Луна-16. Первая доставка лунного грунта роботом

Рассказать всей Вселенной!

Когда первые астронавты вернулись с Луны, они привезли с собой целую научную сокровищницу. Это были образцы почвы и горных пород нашего единственного спутника. Эти образцы до сих пор тщательно изучаются в лабораториях всего мира. Их анализ позволяет ученым постепенно собрать воедино всю историю нашей Солнечной системы. И научиться лучше понимать, как именно она формировалась и развивалась с момента своего возникновения четыре с половиной миллиарда лет назад.

Луна-16

Однако США были не единственной страной, способной доставить грунт с Луны. Советский Союз, главный космический соперник Америки в те времена, также привез образцы с Луны. И сделал это с помощью специальных роботов. Первой полностью автоматической экспедицией на Луну стала АМС Луна-16. И в сентябре этого года мы отмечаем 50 летний юбилей этого великолепного достижения советских инженеров.

В результате работы миссии Луна-16 на Землю было оставлено около четверти килограмма лунного грунта и лунной пыли. Эти образцы, хотя и скудные по количеству по сравнению с сотнями килограммов, привезенных Аполлонами, позволили ученым исследовать Луну в большем количестве мест, чем шесть точек, посещенных астронавтами Аполлона.

Луна-16 была большим космическим кораблем. Его высота составляла 4 метра, а вес — чуть менее 6 тонн. Он состоял из двух отдельных модулей. В нижней части находились ракетные двигатели, которые предназначались для обеспечения мягкой посадки на Луну. Здесь же находился набор инструментов, помогающих при отборе проб. В том числе камера и сеялка. Верхняя часть корабля должна была взлетать с Луны и доставлять образцы на Землю. Так называемая ступень подъема содержала специальную сферическую капсулу. Именно она защищала образцы во время возвращения на Землю и высокотемпературного прохода через ее атмосферу.

Экспедиция

Ракета «Протон» с «Луной-16» стартовала с космодрома Байконур 12 сентября 1970 года. И после пятидневного полета вышла на лунную орбиту. Через несколько дней космический корабль запустил свои двигатели для снижения орбиты и стал готовиться к посадке. Около 6 часов утра по московскому времени 20 сентября «Луна-16» запустила свой главный двигатель. Это позволило станции сбросить орбитальную скорость. И совершить мягкую посадку на поверхность Луны на краю Моря Изобилия. Это древняя лавовая равнина, расположенная возле западного края лунного диска, если смотреть с Земли.

Советский робот практически сразу приступил к работе. После того, как буровая установка углубилась на 35 см, образец лунного грунта весом около 100 г был зачерпнут и перенесен в капсулу ступени подъема. После получения необходимого образца космический корабль ожидал подходящего момента для возвращения на Землю. Из-за какой-то причуды небесной механики. Ведь расчеты показывали, что в определенное время месяца тело, взлетевшее прямо с места посадки Луны 16, должно было достичь Земли через несколько дней без необходимости корректировки курса. Этот факт и использовали советские инженеры. И не только в ходе этой экспедиции.

Используя спускаемую ступень в качестве стартовой площадки, подъемная ступень стартовала с Луны через сутки после приземления, 21 сентября. Трое суток спустя капсула, содержащая образцы лунного грунта, летевшая со скоростью 11 километров в секунду, достигла Земли. Она вошла в атмосферу Земли под нужным углом. Затем замедлилась, и успешно приземлилась с использованием парашютов в центральном Казахстане.

Три зернышка

Интересно, что три зернышка из образца, привезенного на Землю Луной-16 весом всего 0,2 грамма были проданы на аукционе Sotheby’s в Нью-Йорке в 2018 году за 855000 долларов. Это означает, что текущая цена лунного грунта — около 4,3 миллиона долларов за грамм.

Успешное завершение миссии Луна-16 стало первым в истории фактом доставки образца внеземного тела с помощью автоматического зонда. Тридцать лет спустя, в 2010 году, орбитальный аппарат НАСА Lunar Reconnaissance Orbiter пролетел над посадочной площадкой и сфотографировал спускаемую ступень «Луны-16». Она все еще покоится на поверхности нашего спутника.

Словно памятник ученым и инженерам, которые совершили такой замечательный подвиг…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!

Комментировать

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: