Мертвые озера Атакамы

Ученые утверждают, что нам нужно изменить методы поисков жизни на других планетах

0

Чилийская пустыня Атакама — самое суровое место на Земле. В среднем она получает лишь несколько миллиметров дождя в год. И ее безводные условия часто используются учеными для моделирования условий на Марсе.

Ученые, работающие в Атакаме, неожиданно нашли там много водоемов с жидкой водой. Это были сточные пруды, возникшие от необычно редкого здесь дождя. Но осадки, которые создали эти пруды, не привели к расцвету жизни. Исследователи обнаружили, что они смертельны для большинства микробов, адаптированных к постоянной засухе Атакамы.

Эти результаты имеют значение для миссий в космос, которые будут собирать образцы на других планетах. Помещение проб сухой почвы в водные растворы, как это было сделано посадочными аппаратами Викинг на Марсе в 1970-е годы, может привести к уничтожению микробной жизни.

Жизнь в прудах Акатамы

Армандо Азуа-Бустос, астробиолог из Центра астробиологии в Мадриде, Испания, родился и вырос в Атакаме. Он впервые обнаружил постоянные бассейны воды в пустыне в 2015 году. И посчитал их возникшими в результате человеческой деятельности. Такой, например, как добыча полезных ископаемых. Ведь ученым известно, что в течение последних 500 лет в этом районе не было никаких значительных осадков. Спустя несколько месяцев бассейны испарились.

Но в 2017 году появилось еще три временных лагуны. Связав появление этих лагун с беспрецедентными для этих мест осадками, которые произошли несколько месяцев назад, Азуа-Бустос и его коллеги решили изучить влияние этих неожиданно возникших прудов на местную микробную жизнь.

«Около 70% видов микроорганизмов, находящихся в почве, просто исчезли».

Три водоема имели размеры в длину и ширину до нескольких десятков метров. И были неглубокими — от 10 до 30 сантиметров. Ученые использовали четыре метода для анализа микробных популяций в этих прудах. Они анализировали образцы воды в водоемах с использованием микроскопии. Ученые идентифицировали последовательности генов РНК, культивировали образцы в разных средах и искали биомаркеры, производимые микробами.

В каждой из лагун они обнаружили только от двух до четырех видов бактерий. Это значительно меньше, чем 16 различных видов бактерий, архей и эукариот, которые обитали в этих почвах до дождей. Об этом команда сообщила в научном докладе. «Около 70% видов, которые жили в почве, просто исчезли», — сказал Азуа-Бустос.

Было ясно одно: эта микробная экосистема просто «не знает, как бороться с водой», — сказал он.

Воздушные шары

Азуа-Бустос и его команда предположили, что микробы погибли после того, как поглотили воду. «Они лопнули, как воздушные шары», — сказал он.

Это вымирание может иметь последствия для того, как в будущем образцы почвы будут собираться на других планетах. Таких, например, как Марс.

Такие губительные свойства воды означают необходимость изменения протоколов поисков жизни.

«Эксперименты, проведенные Викингами, включали помещение образцов почвы Марса в водные растворы», — заявили исследователи. Посадочные устройства Викингов использовали эти методы для определения того, потребляют ли какие-либо гипотетические микробы на Марсе углеродсодержащие соединения.

В настоящее время исследователи выполняют полевые работы в Атакаме. Они контролируют микробное разнообразие во влажных осадках со дна прудов, которые с тех пор уже испарились. «Сейчас мы собираем образцы почвы и грязи, чтобы проверить, восстанавливаются ли экосистемы или заменяются новыми экологическими вариантами», — заявил один из участников работы.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Комментировать

Войти с помощью: 

Этот сайт использует куки. Вы можете отказаться, если хотите Принять Прочитать больше

Живой космос cможет принять любую посещаемость благодаря кешированию WP Super Cache

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: