Мира. Прекрасная звезда с длинным хвостом

звезда Мира

 

Триллионы звезд разбросаны по всей Вселенной. И некоторые из этих звезд (известных нам) действительно очаровательны. Они имеют особенности, которые, на первый взгляд, нелегко объяснить. Одна из таких звезд – Мира. Эта умирающая звезда путешествует с невероятной скоростью по бескрайним просторам космоса. Самая необычная особенность Миры – ее хвост, вытянувшийся на несколько световых лет.

 Звезда Мира. Летящая сквозь Вселенную

хвост звезды Мира
Мира. Источник изображения: NASA/JPL-Caltech/POSS-II/DSS/C. Мартин (Калифорнийский технологический институт)/М. Зайберт (OCIW).

Большинство звезд в галактике Млечный Путь медленно вращаются вокруг ее центра. Скорость этого вращения почти такая же, как у межзвездных газов. Например, наше Солнце проходит через местное межзвездное облако со скоростью около 25 километров в секунду. А вот рассматриваемая нами сегодня Мира летит через межзвездное пространство со скоростью 130 километров в секунду. Из-за такой приличной скорости вещество, из которого состоит Мира, как бы сдувается с нее. В результате этого процесса образуется уникальный хвост, который приводит в неописуемый восторг земных астрономов.

Этот хвост – особенность, которая делает Миру одной из самых необычных звезд в созвездии Кит.

Хвост Миры

Хвост Миры впервые обнаружили в том же 2007 году с помощью космического телескопа Galex (орбитальный ультрафиолетовый космический телескоп). Группа астрономов получила высококачественные изображения Миры в ультрафиолетовом свете. На них ученые и разглядели этот хвост, состоящий из газа и пыли. Это явление весьма озадачило астрономов, поскольку звезду наблюдали уже более 400 лет. И никогда ранее хвост не обнаруживался. И лишь только ультрафиолетовые изображения помогли раскрыть его существование. Обычные фотографии, сделанные ранее, его не показывали.

хвост звезды Миры
Хвост Миры. Изображение: NASA/JPL-Caltech/C. Мартин (Калифорнийский технологический институт)/ М. Зайберт (OCIW), август 2007 г.

Длина хвоста Миры составляет почти 13 световых лет. Это в три раза больше расстояния между Солнцем и Проксимой Центавра!

Как уже упоминалось выше, хвост Миры был сформирован в результате процесса отбрасывания материалов звезды из-за ее высокой скорости движения. Каждые 10 лет Мира теряет примерно столько же материала, сколько составляет масса нашей Земли. Хвост Миры формировался примерно последние 30 000 лет. Все это время он взаимодействовал с межзвездной пылью, рассеянной на пути звезды.

Материал, сброшенный Мирой, впоследствии превратится в новые звезды и планеты. Большая часть этого материала состоит из атомов водорода. После того как он покидает звезду, его атомы постепенно теряют свой импульс. И выделяют энергию в виде ультрафиолетовых лучей. Именно эти лучи и обнаружил телескоп Galex, обнажив фантастический хвост звезды.

Звездная система

Мира – это двойная пульсирующая переменная звезда. И в периоды максимальной светимости она вспыхивает и становится самой яркой звездой в своем созвездии. Но даже при минимальной яркости его можно увидеть с Земли в обычный бинокль. Лучший месяц для наблюдения за этой звездой – октябрь и ноябрь.

Звездная система состоит из двух компонентов – Мира А и Мира Б. Звезда Мира А – красный гигант. Мира В – белый карлик. Расстояние между объектами – примерно 70 астрономических единиц. Находятся они на расстоянии около 417 световых лет от Земли.

Имя Мира – это латинское слово. Оно означает «удивительный» или «замечательный». Дал его звезде польский астроном Иоганнес Гевелиус в своей книге Historiola Mirae Stellae.(1662 г.). Название было официально одобрено Рабочей группой Международного астрономического союза (МАС) 30 июня 2016 года.

Формально оно применяется только к основному компоненту системы. Раньше Мира также была известна как Стелла Мира и Коллум Кита (шея Кита).

звезда Мира
Изображение: НАСА / Лаборатория реактивного движения. 2012 г.

Изучая такие звезды, как Мира А и Мира Б, ученые надеются понять, чем двойные звезды нашей Галактики отличаются от одиночных звезд. И как именно они отдают свои запасы новых материалов звездной экосистеме Млечного Пути.

Эта статья впервые появилась на сайте Живой Космос. Подписывайтесь на наши каналы! телеграм                     пульс                    канал Дзен
Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос