Может ли жизнь обойтись без воды?

Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Один из самых интересных вопросов астробиологии звучит так – может ли жизнь использовать другие растворители, кроме воды? Ведь мы знаем, насколько важна вода для жизни на нашей планете. Вся биологическая активность земных живых организмов сильно зависит от наличия жидкой воды.

Однако у воды, как растворителя, есть недостатки. Да, жизнь, по мнению большинства современных биологов, могла возникнуть в воде. Однако некоторые ученые все же высказывают по этому поводу сомнения. Поскольку свойства воды явно затрудняют органический синтез. В водной среде для этого требуется, к тому же, больше энергии. Однако, поскольку именно жидкой воды, например, а не серной кислоты, много на этой планете, жизнь нашла способ обойти все эти сложности. И поскольку, как оказалось, воды очень много во Вселенной, можно ожидать, что инопланетная жизнь также будет использовать воду в качестве наиболее удобного растворителя.

Тем не менее остается интригующий вопрос: а может ли жизнь использовать другие жидкости? И на эту тему недавно было проведено специальное исследование.

Есть ли жизнь в облаках Венеры?

В недавно опубликованной статье Уильям Бейнс и его коллеги из Массачусетского технологического института рассмотрели возможность использования концентрированной серной кислоты как потенциального растворителя для биохимических процессов. Это вещество хорошо известно большинству граждан нашей страны😄. И известно оно, в том числе, своей способностью хорошо растворять органические соединения.

Для своего исследования Бейнс и его коллеги проанализировали стабильность широкого диапазона органических соединений, подверженных действию серной кислоты. В концентрациях, аналогичных тем, которые, как считается, существуют в венерианских облаках. И результаты получились весьма отрезвляющими. От двух третей до трех четвертей земных биохимических соединений в венерианских облаках оказались нестабильны. Период полураспада некоторых из них составил менее секунды! Другими словами, вся земная органика в серной кислоте практически мгновенно растворяется. Лишь синтетические химические вещества и некоторые соединения кремния оказались относительно стабильными. Это означает, что химические соединения, которые, как считается, способствовали возникновению жизни на Земле, (о чудо!😁) не работают в концентрированной серной кислоте!

Бедные микробы

Но Бейнс и его коллеги не остановились на этом. И на всякий случай оценили возможность того, что гипотетические венерианские микробы могли адаптироваться к использованию серной кислоты. Поскольку условия окружающей среды на Венере раньше, вполне вероятно, были другими. И когда-то давно были похожи на условия молодой Земли. С жидкой водой, свободно существующей на поверхности планеты.

Исследователи выяснили, что венерианским микробам при переходе с воды на серную кислоту пришлось бы пересмотреть более двух третей своих метаболических процессов. И это кажется огромным эволюционным препятствием. Даже если бы на этот процесс было бы отведено несколько сотен миллионов лет.

Стоит отметить, что некоторые из авторов этой статьи также были авторами другой неоднозначной статьи. В которой присутствие фосфина в атмосфере Венеры объяснялось деятельностью каких-то живых организмов.

И все же подход, использованный в новом исследовании, несомненно заслуживает похвалы. Поскольку отрицательный результат – это тоже результат. Ученые выдвинули гипотезу, провели ее анализ и пришли к выводу, что жизнь на Венере, использующая серную кислоту в качестве растворителя, невозможна.

Это открытие, несомненно, опровергает более ранние предположения этих же исследователей о том, что в нижних слоях атмосферы Венеры возможна жизнь. Тем не менее команда ученых без всякого стеснения опубликовала новые результаты. Которые опровергают выдвинутые ими же ранее гипотезы И это, на самом деле, отличный пример того, как должна работать наука. Мы должны принимать и учитывать все результаты. Независимо от того, нравятся нам они, или нет.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Поделитесь с друзьями!
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Оставьте комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: