Личинки, которые едят пенопласт

пенопласт фото Жизнь на Земле

Любой из нас знает, что такое пенопласт. Это такие белые легкие формы, состоящие из спрессованных шариков. Пенопласт хорошо плавает, является хорошим утеплителем и звукопоглотителем. Однако мало кто знает, что пенопласт бывает разный. Все зависит от исходного сырья, из которого его делают. И одной из разновидностей пенопласта является пенополистирол — это особая марка пенопласта, производимого из полистирола. Который, в свою очередь производится из стирола. Это очень ядовитая жидкость, имеющая очень резкий специфический запах. Стирол же получают из этилбензола, который является одним из продуктов переработки нефти.

Пенопласт делают из нефти

Полистирольный пенопласт изготавливают уже очень давно. В Советском Союзе его производство началось в 1939 году. Эта марка получила наименование ПС-1. Этот пенопласт настолько вездесущ, что большинство из нас знакомы с ним с самого детства. При всем при этом стирол, из которого, как мы поняли, делают полистирольный препарат, во всем мире признан сильнейшим ядом и канцерогеном. Однако его производство не прекращено. Людям просто советуют никогда не помещать горячую еду и напитки в контейнеры из полистирола, а также не использовать его при разогреве пищи в микроволновой печи. Также рекомендуется не глотать частицы полистирола вместе с едой. А так, в принципе, ничего страшного. В конце концов это продукт переработки нефти. А нефть – это бывшие деревья там всякие. И животные. То есть вещество из живой природы. То есть экологически чистое. Ведь так, правда?😉 Шутка.

Прямой контакт — это не единственная опасность, которую представляет для людей полистирол. Углеводороды, используемые при его производстве, выбрасываются в воздух, где они взаимодействуют с оксидом азота. И этот процесс приводит к токсичному загрязнению воздуха. Вдыхание такого загрязненного воздуха может привести к респираторным заболеваниям и даже повреждению легких. А горящий полистирол еще и выделяет газ, который может нанести урон нервной системе человека. В общем – ничего хорошего.

Советуем почитать  Китай запустил в космос странный спутник

Однако из-за многочисленных полезных характеристик полистирольный пенопласт, как и все другие виды пенопласта, продолжает использоваться в повседневной жизни и в промышленном производстве. При этом отходы, остающиеся после использования пенопластов, представляют собой серьезную проблему. Которую чрезвычайно трудно решить.

Личинки и полистирол

Но недавно выяснилось, что у нас есть шанс избавить мир по крайней мере от некоторых разновидностей пенопласта. А именно – полистирольного, о котором мы говорили выше.

Сам по себе пенопласт практически не разлагается. По разным оценкам для этого нужно от 500 до 1 миллиона лет! Такая неопределенность вызвана тем, что еще ни один кусок пенопласта не превратился во что-нибудь другое в результате естественных процессов. Нет никаких сомнений, что пенопласты крайне опасны для окружающей среды. Поскольку они являются одними из самых распространенных отходов в мире. Фактически, около 30% объема мусора на свалках – это пенопласт. Его очень трудно хранить в центрах обращения с отходами, потому что он очень легкий. И его очень много. И к тому же существуют трудности с его переработкой, потому что он часто загрязнен остатками пищи. В тех случаях, когда полистирол все же может быть переработан, это требует больших расходов энергии. Поскольку горит такой пенопласт при температуре более 400 °C, что вдвое выше температуры горения древесины. И сопровождается это горение выделением очень токсичных паров, о которых уже говорилось ранее.

Как и многие пластмассовые изделия, полистирол не подвергается биологическому разложению. Он просто со временем разрушается на все более мелкие кусочки. Именно по этой причине одной из самых серьезных задач для экологов является поиск насекомых и ли ферментов, которые могли бы естественным образом усваивать полистирол.

Советуем почитать  Новые технологии при поисках жизни на Марсе

И кое-какие сдвиги в этом направлении есть. Исследователи из Австралии недавно опубликовали очень интересную статью в журнале Microbial Genomics, где рассказали о личинках жуков, которые смогли выжить на диете из полистирола! По этой причине исследователи решили назвать этих личинок «суперчервями». Хотя их научное название — Zophobas Morio.

Во время эксперимента суперчерви были разделены на 3 разные группы. Одну кормили как положено, здоровой пищей, состоящей из отрубей. Другую группу кормили полистиролом. А третью вообще ничем не кормили, ибо нефиг. Так продолжалось в течение 3 недель. До тех пор, пока некоторые личинки из каждой группы не окуклились. Как и следовало ожидать, 93% личинок, которых кормили отрубями, окуклились. И превратились в жуков. Как это произошло и с 67% личинок, которых кормили пенопластом. И всего 10% личинок, которых не кормили ничем, стали жуками. Что же это значит? Эти цифры, на самом деле, являются весьма обнадеживающими!

личинки и пенополистирол
Личинки жуков-чернотелок едят пенополистирол. Фото НАСА.

Это означает, что хотя пенопласт и не является идеальной пищей для личинок, они могут выжить, и даже набрать вес на диете из отходов полистирола. Эта возможность, вероятно, доступна суперчервям благодаря особенным бактериям, живущим в их кишечнике. Когда личинки поедают пенопласт, они как бы разрезают его на мелкие фрагменты, которые кишечные бактерии могут затем разложить на еще более мелкие молекулы, пригодные для пищеварения. Чтобы разложить полистирол, бактерии Pseudomonas, Rhodococcus и Corynebacterium производят специальные ферменты, которые исследователи надеются выделить.

Очистить Землю

Цель подобных работ, однако, состоит не в том, чтобы создавать огромные фермы личинок, питающихся пенопластом. А в том, чтобы выделить нужные ферменты. И использовать их для того, чтобы утилизировать полистирол в промышленных масштабах. Эти ферменты впоследствии могут даже быть усовершенствованы, чтобы расщеплять пластик еще более эффективно.

Советуем почитать  Сверхпроводники. Что с ними происходит?

Многим людям, которые борются за сохранение природы нашей планеты, не нравится продолжающееся повсеместно использование пластика. Независимо от того, будет ли он переработан или нет. Некоторые из них призывают вообще запретить использование пенопласта и одноразовых изделий, сделанных из него. Ведь очевидно, что он очень вреден для людей и окружающей среды. И чрезвычайно трудно перерабатывается. Фактически, по состоянию на сегодняшний день утилизируется менее 1% полистирола!

Возможно сочетание этих запретов и специальных ферментов поможет нам рано или поздно очистить нашу планету. Но что-то делать нужно уже сейчас. Ведь все время растущее количество непереработанного пластика становится критической проблемой. И очень важно изучить все возможные решения, чтобы уменьшить влияние этой проблемы на наш мир.

Эта статья впервые появилась на сайте Живой Космос. Подписывайтесь на наши каналы! телеграм                     пульс                    канал Дзен
Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос