 лет. Гигантская бочковая губка может прожить более 2000 лет. Но и это не предел. Так какое же животное на планете Земля живет дольше всех? Это одна крошечная медуза. И она, как кажется, вообще может быть бессмертной.

Несмотря на то, что это существо имеет в среднем всего три миллиметра в диаметре, взрослые версии этих крошечных беспозвоночных умеют обманывать саму смерть. Ведь они умеют поворачивать свои биологические часы вспять, если ранены, или находятся на грани голодной смерти. Это означает, что теоретически такая медуза вполне может быть бессмертной.

Но как именно такая медуза (Turritopsis dohrnii) активирует свои регенерационные способности? И могут ли люди использовать эти способности для полного искоренения старения? Давайте поговорим об этом.

Как долго живет бессмертная медуза?

Потенциально это животное может жить вечно. Знаете, что меня впечатляет относительно подобной возможности больше всего? То, что эти существа плавали по океанам задолго до того, как вымерли динозавры, около 66 миллионов лет назад! Мало того, биологически возможно, что до наших дней даже могли дожить особи, которые жили одновременно с динозаврами. Или даже более древние!

И хотя технически это возможно, доказать возраст такого существа нельзя никак. Поскольку никаких маркеров в организме, подтверждающих возраст такой медузы, не остается.

Также следует учитывать и еще один фактор. Хотя бессмертная медуза умеет обращать старость вспять, это не защищает ее от других причин смерти. Ее вполне могут легко убить хищники, в том числе всякие рыбы, акулы, черепахи и даже другие медузы. Вот почему бессмертной медузе вряд ли в ближайшее время удастся заполнить всю Землю.

Как бессмертной медузе удалось обмануть природу?

Чтобы понять, как бессмертная медуза умудрилась взломать свой жизненный цикл, сначала нужно погрузиться в процесс старения обыкновенной медузы. Не волнуйтесь, это довольно просто. Хотя очень и очень странно.

жизненный цикл медузы
Жизненный цикл медузы. Из открытых источников.

В норме простая смертная медуза проходит пять этапов жизни:

  1. Оплодотворенная яйцеклетка: взрослые медузы мужского и женского пола выпускает яйца и сперматозоидов в воду, при этом эти два типа клеток соединяются, чтобы создать оплодотворенную яйцеклетку.
  2. Планула: оплодотворенная яйцеклетка превращается в маленькую личинку, называемую планулой. Она похожа на микроскопического червя, и может свободно плавать.
  3. Полип: планула опускается ко дну, чтобы прикрепиться к твердой поверхности (например, морскому дну). Здесь она разовьет пищеварительную систему и сможет самостоятельно питаться. После чего, при наличии подходящих условий, это полип начинает размножаться бесполым путем, клонируя сам себя. В результате на дне появляется небольшая колония, называемая стробила.
  4. Эфира: после формирования нужного набора мышц и нервов часть полипа (исходный полип или клон) становится эфира. Этот организм может плавать независимо от исходной колонии, расти и самостоятельно питаться.
  5. Медуза: это полностью выросшая взрослая медуза, которая может размножаться половым путем с участием другой медузы.

Так выглядит классический жизненный цикл обыкновенной медузы. Причудливо, не правда ли? Так в чем же отличия в нем у медузы бессмертной?

Я все сломала

Итак, что же сломала в этой схеме героиня нашей сегодняшней статьи? Бессмертная медуза просто переворачивает весь этот цикл с ног на голову. При голоде, травме или в слишком холодной или горячей воде взрослая, вполне состоявшаяся особь Turritopsis dohrnii просто падает на дно океана. И снова становится полипом. А затем, отдышавшись и переждав плохие дни, может запросто вернуться назад. И снова стать молодой беззаботной медузой. Сбросив счетчик прожитых лет снова в состояние НОЛЬ.

Как же такое может происходить? Магия? Стволовые клетки? Вовсе нет. Это способность основана на процессе, известном как трансдифференциация. Просто полностью сформированная специализированная взрослая клетка медузы умеет кардинально менять свой тип. Так она может быстро адаптироваться к резко изменившимся условиям внешней среды. Очень удобно, согласитесь?

Точный механизм трансдифференциации до сих пор остается загадкой для ученых. И ответ на нее, скорее всего, будет найден в генах медузы. Поскольку такая суперспособность определенно связана с ДНК, которая определенным образом программирует клетки. Определенные гены, «включенные» или «выключенные», определяют, в какой именно конфигурации должна находиться клетка в конкретный момент времени при определенных условиях.

Могут ли люди стать бессмертными, как медузы?

Прочитав о том, как медузы, кажется, достигли секрета вечной жизни, Вы, вероятно, задаетесь одним интересным вопросом — как же использовать подобные умения людям, чтобы жить вечно? К сожалению, пока никак. Медуза, конечно, может стать полноценным Кощеем Бессмертным по своему желанию. Однако людям достигнуть подобного умения пока нельзя. Человеческий организм — очень сложная конструкция. На несколько порядков сложнее, чем организм примитивного беспозвоночного.

Но вместе с тем, обнаруженные у бессмертной медузы механизмы говорят нам о том, что ничего невозможного нет. Изучение того, что происходит с медузами, может рассказать нам, как их гены изменяют клетки. И как эти измененные клетки интегрируются с другими. Это основа понимания клеточной регенерации и регенерации тканей.

Почему именно мы стареем — до сих пор остается загадкой. Но, вероятно, это пока это вполне оправданно. Ведь наша планета имеет ограниченные ресурсы. И не сможет прокормить бесчисленное количество молодых людей. А вот когда мы полетим в глубокий космос, то, скорее всего, стареть перестанем. Ведь там, в глубинах Вселенной, каждому из нас может достаться своя личная планета. Да что там планета. Звездная система. Или, даже, личная Галактика…😁

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Оставьте комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: