Может ли возникнуть жизнь на Титане?

есть ли жизнь на Титане? Исследования космоса

Вопрос о происхождении жизни — один из фундаментальных вопросов, на который у науки до сих пор нет ответа. Да, она более или менее хорошо знает, как менялась и развивалась жизнь на Земле с течением времени. Но абсолютно не в курсе, как жизнь возникла в принципе. И пока не изобретена машина времена, вероятнее всего об этом никто и никогда не узнает. Однако прекращать попытки не стоит. А вдруг нам повезет? И мы сможем когда-нибудь достоверно установить, как могла возникнуть жизнь? Например, сравнив жизнь на Земле с жизнью на других небесных телах. Это вполне может помочь узнать кое-что о ее происхождении…

Эксперименты

Происхождение жизни на Земле изучается давно. Эксперимент Миллера-Юри, например, проведенный в 1953 году, широко известен узкому кругу ограниченных лиц. В чем же он состоял? Стэнли Миллер и Гарольд Юри приготовили в лаборатории некий «первичный бульон» и обнаружили в нем простейшие строительные блоки жизни. Говоря более научным языком, они создали газовую смесь, которая, по их мнению, соответствовала первичной атмосфере Земли миллиарды лет назад.

Эта смесь состояла из воды, метана, аммиака, водорода и угарного газа. Энергия к ней подавалась в виде электрических разрядов, которые должны были имитировать грозовые разряды. Затем Миллер и Юри посмотрели, как газы химически изменились и объединились. Исследователи обнаружили множество сложных органических молекул. Именно из этих строительных блоков позже могли возникнуть первые живые существа. Например, на вулканических островах.

Конечно, с 1950-х годов понимание наукой условий на ранней Земле немного изменилось. Ведь появилось много новых данных. Но основные утверждения, сделанные Миллером и Юри, по-прежнему верны: возьмите химические вещества, существовавшие на ранней Земле, добавьте к ним энергию, и Вы получите сложные строительные блоки. Из которых позже вполне могла возникнуть жизнь.

Советуем почитать  Для кого создана Вселенная?

Жизнь на Титане?

И то, что, очевидно, сработало на Земле, может сработать и в других местах. Например, на спутнике Сатурна Титане. У этого космического объекта плотная атмосфера. А еще наука знает, что на поверхности Титана есть жидкость. Это не вода, конечно. Слишком уж там холодно для того, чтобы жидкая вода свободно существовала на поверхности тела, находящего рядом с Сатурном. Однако для углеводородов в тех местах вполне нормальные температуры. Этан и метан на Титане образуют озера и реки. А облака и дождь там такое же обычное явление, как и на Земле. Углеводороды свободно текут по поверхности Титана. Они испаряются и снова проливаются прохладным дождем…

Обо всем этом стало известно после того, как космический аппарат «Гюйгенс» опустился на поверхность Титана в 2005 году, и передал на Землю потрясающие снимки его поверхности. А позже космический зонд «Кассини» тоже передавал на Землю впечатляющие снимки.

Многие ученые считают Титан лучшим кандидатом для поиска внеземной жизни. В этом ряду также стоят спутник Юпитера Европа с ее подземными океанами и всеми любимый Марс.

Но возможна ли в принципе жизнь в таком странном мире? На самом деле это очень сложный вопрос. Потому что единственная жизнь, о которой знает наука, находится на Земле. И она всегда нуждается в жидкой воде. Однако астробиологи усиленно думают над этим вопросом. И даже имеют какие-то результаты.

Своя атмосфера

Пару лет назад ученые из Вашингтона и Вены повторили эксперимент Миллера-Юри. На этот раз включив в него Титан. Сначала они воссоздали классический эксперимент в условиях ранней Земли и воспроизвели результаты 1950-х годов. Все оказалось верно: правильная смесь газов с небольшим количеством энергии действительно обеспечивает создание строительных блоков жизни. Затем они модифицировали эксперимент. И смоделировали атмосферу Титана. И что Вы думаете? После того как электрический разряд дал достаточное количество энергии, через двое суток в «первичном бульоне» было обнаружено большое количество органических молекул, из которых может возникнуть жизнь! Некоторые из них были идентичны тем, что были обнаружены в классическом эксперименте. Другие же были новыми и уникальными для симуляции атмосферы Титана.

Советуем почитать  Альдебаран. Красный глаз звездного тельца

Это выглядело вполне многообещающе. Да, это не меняет того факта, что на Титане ужасно холодно. И даже если кирпичики для зарождения жизни имеются, при минус 180 градусах и без жидкой воды этот процесс становится проблематичным. Однако это не должно быть непреодолимым препятствием.

А если астероидом?

Астробиологи задались таким вопросом – а что будет, если астероид столкнется с Титаном? Ведь время от времени это обязательно должно происходить. И такое небесное тело вполне могло бы прорвать корку из застывших углеводородов и вывести на поверхность смесь жидкой воды и аммиака. Хотя, конечно, пока точно неизвестно, существуют ли подземные воды под ледяным щитом Титана. Но некоторые свидетельства того, что они существуют, имеются.

Моделирование показывает, что после достаточно сильного удара кора может оставаться открытой до 10 000 лет!

Конечно сомнительно, что нескольких тысяч лет достаточно для появления жизни. Маловероятно, что сегодня жизнь на Титане действительно есть.

Однако главное здесь не это. А то, что эксперименты показали, что и другие первичные атмосферы в принципе способны производить сложные молекулы.

Ученые настроены оптимистично. И хотят изучать другие спутники, которые могут быть немного теплее, и предлагают лучшие условия для развития жизни. Нам еще предстоит пройти долгий путь, прежде чем мы поймем, возможно, механизм происхождения жизни. Но, по крайней мере, мы в движении. И больше не зависим от чистых спекуляций.

Возможно, это был только первый, но очень важный шаг!

Понравилась статья? Поделитесь ей в социальных сетях! Огромное спасибо!
Живой Космос