Куда Марс подевал почти всю свою воду?

Астрономия

Много лет прошло с тех пор, как ученые впервые получили данные, что в прошлом Марс имел значительные запасы жидкой воды на своей поверхности. Это стало очевидно после того, как на снимках поверхности планеты обнаружилось большое количества извилистых высохших речных русел.

Этот факт является неоспоримым и никем не подвергается сомнению. На Красной планете в какой-то момент ее истории вполне спокойно текли реки. Впервые оставшиеся от них высохшие русла сфотографировала в 1972 году автоматическая межпланетная станция НАСА «Маринер-9».

Поверхность Марса.
Высохшие русла рек на Марсе. Фото НАСА.

.

Все реки текут

А кроме рек? Ведь на Земле еще есть озера, пруды, моря, в конце концов? Именно этим вопросом некоторое время назад и задался некто Тим Паркер из Калифорнийского технологического института. Он предположил, что на Марсе должно существовать множество следов высохших озер. Но их не так просто найти, как русла высохших рек. Паркер принялся внимательно изучать снимки поверхности Марса. И интерпретировал некоторые ее особенности как древние береговые линии. А некоторые детали поверхности Красной планеты определил даже как озерные бассейны, когда-то заполненные водой.

Интересно, что многие из обнаруженных особенностей, а также некоторые из бывших речных русел покрыты кратерами. Это дает основание предположить, что активное водное прошлое Красной планеты завершилось примерно 3,5 миллиарда лет назад.

Представьте себе такую картину — мертвые реки, медленно текущие среди красных песков. Соленые озера, в которых нет ни одной рыбки или травинки. Ласковый дождик с легкой грозой после обеда. Утренний туман, сквозь который пробивается слабое марсианское Солнце. И тишина… Курорт, не так ли?😊

Однако, по какой-то пока не до конца понятной причине, Марс вдруг остался без воды.

Озера Марса. Фото НАСА.
Марс 3,7 миллиарда лет назад. Снимок сделан в ходе экспедиции в прошлое № 42/74. Источник: Всесоюзный Институт времени, 2074 год.😁

Ищите воду здесь!

Используя изображения, полученные со спутника Mars Global Surveyor, планетологи Девон Берр, Альфред МакИвен и его коллеги внимательно изучили высохшее русло реки Марте Валлис. Оно находится в равнине Элизиум Планиция.

Отсутствие кратеров в этом районе может указывать на то, что не позднее, чем 40 миллионов лет назад, в этой речной системе была жидкая вода. Астрономы считают, что значительное количество этой воды находится сегодня внутри марсианских подземных водоносных горизонтов. И если будущие колонисты будут искать воду на Марсе, то это нужно будет делать это именно здесь.

В 2000 году ученые из проекта Mars Global Surveyor Кен Эджетт и Майкл Малин исследовали еще одну особенность, которая указывает на влажное прошлое Марса. Эджетт и Малин обнаружили многочисленные «овраги». Они простираются от скалистых обнажений высокогорья до более низких участков поверхности. Эти особенности очень похожи на аналогичные объекты, которые есть в Канаде, Исландии и Гренландии. В этих местах подобные овраги образуются, когда вода из подземных резервуаров внезапно насыщает почву, а затем стекает вниз.

Если именно вода сформировала все эти особенности марсианского рельефа, это означает, что все это произошло относительно недавно. И, возможно, эти процессы продолжаются и сегодня. Таинственным источником такой текущей воды может быть подповерхностный лед, который по какой-то причине начинает таять. И эти потоки должны быть весьма значительными, чтобы оставить после себя следы. Потому что температура и давление на поверхности Марса сегодня таковы, что вода будет очень быстро испаряться, когда достигнет поверхности. Скорее всего ей помогает какое-то время оставаться в жидком состоянии крайне высокая степень солености.

Овраги на Марсе
Марсианские овраги. Фото НАСА.

Сухая пустыня Марс

И все же. Если Марс раньше был влажным и, следовательно, относительно теплым в прошлом, почему же он превратился в сухую пустыню? Ученые-планетологи еще спорят по этому поводу. Данные, полученные от марсоходов миссии Mars Exploration Rovers, а также орбитальной станции Mars Express, позволили исследователям предположить, что существенное изменение климата Красной планеты произошло примерно через 600 миллионов лет после ее образования.

В исследовании, опубликованном в 2006 году французским астрофизиком Жан-Пьером Бибрингом, высказывается предположение по этому поводу. Ученый считает, что радикальное изменение климата Марса было вызвано мощными извержениями вулканов. Изучая минералогию гипса и гематита на поверхности Марса, Бибринг и его коллеги обнаружили свидетельства существования мощной вулканической деятельности на Марсе в глубокой древности. Эта активность могла сильно остудить поверхность планеты. Поскольку частицы пыли заполнили ее атмосферу, и не давали солнечному теплу проникать глубоко вниз. И Марс просто замерз…

Недавние исследования предполагают, что вода никуда с Марса вовсе не исчезала. Просто часть ее замерзла и покрылась пылью, а часть впитали в себя горные породы.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

,
Поделитесь с друзьями!
Живой Космос
Добавить комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: