Марсоход «Opportunity»

С лета 2018 года не поступало никаких сигналов от марсохода «Opportunity». Он перестал выходить на связь, когда к месту его работы пришла мощная пыльная буря. Но даже несмотря на то, что робот молчит уже шесть с половиной месяцев, НАСА не сдается.

Когда в январе 2004 года Opportunity опустился на поверхность Марса в регионе Плато Меридиана, запланированная продолжительность его миссии составляла всего 90 дней. С того дня прошло уже 15 лет. На Земле за это время родилось более миллиарда человек. Но полгода назад марсоход перестал выходить на связь. И, может быть, навсегда.

Несмотря на это, миссия Opportunity, несомненно, оказалась весьма и весьма успешной.

Последний сигнал?

В июне прошлого года Opportunity отправил свой последний сигнал. В нем содержалась информация о параметрах его движения. И больше ничего. Это была последняя сводка, переданная марсоходом на Землю. После этого на него обрушилась мощная пыльная буря. Этот шторм был самым большим, с которым приходилось сталкиваться марсоходу за время работы на Марсе. Стихия охватила площадь около 41 миллиона квадратных километров. Она была настолько большой, что могла бы покрыть всю территорию России и Северной Америки.

В настоящее время марсоход находится в кратере Индевор на Марсе. Его спуск вниз должен был стать историческим путешествием. Местность здесь имеет каналы, которые, возможно, были созданы льдом, водой или ветром. И это было бы первое изучение земными учеными подобных особенностей марсианского рельефа. Но, к сожалению, марсоход может так никогда и не завершить это путешествие.

Мощная пыльная буря заблокировала солнечный свет, необходимый для продолжения работы Opportunity. И он перешел в спящий режим. Инженеры НАСА надеялись, что когда пылевая буря рассеется, солнечные панели снова заработают. И Opportunity возобновит свою работу, как уже случалось в прошлом. Буря продолжалась около 6 недель, а затем начала стихать. Но когда солнечный свет снова стал достать поверхности Марса, Opportunity по-прежнему не реагировал ни на какие команды.

Но НАСА все еще не теряло надежды.

Инженеры придерживаются мнения, что солнечные панели марсохода могут быть покрыты пылью. Они пристально следили за погодой на Марсе и надеялись, что смена времен года принесет некоторое изменения. Сезон пыльных бурь на Марсе был еще впереди. И ученые надеялись, что еще одна буря может решить проблему.

Это звучит нелогично, но это так.

Буря правильной силы может очистит панели от пыли. Когда панели будут чистыми, марсоход сможет снова работать.

Но этого не произошло.

Марсоход «Opportunity» застрял на отметке 45,16 километров

На данный момент одометр марсохода застрял на отметке 45,16 км. Это по-прежнему является отличным достижением, даже если марсоход замер навсегда. Но все же надежда еще есть.

НАСА все еще пытается общаться с Opportunity. Они полагаются на мощь Deep Space Network (DSN), чтобы установить связь. DSN — это три мощных радиоантенны, разбросанные по всему земному шару. Они позволяют удаленным космическим аппаратам связываться с Землей. В случае Opportunity, он связывается с орбитальным аппаратом, который затем передает сигналы на Землю, используя DSN.

Инженеры НАСА с помощью DSN сканируют спектр радиочастот X — диапазона, который использует Opportunity, чтобы попытаться найти любой сигнал от него. Затем они могут выдать на частоте этого сигнала простую команду, чтобы заставить его ответить. Но до сих пор это не сработало.

Ученые внимательно слушают каждый радиосигнал с Марса. Затем специалисты просматривают полученные данные в поисках любого сигнала, который мог бы послать марсоход. Но пока ничего не обнаружено.

Ученые имеют возможность видеть Opportunity на поверхности Марса с помощью MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). Но разрешения изображений не хватает, чтобы определить проблему. Это может быть пыль, или это может быть что-то еще. Может быть, какой — то важный прибор робота вышел из строя, и это конец… Мы, вероятно, никогда не узнаем об этом наверняка.

Зима близко

Время года имеет существенное значение для возможной судьбы марсохода. Наступает осень, а после нее наступит зима. Когда она придет, придут и сильные морозы. Марсианские температуры упадут до -96 градусов по Цельсию. Такие температуры очень опасны. НАСА считает, что они способствовали гибели марсохода Spirit в 2010 году. Низкие зимние температуры могут стать последним ударом для Opportunity.

Но НАСА не сдаётся. И команда MER (Mars Exploration Rovers) пока не падает духом. И все же в какой-то момент им придется объявить об окончании миссии Opportunity.

Будет грустно, когда это произойдет. Но когда все будет сказано и сделано, у всех, кто связан с Opportunity, будет повод гордиться тем, чего они достигли. И это будет справедливо.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Добавить комментарий

Войти с помощью: