Может ли существовать жизнь на Титане

жизнь на Титане Исследования космоса

С самых древних времен люди задавались вопросом – может ли существовать жизнь за пределами нашей планеты?

По мере развития науки и техники мы можем все дальше заглядывать в космос. Однако, увы, мы до сих пор не нашли никаких признаков существования внеземной жизни. Обычно, когда речь идет о возможности существования инопланетной жизни в нашей Солнечной системе, ученые рассуждают о таких местах, как Марс или Венера. Поскольку они похожи на Землю. Но что, если где-то еще в нашей Солнечной системе может поддерживаться жизнь? Возможно, даже, жизнь в неизвестной нам форме? И такое перспективное место есть. И это не планета. Это спутник Сатурна по имени Титан.

Титан

Титан открыл голландский астроном Христиан Гюйгенс. Это случилось в 1655 году. Этот спутник Сатурна является одним из самых интересных мест в нашей планетной системе. Будучи вторым по величине спутником в Солнечной системе после спутника Юпитера Ганимеда, Титан, бесспорно, очень массивен. И по размерам больше, чем планета Меркурий!

фото Титана
Изображение Титана, сделанное зондом «Кассини» (Источник: НАСА/Лаборатория реактивного движения/Университет Аризоны/Университет Айдахо).

Как и у многих других спутников Сатурна, мантия Титана состоит из льда. Однако, в отличие от любого другого известного нам спутника, у него густая, туманная, желтоватая атмосфера, скрывающая поверхность космического тела от взгляда астрономов. Атмосферного давления на поверхности Титана достаточно, чтобы можно было находиться на ней без специального скафандра. Хотя кислородное обеспечение и термозащита при этом все равно будут нужны.

Несмотря на то, что на Титане почти на 200 градусов по Цельсию холоднее, чем на Земле, этот спутник в некотором отношении невероятно похож на нашу планету. Чем? На его поверхности есть реки, озера и даже целые океаны! Но ведь там очень холодно, как же они могут существовать? Они существуют потому, что это не обычные водоемы с водой. На самом деле их заполняют жидкие углеводороды. Такие, например, как жидкий метан!

Советуем почитать  Странная история о марсианской обезьяне

Этот факт делает Титан невероятно особенным миром. Поскольку это единственное кроме Земли место в Солнечной системе, на поверхности которого есть жидкость. Более того, там существует круговорот жидкости, подобный круговороту воды на Земле! То есть дождь из метана течет по рекам в океаны, а затем испаряется обратно в атмосферу. Только вдумайтесь – дождь из жидкого метана!

поверхность Титана
Художественная интерпретация поверхности Титана (Источник: Юрик Питер/Shutterstock).

Вода и лед на Титане заменяют магму и горные породы здесь, на Земле. При этом кора спутника состоит из льда, а под его поверхностью, вполне вероятно, есть океаны. И состоят они из жидкой воды. Существует также вероятность существования на Титане и вулканической активности. Если этот так, вместо магмы на поверхность должна будет извергаться жидкая вода.

Так есть ли жизнь на Титане?

Учитывая вышесказанное совершенно непонятно, почему же ученые считают, что на Титане может существовать жизнь? Отчасти это связано с множеством сложных органических молекул, обнаруженных на этом замечательном спутнике. Однако из-за экстремальных условий жизнь на Титане может быть совсем иной, чем на Земле.

Одной из особенностей жизни, которую мы знаем, являются сложные, большие органические молекулы. И подобные молекулы обнаружены на поверхности Титана! И если они будут взаимодействовать с водой, то там вполне легко могут появиться аминокислоты. Поэтому любое место, где есть жидкая вода на поверхности Титана или вблизи его поверхности, может генерировать предшественников жизни — биомолекулы. Это было бы очень важным моментом для появления жизни, которую мы знаем.

Одними из лучших претендентов на такие места на Титане являются кратеры. И они существуют на поверхности спутника. Очевидно, что в процессе их образования, после столкновения какого-то тела с Титаном в кратере какое-то время могла существовать жидкая вода. С относительно более высокой температурой, чем температура окружающей среды. Это обстоятельство могло ускорить химические реакции, необходимые для появления жизни.

Советуем почитать  Земля - не лучшее место для жизни
азотом
Изображение азотома (Источник: Smithsonian Magazine).

 Метановая жизнь

Другая возможность для появления жизни существует в поверхностных озерах и океанах, состоящих, как уже отмечалось выше, в основном из метана. Хотя никто никогда не видел, чтобы жизнь существовала на основе растворителей, отличных от воды, группа исследователей из Корнеллского университета (США) разработала концепцию интересной мембраны, названную азотом. Она состоит из материалов, которые можно найти в океанах Титана.

Да, жизнь на основе метана настолько отличается от всего, что наука вообще знает о жизни в настоящее время. Но тот факт, что Титан является единственным известным местом с океанами на его поверхности означает, что совершенно разумно изучать этот спутник Сатурна на предмет существования там жизни.

Последним вариантом могут стать подповерхностные океаны Титана. Однако из-за их глубины, если там существует жизнь, она в обозримом будущем останется нам недоступной.

поверхность Титана
Изображение, полученное при спуске зонда Кассини на поверхность Титана (Источник: ESA.int).
Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос
Добавить комментарий