Perseverance. В поисках жизни на Марсе

в поисках жизни на Марсе Новости астрономии и космонавтики

Если все пойдет по плану, то 18 февраля этого года миссия Mars-2020 окажется на Марсе. В небольшом кратере под названием Jezero. Это недалеко от экватора Красной планеты. В состав миссии входит марсоход под названием Perseverance (Настойчивость). Он будет исследовать местность, анализировать камни и собирать интересные образцы. Планируется, что эти образцы будут доставлены на Землю более поздней миссией. Она должна полететь к Марсу в 2026 году. В миссию также входит беспилотный вертолет под названием Ingenuity (Изобретательность), который будет вести разведку новых интригующих целей для исследований.

Кратер Jezero интересен тем, что когда-то был наполнен жидкой водой. И поэтому должен содержать серьезные признаки ее воздействия. Но еще более заманчивой является вероятность того, что в этом кратере когда-то была жизнь. На самом деле основная задача миссии Mars-2020 и заключается в поиске признаков жизни и любых биосигнатур, сохранившихся в древних скалах и песках.

Планетарные геологи давно изучают Jezero, отмечая, что это очень и очень интересное место для посадки на Марс.

Изучить скалы на Марсе

Адриан Браун, сотрудник НАСА, заявил, что эта работа поможет создать подробную карту скал, которые обнаружит Perseverance. И еще поможет лучше понять ученым, как они изменились под действием воды. Браун также поддерживает идею о том, что скалы, которые есть в кратере Jezero, очень похожи на обнажения в Варравуне, Австралия, содержащие самые старые окаменелые свидетельства жизни на Земле.

Кратер Джазеро. Место посадки нового марсохода.
Кратер Джазеро. Место посадки нового марсохода. НАСА / Лаборатория реактивного движения / MSSS / ESA / DLR / FU-Berlin / J. Cowart

Когда-то Марс сильно отличался от той засушливой и холодной планеты, которую мы видим сегодня. Около 4 миллиардов лет назад множество вулканов Марса, а многие из них — самые большие в Солнечной системе — начали выбрасывать в атмосферу огромные объемы газа и пыли.

Они захватывали энергию Солнца и вызывали повышение температуры. Это позволяло жидкой воде скапливаться на поверхности планеты. Атмосфера древнего Марса могла даже поддерживать облака и осадки. Таким образом создавались условия, которые вполне подходили для возникновения жизни.

Когда Марс застыл…

Но около 3,7 миллиарда лет назад Красная планета вдруг начала остывать. Вместе со всеми своими внутренними частями. Это отключило внутреннее магнитное динамо и разрушило ее магнитное поле.

Когда поверхность Марса остыла, жидкая вода замерзла на полюсах или превратилась в вечную мерзлоту. Это создало условия для возникновения крупных наводнений. Каждый раз, когда удар астероида нагревал какую-то область, вечная мерзлота таяла. И по поверхности текли бурные потоки жидкой воды. Сегодня вся планета просто покрыта шрамами от огромных каналов, образовавшихся в результате подобных наводнений.

Планетарные геологи считают, что кратер наполнялся водой как минимум дважды. И образовавшиеся озера были достаточно долгоживущими. Они просуществовали около 10 миллионов лет. И окончательно исчезли примерно 3,7 миллиарда лет назад.

Кратер Jezero имеет диаметр около 50 километров и хорошо изучен с помощью камер, находящихся на борту марсианского разведывательного орбитального аппарата (MRO). Изображения, сделанные на различных частотах видимого и инфракрасного диапазона показывают состав породы, а также размер ее зерен. И именно эта информация показала, как именно она подвергалась выветриванию с течением времени.

Браун говорит, что кратер изначально образовался в породе, состоящей из оливина. Это минерал, содержащий железо, магний, силикаты, а также карбонаты. Браун говорит, что очень важно будет обнаружить скалистое обнажение выше ватерлинии. Именно здесь можно будет найти породу в том виде, в котором она изначально образовалась. Это станет очень важной задачей для миссии. Ведь именно с этими породами можно будет сравнивать измененные камни, которые находились под воздействием воды.

Водные следы

Наиболее интригующим направлением исследования является анализ разницы между камнями в кратере Jezero и камнями в Варравуне. Ведь  именно там еще в 1983 году палеобиологи обнаружили доказательства наличия окаменелых клеток в породах, которые сформировались на Земле около 3,5 миллиарда лет назад. Они представляют собой древнейшие геологические свидетельства существования жизни на Земле.

Согласитесь что весьма заманчиво, если аналогичные доказательства будут найдены и в кратере Jezero?

Но даже если этого не произойдет, Perseverance соберет образцы, которые позже будут отправлены на Землю в ходе следующей миссии. Преимущество такого подхода в том, что горные породы можно будет изучать более подробно с помощью более широкого набора инструментов.

НАСА и Европейское космическое агентство уже договорились провести совместную работу по осуществлении миссии по доставке марсианских образцов на Землю. Дата запуска этой экспедиции намечена на 2026 год. А образцы должны будут попасть на Землю к 2031 году.

Так что для окончательного ответа на вопрос о том, есть ли жизнь на Марсе, придется немножечко подождать…😌

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

,
Поделитесь с друзьями!
Живой Космос
Добавить комментарий

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: