Млечный Путь. Космический дом планеты Земля

Рассказать всей Вселенной!
  • 9
    Поделились

Если Вам хотя бы раз в жизни доводилось побывать ночью под открытым небом, то Вам, несомненно знакомо это зрелище: завораживающая светящаяся белая полоса, которая пересекает все небо… Это и есть наша галактика — Млечный Путь…

Галактика Млечный Путь

В 1755 году немецкий философ Иммануил Кант предположил, что Млечный Путь — это большая группа звезд, удерживаемая вместе взаимным притяжением. Сэр Уильям Гершель в 1785 году пытался выяснить форму Млечного пути путем астрономических наблюдений. Однако ученый не осознавал, что газ и пыль скрывают большую часть Галактики. И ее настоящий облик оставался неясен. И лишь в 1610 году было доказано, что Млечный Путь состоит из множества звезд. Только используя более мощные телескопы астрономы поняли, что на небе на самом деле гораздо больше звезд, чем кажется. Они также поняли, что практически все, что мы видим на небе, является частью Млечного Пути.

Млечный Путь и падающие метеориты
Падающие звезды (Персеиды) и Млечный путь на горе Ренье.
Предоставлено: Мэтью Дитрих

До 1920 года ничего нового относительно характеристик Млечного Пути установлено не было. Но в указанном выше году астроном Эдвин Хаббл предоставил убедительное доказательство того, что спиральные туманности, которые можно было увидеть в небе, на самом деле являются другими галактиками. Так была установлена истинная форма нашей Галактики. Это не только помогло астрономам узнать, что Млечный Путь — это спиральная галактика. Но и позволило им лучше понять размеры Вселенной.

Состав и структура Млечного Пути

Представьте, что Вам удалось улететь на несколько сотен тысяч световых лет в направлении, перпендикулярном плоскости диска Млечного пути. Посмотрев на нашу Галактику сверху Вы увидели бы, что это спиральная галактика с перемычками. Она имеет диаметр около 120 000 и толщину около 1000 световых лет. В течение долгого времени ученые считали, что Млечный Путь имеет четыре основных спиральных рукава. Но благодаря новым исследованиям выяснилось, что на самом деле их всего два. Они носят название Escudo-Centauro и Carina-Sagitario. Есть и второстепенные рукава. В одном из них находится наше Солнце.

Наша Галактика на ночном небе выглядит гораздо ярче по направлению к галактическому центру. Тот факт, что Млечный Путь делит ночное небо на две более или менее равные половины, указывает на то, что положение Солнечной системы близко к плоскости Галактики. Млечный Путь имеет относительно низкую яркость из-за газов и пыли, которые заполняют галактический диск. Это мешает нам видеть яркий центр Галактики. А также наблюдать за тем, что находится на другой ее стороне.

Рисунок Млечного Пути
Художественная концепция Млечного Пути.
Предоставлено: НАСА.

Спиральные рукава — это области высокой плотности материи, которые вращаются вокруг центра Млечного Пути. Продвигаясь через космос, они сжимают пыль и газ, которые встречаются на их пути. Это вызывает активное звездообразование. В центре нашей Галактики находится колоссальная черная дыра. Она носит имя Sgr A*. Ее масса в 4 миллиона раз превышает массу нашего Солнца.

Расположение Солнечной системы

Наша звезда, как и остальные звезды Галактики, вращается вокруг этой черной дыры. Солнечной системе требуется около 240 миллионов лет, чтобы совершить один оборот вокруг центра галактики Млечный Путь. Астрономы называют этот интервал времени галактическим годом. Представьте — в прошлый раз, когда Солнце находилось в той области космоса, где находится сейчас, на всей поверхности нашей планеты доминировали динозавры. С момента своего образования Солнце сделало меньше двадцати оборотов вокруг центра  Галактики.

Солнечная система находится в рукаве Ориона. Это область пространства между двумя вышеупомянутыми великими рукавами нашей Галактики. Здесь, в этом уютном уголке Млечного Пути, мы и живем. От Солнечной системы до центра нашей Галактики примерно 27 000 световых лет.

Если провести аналогию с тем, как люди считают свои годы, получается что Солнце родилось около 18 лет назад. Можно также сказать, что Большой взрыв, в результате которого возникла Вселенная, даже не достиг почтенного возраста. Потому что ему на самом деле всего 61 галактический год. А не 14 миллиардов. Однако Вы возможно знаете, что этот показатель времени обычно не используется. Ведь тогда даже возраст человеческой цивилизации будет исчисляться галактическими минутами. Если не секундами.

Будущее Млечного Пути

Через много — много лет Млечный Путь столкнется с галактикой Андромеды. Эти колоссальные космические объекты объединятся. Это событие приведет к возникновению еще более гигантской эллиптической галактики. Две сверхмассивные черные дыры, находящиеся в центрах галактик, смогут объединиться в еще большую. Хотя это может звучать страшно, этот процесс будет иметь мало последствий для звезд. Солнечная система, согласно проведенному моделированию, не будет затронута во время слияния. Существует лишь очень низкий шанс быть выброшенным из новой галактики. Но он незначителен. Когда же произойдет этот катаклизм? Ожидается, что Млечный Путь столкнется с галактикой Андромеды в далеком будущем. Это произойдет примерно через 4 миллиарда лет.

Будущее Млечного Пути
Примерно через 3.7 миллиарда лет Млечный Путь и Андромеда начнут искажать друг друга под действием силы тяжести.
Предоставлено: НАСА.

Спутники Млечного Пути

Известно, что Млечный Путь имеет спутниковые галактики. Они намного меньше нашей, но некоторые из них хорошо известны. Среди них можно выделить, прежде всего, Малое и Большое Магелланово Облако. Оба объекта можно наблюдать только в небе южного полушария нашей планеты. Они находятся на расстоянии 199 000 и 158 000 световых лет от Земли соответственно. Есть и другие. Например карликовая эллиптическая галактика в Стрельце. Которая еще ближе к нам. Расстояние до нее около 50 000 световых лет.

Млечный Путь и Андромеда являются частью еще большей группы галактик. Мы знаем ее как Местную Группу. И в нее входят многие другие галактики. Эта локальная группа, в свою очередь, является частью еще большей области космоса. Она известна как Сверхскопление Девы. Это место с просто невероятной концентрацией галактик. Диаметр этой области Вселенной около 110 миллионов световых лет. Но на самом деле, это не предел. Сверхскопление Девы, в свою очередь, является частью галактической нити Ланиакея. Ее диаметр — 520 миллионов световых лет.

И это тоже только часть чего-то еще более крупного…

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Рассказать всей Вселенной!
  • 9
    Поделились

Оставьте комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: