Мира. Прекрасная звезда с длинным хвостом

звезда Мира Исследования космоса

 

Триллионы звезд разбросаны по всей Вселенной. И некоторые из этих звезд (известных нам) действительно очаровательны. Они имеют особенности, которые, на первый взгляд, нелегко объяснить. Одна из таких звезд — Мира. Эта умирающая звезда путешествует с невероятной скоростью по бескрайним просторам космоса. Самая необычная особенность Миры — ее хвост, вытянувшийся на несколько световых лет.

 Звезда Мира. Летящая сквозь Вселенную

хвост звезды Мира
Мира. Источник изображения: NASA/JPL-Caltech/POSS-II/DSS/C. Мартин (Калифорнийский технологический институт)/М. Зайберт (OCIW).

Большинство звезд в галактике Млечный Путь медленно вращаются вокруг ее центра. Скорость этого вращения почти такая же, как у межзвездных газов. Например, наше Солнце проходит через местное межзвездное облако со скоростью около 25 километров в секунду. А вот рассматриваемая нами сегодня Мира летит через межзвездное пространство со скоростью 130 километров в секунду. Из-за такой приличной скорости вещество, из которого состоит Мира, как бы сдувается с нее. В результате этого процесса образуется уникальный хвост, который приводит в неописуемый восторг земных астрономов.

Этот хвост — особенность, которая делает Миру одной из самых необычных звезд в созвездии Кит.

Хвост Миры

Хвост Миры впервые обнаружили в том же 2007 году с помощью космического телескопа Galex (орбитальный ультрафиолетовый космический телескоп). Группа астрономов получила высококачественные изображения Миры в ультрафиолетовом свете. На них ученые и разглядели этот хвост, состоящий из газа и пыли. Это явление весьма озадачило астрономов, поскольку звезду наблюдали уже более 400 лет. И никогда ранее хвост не обнаруживался. И лишь только ультрафиолетовые изображения помогли раскрыть его существование. Обычные фотографии, сделанные ранее, его не показывали.

хвост звезды Миры
Хвост Миры. Изображение: NASA/JPL-Caltech/C. Мартин (Калифорнийский технологический институт)/ М. Зайберт (OCIW), август 2007 г.

Длина хвоста Миры составляет почти 13 световых лет. Это в три раза больше расстояния между Солнцем и Проксимой Центавра!

Как уже упоминалось выше, хвост Миры был сформирован в результате процесса отбрасывания материалов звезды из-за ее высокой скорости движения. Каждые 10 лет Мира теряет примерно столько же материала, сколько составляет масса нашей Земли. Хвост Миры формировался примерно последние 30 000 лет. Все это время он взаимодействовал с межзвездной пылью, рассеянной на пути звезды.

Материал, сброшенный Мирой, впоследствии превратится в новые звезды и планеты. Большая часть этого материала состоит из атомов водорода. После того как он покидает звезду, его атомы постепенно теряют свой импульс. И выделяют энергию в виде ультрафиолетовых лучей. Именно эти лучи и обнаружил телескоп Galex, обнажив фантастический хвост звезды.

Звездная система

Мира — это двойная пульсирующая переменная звезда. И в периоды максимальной светимости она вспыхивает и становится самой яркой звездой в своем созвездии. Но даже при минимальной яркости его можно увидеть с Земли в обычный бинокль. Лучший месяц для наблюдения за этой звездой — октябрь и ноябрь.

Звездная система состоит из двух компонентов — Мира А и Мира Б. Звезда Мира А — красный гигант. Мира В — белый карлик. Расстояние между объектами — примерно 70 астрономических единиц. Находятся они на расстоянии около 417 световых лет от Земли.

Имя Мира — это латинское слово. Оно означает «удивительный» или «замечательный». Дал его звезде польский астроном Иоганнес Гевелиус в своей книге Historiola Mirae Stellae.(1662 г.). Название было официально одобрено Рабочей группой Международного астрономического союза (МАС) 30 июня 2016 года.

Формально оно применяется только к основному компоненту системы. Раньше Мира также была известна как Стелла Мира и Коллум Кита (шея Кита).

звезда Мира
Изображение: НАСА / Лаборатория реактивного движения. 2012 г.

Изучая такие звезды, как Мира А и Мира Б, ученые надеются понять, чем двойные звезды нашей Галактики отличаются от одиночных звезд. И как именно они отдают свои запасы новых материалов звездной экосистеме Млечного Пути.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделитесь с друзьями!
Сергей Китин

Родился в прошлом веке. Выпускник военно-космической академии. Сеятель разумного, доброго, вечного. Готов дружить бескорыстно и во имя добра. Любит фантастику, интересуется космическими исследованиями. Инженер-программист. Принимал непосредственное участие в управлении станцией МИР и ЕКНС ГЛОНАСС в качестве руководителя расчетов ВКС. Характер спокойный. Женат. Если Вы хотите связаться с автором и рассказать ему свои мысли, его контакты находятся ниже.

Живой Космос
Добавить комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: