Марсианский грунт. Доставка на Землю и безопасность


Космические инженеры планируют собирать камни на Марсе. И доставлять их на Землю. Для этого разрабатывается один из самых сложных в истории, полностью роботизированный космический проект. Схема, предложенная NASA и Европейским космическим агентством (ESA), на первом этапе предусматривает работу роверов. Их задачей будет сбор образцов, которые потенциально могут содержать свидетельства о существовании жизни на Красной планете в прошлом.

Затем собранные материалы будут отправлены в космос, после чего их перехватит беспилотный космический корабль. Он сбросит их с парашютом в районе штата Юта, США. После прибытия на Землю 500 грамм марсианского грунта будут переданы исследователям для изучения. Таков общий замысел предстоящей работы.

Зачем нам марсианский грунт?

Ученым очень интересны марсианские породы. Поскольку условия, которые были на Марсе миллиарды лет назад, были очень похожи на земные. В те далекие времена у Красной планеты была плотная атмосфера. И даже жидкая вода на поверхности. К настоящему времени большая часть марсианской атмосферы, к сожалению, исчезла. И исследователи хотят знать, не успела ли на Красной планете в тот период, когда климат был мягким, появиться жизнь. И именно для получения такой информации будет организован поиск ископаемых марсианских микробов.

«В настоящее время у нас есть только два способа изучения марсианского грунта и горных пород», – заявила астробиолог из Открытого университета Сюзанна Швенцер. «Мы можем отправлять зонды на Марс и анализировать образцы горных пород непосредственно на месте. Или мы можем изучать образцы с Марса, которые прибывают на Землю в качестве метеоритов».

Но непосредственные космические исследования дело не из легких. Возможности роботов весьма ограничены. Им нужны источники питания и специальные условия для хранения данных. К тому же, марсианская погода довольно сурова. И к ней нужно хорошо готовиться. Все отправляемое на Марс оборудование должно быть максимально компактно. А это ограничивает его функционал. Ну, и ко всему прочему, сама посадка на Марс процесс весьма и весьма непростой.

Что касается марсианских метеоритов, то и здесь все не просто так. Швенцер говорит: «Эти камни часто заражаются земными микроорганизмами уже после прибытия на Землю. И поэтому становится совершенно непонятно, откуда они родом».

Все просто (нет)

Поэтому, говорят ученые, нужно просто доставить марсианский грунт на Землю. И изучить его с помощью самого современного в мире лабораторного оборудования.

Работа миссии начнется с использования нового марсохода NASA Марс-2020, который должен опуститься в кратере Джезеро или регионе Марса Большой Сирт в начале 2021 года.

«Марсоход Марс-2020 будет собирать марсианский грунт, помещать его образцы в маленькие металлические пробирки, а затем запечатывать их», – сообщил Санджай Вижендран, ведущий член команды ESA по доставке образцов с Марса. «Эти запечатанные трубки будут затем оставлены в специально определенных местах на поверхности Марса».

Через некоторое время второй марсоход, который будет построен ESA, опустится на поверхности Марса. Он совершит непринужденную прогулку и соберет все припрятанные образцы. После чего загрузит их в специальный контейнер размером с футбольный мяч. Затем этот контейнер будет торжественно передан американской ракете, которая доставит его на орбиту возле Красной планеты.

Дальше в работу вступит специальный космический корабль. Который будет ждать посылку на орбите. Он захватит контейнер, а затем включит двигатели и отправится к Земле.

Совершив межпланетный перелет и достигнув орбиты Земли, корабль сбросит капсулу в ее атмосферу. После чего она, используя парашют, приземлится в пустыне американского штата Юта.

Льюис Дартнелл, астробиолог из Вестминстерского университета в Лондоне заявил: «Миссия включает в себя невероятно сложную последовательность маневров. И есть множество моментов, при которых что-то может пойти не так. Однако, если мы хотим найти доказательства того, что жизнь на Марсе когда-то существовала, нам просто необходимо это сделать».

Живое

Перспектива найти когда-то существовавшую жизнь на Марсе очень воодушевляет ученых. Однако есть шанс, хотя и очень маленький, что жизнь там существует и сегодня. Поэтому исследователям придется позаботиться о безопасности. Ведь марсианский грунт вполне может содержать потенциально опасные для земной жизни микроорганизмы.

Очевидно, что мы не можем позволить себе проигнорировать подобную возможность. И поэтому должны принять все необходимые меры для обеспечения безопасности нашей планеты.

Даже если капсула с образцами разобьется о поверхность Земли и разрушится…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Комментарии:

Оставьте комментарий

Войти с помощью: 

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: