Странный спутник Мимас

спутник Мимас

Мимас – спутник Сатурна. Его открыл 17 сентября 1789 года Уильямом Гершель. Также Мимас известен как Сатурн I, поскольку это самый внутренний из известных семи спутников Сатурна, на тот момент, когда эта система нумерации была принята. В греческой мифологии Мимас был титаном, которого убил Геркулес.

Мимас – наименьший известный объект, который имеет более или менее сферическую форму из-за собственного гравитационного притяжения.

Состав и особенности поверхности

Низкая плотность Мимаса предлагает такую композицию его состава, которая говорит, что он состоит, главным образом, из водяного льда. Спутник сильно усеян кратерами, хотя распределение этих кратеров неоднородно. В то время как большая часть поверхности покрыта кратерами, размерами до 40 км в диаметре, в южных полярных широтах кратеры, превышающие 20 км, как правило, отсутствуют.

Спутник Мимас
Поверхность Мимаса с Сатурном в небе, изображенная космическим художником Чесли Бонестелем .

Самым крупным из подобных объектов является кратер Гершель, который имеет диаметр 130 километров, и пересекает более одной трети диаметра всего спутника. Он имеет центральный пик, который поднимается на 6 километров над кратерным дном. Если бы удар, который создал его, был бы немного больше, он, возможно, разделил бы Мимас на части. Но как бы то ни было, следы этого удара проявляются даже на противоположном полушарии.

С некоторого расстояния спутник имеет поразительное сходство со Звездой Смерти из саги «Звездные войны».

открытие 1789, Уильям Гершель
большая полуось 185 404 км (115 229 миль)
диаметр 416 × 394 × 381 км (258 × 245 × 237 миль)
средняя плотность 1,15 г / см 3
вторая космическая скорость 0,161 км / с (580 км / ч)
орбитальный период 0,942 дня (22 ч. 36 мин.)
орбитальный эксцентриситет 0,020
наклон орбиты 1.51 °
осевой период синхронный
визуальное альбедо 0,77

Океан внутри Мимаса?

Исследователями было обнаружено, что Мимас колеблется взад и вперед, или либрирует. При этом он вращается вокруг Сатурна не так, как ожидалось для тела, состоящего изо льда с небольшим круглым ядром. Команда астрономов, объявивших об этом открытии в 2014 году предположила, что для этого есть два правдоподобных объяснения. Первое из них предполагает, что Мимас обладает удлиненным ядром, которое имеет форму мяча для регби или американского футбола. Другое, которое они считают более вероятным, состоит в том, что у Мимаса есть глобальный океан из воды под его поверхностью, который свободно перемещается независимо от твердых частей спутника.

Живой Космос